中华民族何时落后于世界,为什么?

中华民族何时落后于世界,为什么?



中国在近代史上的衰落,是一个不争的事实。在检讨这个衰落的原因时,近100年来,一些中国人渐渐走上一条极端的道路。类似“中国一贯”,“中国从来”,“中国劣根性”等等帽子,随意地扣到中国历史的头上,仿佛中国的历史从一开始就是一个错误,所以才会有近代史上的沦落和现在的困境。对此,也许我又老生常谈,但还是不得不说,中国的真正衰落是从19世纪欧洲工业革命之后突然开始的。衰落的原因有中国内部的原因,更主要是外部的原因。


当今世界上很多学者的研究已经指出,19世纪鸦片战争之前,中国的经济实力始终领先于世界。中国在当时早期的全球化经济体系中,占据绝对重要的领导地位。经济学肯尼迪(Paul Kennedy)估计,乾隆十五年(1750)时中国的工业产值是法国的8.2倍,是英国的17.3倍。一直到第二次鸦片战争,英国的工业产值才刚刚赶上中国,而法国才是中国的40%。1820年时,中国的GDP占世界GDP的32.4%,欧洲占26.6%,中国经济在当时世界经济中所占的地位,远远超过今日美国在世界经济中的地位。


还有国外研究指出,1800年,欧洲的人均收入为198美元,其中英国和法国在150-200美元之间,而中国的人均收入为210美元。加上中国庞大的人口基数,因此,至少在19世纪上半叶,中国的人均收入是全世界最高的,中国毫无疑问是当时全世界最富裕的国家。


中国为何在200年前能够傲视全球?经济学家贡德-弗兰克(Andrew Gunder Frank)指出,1800年以前,中国在世界市场上具有异乎寻常的巨大的生产能力,这种生产能力的增长,以及技术、效率、竞争力等,都是世界其他地区望尘莫及的。中国凭借着在丝绸、瓷器等方面无与匹敌的制造业和出口,与任何国家贸易都是顺差。明清时期,中国实际上垄断着世界市场上的陶瓷生产,80%输往亚洲,16%输往欧洲,但是后者的价值达中国瓷器出口总值的50%。中国在丝绸生产方面几乎没有对手。


当时的中国不仅是最大的出口国,在某些产品上,例如棉花,也是最大的进口国。中国的贸易伙伴包括亚洲、欧洲和美洲,除了海上贸易线路外,还有陆地贸易线路,与俄罗斯的贸易也极为庞大。不止一位的经济学家指出,到鸦片战争之前,美洲殖民地所产的白银,一半以上流入中国。还有学者指出,当时中国拥有全世界白银总量的一半以上。


大量数据显示,中国在世界经济中地位的下降,是从鸦片战争后,突然开始的。鸦片战争之后,半个世纪的时间,中国GDP占世界GDP的份额,从绝对领先的三分之一,急速下降到五十分之一。为何中国在世界经济中的地位,会从傲视全球的地位突然下降?重要的外部原因就是鸦片战争。


鸦片战争后,西方利用种种卑劣手段,蚕食了中国的主权。例如,英国长期控制中国的海关,强行为中国制定了5%的低税率,使得中国的产品最终失去竞争力。对于中国的进口关税如此,出口关税也同样如此。例如,第二次鸦片战争前后,法国对中国货物征收的关税,是同类英国货物的2倍。包括美国在内的西方国家,都用高关税保护自己的工业,却逼迫中国接受低关税,从而彻底毁掉中国的工业体系。同时,西方国家通过对中国主权的控制,掌握了中国最主要的工业资源,到1900年,中国煤矿的50%,生铁生产的95%都控制在外国资本手中,等等。


我们在审视鸦片战争这个中国的转折点的时候,必须看到两方面的影响。一方面是国内的。中国对工业革命重要性的认识不足,对新的世界经济体系的形成也认识不足,导致中国没有意识到,在几百年长期贸易顺差之后,在美洲白银、黄金的供应能力下降之后,西方国家为了解决贸易的巨大逆差,会采取什么样的重大举动。中国在这个问题上,由于缺乏对世界的充分了解,准备不足,应对手段不足。同时也显示出,中国在旧的世界经济体系中占据绝对优势后的保守,不愿轻易改变。


这一转折点的另一个更重要的原因,是来自西方国家的外部原因。他们在公平竞争无法赢得中国的时候,便采取种种卑劣的手段。首先以武力强占中国的主权,然后再以绝对不公平的手段,疯狂掠夺中国的财富。在不到半个世纪的时间里,敲骨吸髓,几乎把中国的膏血吸食干净。一个曾经强大、富裕、繁荣的中国,被他们折磨得奄奄一息。而他们所倚仗的,只是强大、先进的杀人武器。我们现在完全可以说,如果当初西方国家不是像雨果说的那样,像强盗一样闯入中国,而是以公平竞争,协商解决问题的态度,中国绝对不会落入悲惨的深渊。


作为中国人,我们在反思这段沉痛历史的时候,承认自己的过失和错误是必要的。但是,西方在终于战胜中国之后,几乎没有检讨过他们毫无道德的手段,反而视为是先进战胜落后的最好例证。如果先进就意味着战争,就意味着可以不择手段地采取不道德行为,就意味着可以对非我族类采取明显的双重标准,那么,这种先进,只能是人类的悲哀。请大家记住一个事实,西方国家在掠夺完中国之后,举目四望,世界上再也没有富饶的地方供他们掠夺,于是,他们便开始了互相之间的掠夺。二次世界大战,差点毁灭了全人类。“落后就要挨打”,那是血的教训,而不是绝对真理!


然而,如果我们对于中国衰落的反思,变成一种绝对的自卑、自贱,那更是一种民族的悲哀。对于中国突然衰落的反思,有很多可以总结的地方。其中之一就是,我们曾经对号称文明、先进的西方国家抱有太多的幻想,以为他们不会野蛮到不顾最基本的道义,以为他们不会连最起码的廉耻都不要。而这种幻想,至今仍然在很多人的脑海里存在。中国并不是从来就落后的。我毫不怀疑地认为,只要在一个公平竞争的环境里,中国人肯定是最优秀的成员之一。面对当今西方主导世界的体系,中国必须时刻表现出保护自己权利的决心和能力。了解世界,了解中国自己,总有一天,中国人会再次为自己身在中国而无比自豪。


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