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虞舜是冀州人,即今天山西运城永济一带的人。史上描述舜,更多的笔墨在政治上,宣扬的是他的德,但在从政前,舜是一个非常成功的商人。


继位前,他最先从事农业生产。曾在历山种地,他耕种的农田连年五谷丰登。后来又在雷泽捕鱼为生,不久就成了捕鱼的行家里手。他还在黄河边制作陶器,制出了让人赞叹的精美陶器。


尧帝时代,社会分工逐渐有了规模。舜凭着敏锐的嗅觉,在商海里大展拳脚。据史记载,舜在山东寿丘制作了许多实用的家用器物,并拿到负夏(今山西垣曲县)的市场上去销售,生意做得很好。


舜不仅自己经商很成功,而且带动周围的民众走共同富裕的道路,他把种地、捕鱼、制造陶器的绝技和经商的秘诀无私地传授给当地人。于是,他所住的地方就繁荣起来了,从几户人家发展成为大的村落,后来就成为了大的城镇。这些城镇就成了当时的商业中心。


原始社会后期,对最高领导者的管理能力有了较高的要求,领导者仅有孝顺和谦让的美德是远远不够的,还必须有非凡的经营管理国家的能力。舜接位后,在选拔人才、鼓励农业生产和商业经营方面都做得很不错,将国家管理得井井有条,把中国原始社会推进到了一个新的发展高度。


舜是山西人,算是最早的晋商了,他开辟了山西商业的历史。在明清时期,晋商就到了鼎盛时期,可以说是称雄中华商界,纵横亚欧了。


通常意义的晋商指明清500年间的山西商人,晋商经营盐业,票号等商业。早在明末,一些山西商人即以张家口为基地,往返关内外,从事贩贸活动,为满族政权输送物资,甚至传递文书情报。这些贸易活动,对后金政权在物资上给予了极大的支持,后金政权对于山西商人也给予礼遇和重视。山西商人对清统治者加强对蒙古地区的统治起到了配合作用。


在大明朝实施海禁的时候,东北的后金出了个励精图治有鸿图大略的大汗努尔哈赤,他通过多年的征战,统一了东北地区。将东北收为后金的国土后,努尔哈赤便把入主中原定为后金的基本国策。为了实现这个宏伟的目标,就必须积蓄军力,扩充军备,就需要大量的军费开支,而此时,经过多年的征战,后金国库空虚,负担不起庞大的军需开支。这时候,努尔哈赤把目光投向了晋商,他向经常往来于中原和后金之间进行买卖的山西商人伸出求援之手,请求借予巨额钱款,他开出的利息是比较高的。商人的本质是追逐利润,既然回报丰厚,有巨利可图,国家社稷的前途就不放在心上了,这些晋商大亨们很爽快地答应了努尔哈赤,给后金提供了巨额借款。为了表示还款的信誉,努尔哈赤向借款的山西商人出具了盖有龙玺的借票以为证据,这就是传说中的“龙票”。


晋商的发迹始于明朝建国之初。明朝建国后,国防的重点在北方,主要是防止蒙古人卷土重来,朱家王朝在北方边境部署了上百万的军队,这就需要大量的军需物质。为了解决军队的物质需要,朝廷以盐引为酬谢,鼓励商人把粮食草料运输到边塞,这就是明朝的“开中制”。所谓“盐引”,就是在政府专控盐业的条件下,获取购买销售食盐的额度凭证。


山西商人敏锐地捕捉了这个商业机会,他们从河南、山东以及江南地区将粮食运往北部边镇,以换得“盐引”,再折身辗转两淮、河东、四川等地出产食盐的地方凭“盐引”购买食盐,最后到全国其他地方出售食盐获利。


这是非常艰辛的商业历程,需要坚忍不拔的意志和吃苦耐劳的精神,好在山西商人吃得苦耐得劳,能忍受常人难以忍受的疲劳,他们用自己的汗水凭借自己的勤劳外出博取自己的幸福人生,挣了很多的钱,成为当时盛极一时的商业帮派——晋商,建立了庞大的商业帝国。


满清入关前,明朝政府明令禁止与满清进行商业交易,那时候,和满清做生意是要冒生命危险的,但风险越大,利润也越丰厚,总有不怕苦不怕死的山西商人不顾明朝政府禁令,跋山涉水与满清进行贸易,为满清政府和百姓提供各种生活和军需物质。这些商人中,最著名的有八家,分别是王登库、靳良玉、范永斗、王大宇、梁嘉宾、田生兰、翟堂、黄云发,都是大财阀,其中最显赫者是范家。后来,清王朝入主中原后,清世宗接见了其中最著名的八家,并御封为内务府的皇商。为了表彰晋商对大清建国的贡献,清朝把北方边境的贸易经营权全部给予了晋商,不许他人染指。具体做法是发给晋商龙票,凭龙票进行边境贸易。


努尔哈赤死后,清太宗皇太极登基称帝,改国号“后金”为“大清”。皇太极十分钦佩山西商人的拼搏奋斗精神,更为他们的财富所吸引,皇太极继续和山西商人保持密切的联系,承诺将来入主中原后,所借银钱加利息一并奉还。因为,他知道山西商人的势力遍及中原各地,和山西商人搞好关系对入主中原是有百利无一害的。同时,他大力支持山西商人,采取各种优惠政策吸引他们来做生意,给他们提供极大的便利,利用他们储备军用战略物质,还发展他们中的一部分人为间谍,利用他们刺探大明王朝的军事经济情报,了解和掌握明朝的一举一动。


在晋商的帮助下,满清装备了一支武器精良的八旗部队,粮草准备得非常充分,做好了入关攻打明朝的全部准备。终于在公元1644年(明崇祯十七年,清顺治元年,大顺永昌元年),满清的军队在明朝将领吴三桂的带引下大举进入山海关内,攻占京师(今中国北京),开始成为统治全中国的中央政府。


所以,晋商在满清灭亡明朝的过程中起了非常重要的作用,如果没有晋商的财力,就没有满清军队的骁勇,满清就不可能战胜明朝夺取汉家天下,说晋商是明朝的掘墓人是一点也不为过的。


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