千里奔袭,“闪电”空中击毙山本五十六

叶志威 收藏 1 3883

1943年4月18日,美军根据破译的日军密电,在太平洋上的所罗门海域部署空中奇兵,成功地击落日本联合舰队总司令山本五十六的座机,使这个珍珠港事件制造者当场毙命。


作战背景


1943年1月,日军在瓜岛战争中大受打击,而新几内亚的莱城又遭到了美军的入侵。经过反复分析,日军认为当务之急是要保住在新几内亚地区的优胜势力。于是,日军决定将一部分兵力从腊包尔撤出,增援处于危机之中的莱城。


3月1日,美军对日本在莱城的机场发起了猛烈的袭击,旨在于运输船队发起进攻之前,先将隐患消除掉。45架“空中堡垒”轰炸机在60架战斗机的护航之下,将重磅炸弹暴雨般地投放到莱城机场,机场上停放的所有飞机顷刻被摧毁,机场设施几乎全部瘫痪。


3月2日下午,美军驻莫兹比港的15架B-17轰炸机,在26架战斗机的掩护下,空袭日本运兵船队。日本3艘运输船、5艘驱逐舰被美机击沉,4艘运输船和3艘驱逐舰也伤痕累累,人员伤亡无数。


3日8时许,美军300多架战机与日军50架盘旋在船队上空护航的战斗机展开了激战,“零”式战斗机被纷纷击落,4艘运输船、2艘驱逐舰被击沉。


此时,太平洋上的日军士气降到了前所未有的低点。为了鼓舞士气,山本五十六决定亲自到所罗门北部的日军基地视察。然而,日军于1943年4月1日才启用的密码已经被美军破译。


4月13日,山本五十六前往所罗门群岛视察的电报被美军截获。电报说,山本将于4月18日6时乘坐“1式陆攻”,在6架“零”式战斗机的护航之下,从新不列颠岛北端的腊包尔出发,预计在上午9时45分到达巴莱尔机场,然后换乘猎潜艇到达日军前线航空基地卡希利。


美军太平洋战区司令尼米兹海军上将看到这份被破译的日本海军绝密电报时认为,击落山本座机、干掉这个家伙、以报珍珠港一箭之仇的时机终于来到了。于是,尼米兹将军决定将计就计,伏击山本。罗斯福总统亲自批准了伏击山本五十六的作战计划“报复”行动,旨在为珍珠港和其他太平洋战争中牺牲的成千上万美国官兵复仇。从这时起,山本五十六开始了死亡之旅。


作战经过


1943年4月18日6时,山本五十六如期乘上“1式陆攻”轰炸机,在6架“零”式战斗机的护航下,准时从腊包尔起飞。同行的还有日军联合舰队参谋长宇恒乘坐的另一架“1式陆攻”。


7时35分整,美军16架P-38L“闪电”式战斗机陆续起飞,为隐蔽企图,美机低空飞行了约2个小时,航程近800千米。


9时35分,在飞抵巴莱尔机场以北56千米上空时,美军米歇尔少校在左前方突然发现了目标2架日本轰炸机。担负诱敌任务的8架美制P-38“闪电”式战斗机突然出现在日军机群上方,使日军飞行员大惊。所有担任护航任务的6架日军“零”式战斗机,不待命令下达,便一齐转向,全力扑向美军机群,双方陷入苦战。


9时36分,美军担任截击任务的兰菲尔上尉的狙击队迅速按下机头,4架P-38“闪电”式战斗机风驰电掣般地闯入山本座机的航线。瞬间,兰菲尔和他的僚机巴伯中尉驾驶的战斗机已差不多和2架“1式陆攻”轰炸机并排了。


9时37分,载运山本及其随员的2架轰炸机,见情况不妙赶紧降低高度,几乎贴着树梢向东南方的布因日军机场飞行,企图脱离战区。上当的日本“零”式护航机也发现了美P-38“闪电”式飞机,赶紧全速往下俯冲,以掩护山本的座机,可惜,什么都来不及了。


9时38分,兰菲尔和巴伯从3架“零”式机中杀出来,翻跟头飞行。当他瞥见原始森林上方有一个绿色的影子,正是那架已将高度降低到60米的“1式陆攻”轰炸机时,兰菲尔立即加速追上去并向轰炸机俯冲,然后长时间地向这架轰炸机连发机关炮,“1式陆攻”轰炸机当即中弹起火,喷着浓烟和火焰,向树林中坠落,山本五十六魂归东洋。美军9架P-38“闪电”式战斗机,分头向2架座机合围过来,并连番开炮,另一架“1式陆攻”轰炸机中弹后,滑进湛蓝色的大海。


美军机群截击山本座机成功,一面向瓜岛基地发出“老爹见了黄鼠狼”的截击成功暗语,一面赶紧撤离现场。


美军战机凯旋后,米彻尔海军少将立即向哈尔西将军发电:“米歇尔少校率领的美国P-38飞机于9时30分左右光顾卡西利地区,击落有‘零’式机护航的轰炸机2架,外加3架‘零’式机。1架P-38未返航。4月18日似乎是我们的节日。”


哈尔西将军在回电中,以幽默的语调表达了自己的愉快心情:“祝贺你和米歇尔少校以及他的猎手们作战成功!在猎获的鸭子中,似乎还夹着一只孔雀。”自此以后,所罗门伏击山本之战,便以“猎获孔雀”而闻名于世了。


战事评价


美军成功地在所罗门海空伏击山本五十六,是太平洋战争中最富有戏剧性的事件之一,也是二战期间最为大胆的空中“斩首”行动。对美国人来说,总算为“珍珠港事件”中的死难者报了一箭之仇。


山本五十六之所以难逃此劫,与日军飞行员在此前空中作战中谎报战功有关,致使受到天皇赞扬的山本五十六利令智昏,最终走向死亡之路。山本暴死,对日本朝野如晴天霹雳,是战争爆发以来对东京大本营一次沉重的打击,被日本大本营称为“甲级事件”。


美军的此次胜利是无线电破译人员、司令部参谋人员和战斗机部队共同努力的结果,也是军事历史上一次完美的远途奔袭。


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