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3. 因为糖果坐了牢


荔枝丹是用荔枝肉做成的一种休闲食品,原来是后宫妃子们的闲食,后来嘉靖帝在端妃处吃过以后,就认为这个荔枝肉点心做得好,不能让更多的人吃到,只准端妃一个人吃,直到端妃被方皇后处死后,这个点心才成了嘉靖帝的私人消费品。他还给此点心起了个仙气十足的名字,叫做“荔枝丹”。离谱的是,嘉靖帝特地要求司礼监制定了处罚措施,未经允许或者特别赏赐,此食物禁食。

嘉靖帝的此举已经在民间引起了连锁反应,有人在民间仿制荔枝丹,虽然冒着被官府查办的危险,却仍然因暴利诱惑而为之。

嘉靖二十九年(1550)的中秋节,从浙江赶到京城的海瑞和下人海安坐在学子居等李时珍。

客栈老板已经换了人,新老板叫汤和,是宫廷画匠汤臣的同胞哥哥,此人自嘉靖二十三年(1544)抵京城参加会试,这一考就考了八年,他刚刚接手这家京城老字号旅馆。

被海安引进来的李时珍,大声喊海瑞的名字,激动不已:“刚峰兄,如三秋兮,如三秋兮。”

三年前两人在广东相遇,当时李时珍跟着当地的农夫去山上采一种名叫“七叶一枝花”的草药,用来救湖北老家屡屡被毒蛇咬伤的乡邻。当时的海瑞是陪着新纳的小妾邱氏在广州府一远亲家小住,和李时珍匆匆见面又匆匆而别。

学子居不远处的大栅栏新开了两个横街,入夜时分,那里有一些夜市供游人及本地的公子王孙们消费。时间久了,还有卖小吃的人聚集在这里,再后来就成固定的夜宵市场,而那些王孙公子们早没有了影子。大约有了更新鲜的玩耍方法。

有一家苏氏面馆推出来一种外卖面,为了保持面的筋道可口,老板把煮出来的面放在冷水里浸一下,这样等到面送到学子居或者其他正在干活的商铺时,再把面放入汤中,会觉得爽利可口。再后来,厨师又把炒好的肉沫放入这种被冷水浸过的面条里,切入青瓜丝,然后拌好,这竟然成了苏氏面馆的一道特色食品。

此种面食在食客中的口碑甚好,众口相传,结果每天到苏氏面馆里吃面的客人都排着长队。

海瑞在李时珍的带领下进入这家面馆,里面人很多,要排队取一个号码才能坐下来等。

窗外停了司礼监的轿子,竟然是送官报的人。

苏氏面馆的下酒菜也便宜,等得久了,可以随便叫一些来:狗肉、驴肉,还有烤鸭。李时珍用一个蓝布包裹包着一些点心,放在桌子上,小声说:“吃!”

海瑞看他不知何故小心翼翼地,便拿出一枚来一看,是个丹丸大小的点心,入口有些焦脆,而后软化,甜而不腻。

然而就在这时候,在座的突然有几位食客站起来,脱下罩衣,露出锦衣卫服饰。他们一律留着小胡子,为首的一个恶狠狠地说:“如此小馆,竟然几多偷食宫中禁食,实在是恶意蔑视当今圣上,来人,将今天吃食者,统统拿下。”

李时珍有些紧张,快速地把桌子上的食物装入袖内。海瑞却从容不惊,站起来,不卑不亢地说:“即为禁食,官府就要在城区显要位置或是各大酒肆发布公告,并置明缘由,然后执行。现在,大人将我等拿下,我们却不知道到底吃了什么禁食,岂不是冤枉至极。另外,皇上设立牢狱,只是为了抓故意犯罪之人,不会把我们这些不知情者抓去吧?”