报废人造卫星砸人几率1/3200

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导读:据美国媒体近日报道,来自美国宇航局专家预测称,一颗已经报废的人造卫星可能将在9月23日左右坠入地球大气层。此前,美国宇航局预测的坠落日期为24日,最新的报告将此日期提早了一天。   本版文字综合新华社、中新   据报道,这颗名为“高层大气研究卫星”重达5.9吨,体积与公共汽车相当。1991年搭乘航天飞机进入轨道,共服役14年,2005年完成任务后停止运转。美国宇航局早前预测这颗卫星将在今年的某个时候坠落地球,后来又预测坠落日期大概为今年9月底至10月初某个时间,随后又精确到了本月最后
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据美国媒体近日报道,来自美国宇航局专家预测称,一颗已经报废的人造卫星可能将在9月23日左右坠入地球大气层。此前,美国宇航局预测的坠落日期为24日,最新的报告将此日期提早了一天。


本版文字综合新华社、中新


据报道,这颗名为“高层大气研究卫星”重达5.9吨,体积与公共汽车相当。1991年搭乘航天飞机进入轨道,共服役14年,2005年完成任务后停止运转。美国宇航局早前预测这颗卫星将在今年的某个时候坠落地球,后来又预测坠落日期大概为今年9月底至10月初某个时间,随后又精确到了本月最后一个星期。最终,美国宇航局将坠落日期缩小到3天以内。美国宇航局官员16日称,“由于本星期初以来太阳活动急剧加速,预计卫星将于9月23日坠入大气层,或许提前或延迟一天。”


无法控制任由其坠落


美国航天局通常引导废弃卫星进入死亡轨道或者坠入海洋,但由于“高层大气研究卫星”燃料不足,该局已无法对其有效控制。


美国航天局预计,卫星进入大气层后大部分将燃烧殆尽,但仍将有总重为500公斤的26个碎片残留并最终落在地球上的某个地方。其中,最大碎片重量可达150公斤。残片包括钛零部件、油箱等,但没有有毒物质,散落在地球长约804公里长的地带上。美国宇航局与美国战略司令部联合太空行动中心正在对这颗即将坠落的卫星进行严密监视,但只能在卫星进入大气层两个小时前,将实际坠落区域缩小到10000公里之内。


前世今生


它确定臭氧层空洞原因


“高层大气研究卫星”1991年由航天飞机“发现”号送入太空,用来研究地球的大气层,以及它与太阳之间的互动。这项耗资7.5亿美元的任务测量了对臭氧损耗、气候变化和其他大气现象至关重要的气体的浓度及其分布情况。


美国宇航局表示,这颗卫星获得的读数,为证明大气里的氯(来源于人类生产的氯氟碳)是导致极地出现臭氧层空洞的罪魁提供了确凿证据。


被陨石砸中几率为亿分之一


2009年6月9日,德国埃森市的14岁少年布兰克在上学途中,突遭一颗豌豆般大小的陨石击中! 所幸他大难不死,仅在手上留下7.6厘米的难看伤疤。


报道称,当时布兰克突然看到天空中一个火球朝他飞来,他还没反应过来,那个火球就从他的左手手背上擦过,在手背上留下一道轻微的擦伤,将他撞飞在地,然后在地面上撞出一个约0.3米宽的大坑。 惊魂未定的布兰克从冒烟的陨坑中找到了一颗豌豆大小的陨石,他这才意识到自己刚才被陨石砸中了。


埃森市天文台负责人考特随后对这块小石头进行了化学鉴定,确定它正是一枚天外飞来的陨石。考特称,这颗陨石飞向地球的速度至少高达每小时4.8万公里,如果它笔直击中行人的脑袋,那么被砸中者绝对不可能活下来。考特称,一个人被陨石砸中的几率大约只有一亿分之一。


预测坠落地点差很大


美国宇航局:砸人几率非常低


美国宇航局表示,目前还无法准确说出“高层大气研究卫星”最后一跃的时间,以及碎片将会坠落的确切位置。


宇航局官员认为“高层大气研究卫星”有可能坠落加拿大北部和南美洲南部之间的某个地区,碎片覆盖的面积很大。由于地球上有大约75%的地区被水覆盖,宇航局和专家表示卫星坠落海洋的可能性更大。


美国宇航局还称碎片击中地面上人的几率非常低,仅为3200分之一(约万分之三)。


俄航天兵:将坠入印度洋海域


俄罗斯航天兵部队发言人阿列克谢·佐洛图欣19日表示,处于失控状态下的美国卫星碎片将于23日坠入印度洋克罗泽群岛以北海域。


佐洛图欣说,俄方专家认为,这颗6吨重的卫星在经过大气层后将坠入印度洋海域,坠落区域中心的坐标为东经54度和南纬40度。然而俄罗斯新闻此前报道称,莫斯科“位于风险区内”,不过这是根据该卫星的轨道弧度得出的。


太空垃圾砸人唯一记录


火箭碎片拂人肩


很多太空物体都经历了小心翼翼控制的死亡过程,比如2001年俄罗斯“和平”号空间站在控制下坠入大海。但其他许多太空垃圾却在非人为控制下坠落地球。


美国宇航局的尼克·约翰逊表示,2010年平均每天有一个太空垃圾在无人控制情况下坠入大气层。但是太空垃圾砸死人的可能性极小,因为自50年前进入太空时代以来,还没有一个人被从天而降的人造物体砸死或者砸伤。


1997年1月,美国俄克拉荷马州的一名妇女夜晚外出时发现空中出现一条光带,随后感觉到肩膀被什么东西轻拂。事后证明,这块太空垃圾是1996年发射的美国德尔塔Ⅱ火箭的组件。有航天机构认为,这也是迄今为止唯一一个已知砸到人的太空垃圾。幸运的是,这名妇女并未受伤。宇航局报告称,大约同一时间,德尔塔Ⅱ火箭一个重580磅(约合260公斤)的油箱坠落德克萨斯州,险些击中一座有人居住的农舍。



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