盘点科学家最渴望的七种“背德实验”(图)

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导读: [导读]对科学而言,有时伦理道德就像是牢牢拖住脚步的铁镣。在科技与伦理的边界,总有一些“背德实验”给人以期望和联想。 [img]http://img0.itiexue.net/1368/13684992.jpg[/img] [B] 将两个子宫内的受精卵互换[/B] 对科学而言,有时伦理道德就像是牢牢拖住脚步的铁镣。在科技与伦理的边界,总有一些“背德实验”给人以期望和联想。这些“背德实验”确实让人们认识到:如能甩开种种束缚,现代科学或将能完成史诗般的跨越。 双胞胎分离 天性


[导读]对科学而言,有时伦理道德就像是牢牢拖住脚步的铁镣。在科技与伦理的边界,总有一些“背德实验”给人以期望和联想。



盘点科学家最渴望的七种“背德实验”(图)

将两个子宫内的受精卵互换

对科学而言,有时伦理道德就像是牢牢拖住脚步的铁镣。在科技与伦理的边界,总有一些“背德实验”给人以期望和联想。这些“背德实验”确实让人们认识到:如能甩开种种束缚,现代科学或将能完成史诗般的跨越。

双胞胎分离

天性和教育对人到底产生如何影响?要弄清楚这一点,基因几乎完全相同的同卵双胞胎无疑是研究者最好的实验材料。

科学家提前招募怀有双胞胎的母亲。研究人员需要为双胞胎建造实验家园,保证婴儿从出生起有着两个完全不同的生活环境。从饮食、教育甚至气候,检视和控制孩子成长过程中的方方面面。

虽然剥夺一个人的自由、隐私和同胞手足是极其不道德的事,但想要深入探索有关遗传、教育方面的某些问题,或许这是最稳妥的方法。

活体人脑取样

想过捐献出一小片还活着的大脑组织吗?就算你愿意,这种入侵式手术不仅有违医学伦理,还极为危险。但有助于解决一个巨大难题:环境是否可以改变DNA?

研究者实验发现,母鼠的某些特定行为抑制幼鼠大脑海马区的某个基因,损害了幼鼠处理应激激素的能力。儿童期曾受虐的自杀者脑内,相似基因也表现受抑制迹象。活体人脑采样能帮助了解虐待儿童对神经系统有什么损害?其他行为和生活方式,如打球、看电视能否改变大脑的某部分基因?

光遗传学

人脑的神经细胞通过电活动相互联系,但要准确指出特定神经回路的功能绝非易事。目前或以受损脑区来推测其功能,或以化学方法变异或抑制特定基因,但结果都不够高效准确。

光遗传学的小鼠实验非常成功。某种良性病毒注入小鼠脑内,使细胞膜和细胞兴奋相关的离子通道对光产生反应。用聚焦光束照射脑组织,能人为地调节脑细胞的放电频率,观察、验证不同脑区的功能。该实验可以揭示人类1000亿个神经细胞如何协同合作,赋予人类种种高级技能,可详尽感知思维活动背后的前因后果。

人类胚胎成像

一颗受精卵细胞如何变成完整的人体?抛开伦理问题,现在唯一缺少的就是一名甘当志愿者的孕妇,来解开人体发育的未解之谜。

用人工合成毒素在胚胎细胞内插入一种能成像的“汇报基因”,如绿色荧光蛋白基因,可以追踪胚胎细胞内不同基因的活性。随着胚胎细胞分裂分化,就能真实地观察到基因在胚胎不同发育阶段如何开闭。

胚胎成像可以帮助揭示干细胞分化来修复细胞损伤、治疗疾病。不过其风险巨大可能造成妊娠终止,或胎儿发育缺陷。

互换胎儿

子宫是一个神秘的领域,藏着很多未解的遗传学谜题,例如肥胖女性生下的孩子往往也超重。饮食无法解释,或许基因可以:这是先天遗传,还是获得性变异?

如果使用常规体外受精技术,将肥胖孕妇的受精卵植入瘦小女性的子宫,或让两位体型差异极大的孕妇交换受精卵,这个问题的答案就能在几个月内浮现。同理,其他特征的遗传根源也能被验证。这样的实验将如此行之有效,甚至不需要成规模地统计分析。它面临的唯一难题就是道德。

人体试毒

冷血一点来看,招募人类志愿者而不是动物作为待上市的化学品实验对象,更能挽救人类的生命。毕竟人和兔子、小鼠的体质不同,动物们在实验中活下来,不代表人类也可以。

仅仅观察制造或使用这些化学品的工人,样本过少。最理想的情况是招募不同种族、不同年龄、不同健康状态的大量志愿者。对数百人长期跟踪观察,记录下种种不良反应。如此一来,研究毒物就再也不会像猜谜了。

人猿杂交

著名古生物学家史蒂芬-杰伊-古尔德称,“能想到的最有趣,也是伦理上最逾越”的实验,就是人和黑猩猩“近亲结合”,得到“混血儿”。

体外受精技术已培育出恒河猴和狒狒的杂交后代,这两者的基因差距与人和黑猩猩之间的差不多。人有23对染色体,黑猩猩多一对,“混血”是可能的。但不成对的染色体会让“混血儿”失去繁殖能力。黑猩猩的幼儿体型较小,因此从解剖学来看,“混血儿”最好是在人类子宫内孕育。

这项实验虽令人不适,或能解释基因极为相似的物种为何成长结果截然不同,人的起源能否被追溯得更远?

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