八一式马步枪是1939年由八路军总部军工部技师刘贵富组织研制。

该枪的特点是体积小、射击准确、外观漂亮。枪管上的瞄准星被彭德怀誉为“天下第一准星”。最突出的是枪上可自动展开又能固定的三棱刺刀。它的凹进样式易使血外流,刺杀后容易拔出,经过淬火后增加了强硬度,不用时反贴在枪管上,肉搏时按动键钮一甩就可迅速自行固定,这样对争取时间、争取白刃战的胜利至关重要。而且在行军时,不会有明显的刃面反光,有利于隐蔽。

该枪造好后及时送往延安第一届“五一”工业展览会,因还没有取名,暂时就叫它“无名式马步枪”。毛泽东参观时看了这枝枪后,亲手拿起来拉动枪栓,瞄了瞄准,高兴地对陕北工业局长李强说:“我们自己也能造枪了!这个枪使用方便、造得好!很漂亮啊!要创造条件多生产,支援前线。” 在展会的闭幕会时进行的评奖会上,“无名式马步枪”获甲等产品奖,制造步枪的边区机器厂获特等奖单位称号,“无名式马步枪”的主要设计者刘贵福荣获特等劳动英雄称号。

1940年7月,八路军总部军工部部长刘鼎带着新枪到八路军总部汇报时,受到彭德怀、左权等首长的肯定和赞扬。正好赶上8月1日,“无名式马步枪”才正式命名为“八一式马步枪”,从1940年8月到1945年,共生产了近9000枝“八一式马步枪”,1940年8月装备八路军抗日部队。