欲望是把双刃剑 第二部 第二章 西征 湘军是怎样练成的(4)

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来到衡州,摆脱了绿营牵绊的曾国藩,开始大展拳脚,一边继续扩大陆军规模,一边开始建设水师部队,招兵造船,练兵养气。陆师就在石鼓书院附近的演武坪操练,水师则在石鼓书院附近的湘江开展训练。

湘军陆师的基本建制是营。陆营最初是一营三百六十人,后来基本上都扩充为五百人(不含营官和哨官),不满五百人的称小营。湘军陆营的建制,模仿的是戚继光的戚家军。十人为队,队有什长;八队为哨,统以哨官;四哨为营,辖以营官;另外还有亲兵,直接归营官统帅,也就是营官的直属部队。作为一支刚刚起步的新军,湘军的武器,主要还是抬枪、刀矛、小枪一类的冷兵器。

曾国藩在长沙和衡阳,先后练成十三营陆战步兵,一共五千人。以塔齐布、周凤山、朱孙诒、储玫躬、林源恩、邹世琦、邹寿璋、杨名声、曾国葆、罗泽南、王鑫、李续宾、李续宜等人为营官。

这十三个营官中,大多数姓名可以不用去记,但是有三个人必须记住,他们都将成为驰骋沙场的大将,成为太平军的强劲对手,他们是塔齐布、罗泽南、李续宾。

湘军水师建设工作,也在如火如荼地进行。为了将来能在争夺制江权的战争中占据主动,曾国藩深知一定要提升水师的专业化水平,他对水师编制和战船设计,都花了不少心思和心血。

到1854年2月,衡阳和湘潭两地造船工程全部顺利竣工,一共制成拖罟一艘(也写作柁罟,湘军水师旗舰,是曾国藩的坐骑和指挥部)、快蟹四十艘、长龙五十艘、舢板(也写作三板)五十艘。各类战船,合计一百四十艘。为了降低费用,尽快成军,曾国藩还购买了一百二十艘民船,改造升级为战船,另外还雇佣了一百多艘民船,作为装载辎重的运输船使用。

水师的编制是五千人,分为前后左右中五正营、五副营,一共十营。衡州六营,成名标、诸殿元、杨载福、彭玉麟、邹汉章、龙献琛任营官。湘潭四营,褚汝航、夏銮、胡嘉垣、胡作霖任营官。

水师每营起初是三百八十八人,配备快蟹和长龙各一艘,舢板八只。后来每营扩充到五百人(营官一员、哨官三十员在外),长龙增加到八艘,每艘二十四人;舢板二十二只,每只十四人。每船为一哨,设哨官一名,共有三十二名哨官,都归营官指挥。船上都配有数量不等的火炮,用于远战;另外还配有小枪刀矛,用于贴身近战。

请注意这些湘军水师战船的型号和火力配备,这与湘军将来的命运将有着极大的关联。

湘军水师第一批十个营官之中,也将有两个人日后成为叱咤风云、让太平军伤透脑筋的战将。

这两个人都在湘潭战役出场表演:一个是杨载福,还有一个是彭玉麟。他们虽然起初并不是最耀眼的将星,但是后来的发展却是芝麻开花——节节高。令人喟叹的是,曾国藩造船组建水师时比较倚重的两员水师前辈成名标和禇汝航,后来却渐渐光环淡去。

书生出身的曾国藩,鉴于自己对军事一窍不通,完全是个生瓜蛋子,为了练出一支精兵,只好大量翻阅军事典籍,借鉴历代军事名家战略思想,继承历代兵家的优秀成果,摸着石头过河开始招兵练兵。

世上本没有路,只要你大胆地往前走,也就有了路,有时甚至还会是一条与众不同的特色之路。

从招兵到练兵,曾国藩都进行了大幅度的改革和创新,使湘军从一开始就具有非常鲜明的特色。


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