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开创殿试的武则天,就是要让天下才俊铭记皇帝这份恩情,不要忘了自己的前途是谁给的。

殿试的时候,贡士们都会憋足了劲,希望在面试中给老板留下一个好印象,以便将来能分配到一个更有前途的工作。

曾国藩的殿试成绩,却并不理想。

他不但与一甲最耀眼的状元、榜眼和探花无缘,甚至无缘二甲,排在三甲第四十二名,赐同进士出身。同进士出身,算是进士中的第三等,也是最差的一等。但是,曾国藩却给主考官,也是道光皇帝,留下了很好的第一印象,被分配到翰林院,担任庶吉士。

清朝的翰林院相当于“中央党校”,正所谓非进士不入翰林,非翰林不入内阁,进了翰林院,也就预示着具有进入高层管理系统的可能性。翰林院庶吉士,实际上是翰林院的见习生。一般来说,翰林从一等奖(一甲)也就是前三名中选拔,只有考了状元、榜眼和探花的,才有资格直接成为翰林院的正式工;二等奖和三等奖得主(二甲和三甲)中的尖子生,才有可能当选庶吉士,成为翰林院的预备队员,在这个中央的基层岗位上锻炼三年之后,就可以转正,或者到中央和地方做官。

考试成绩并不拔尖的曾国藩,却在官场上表现出惊人的天赋和让人艳羡的好运气。

有了翰林院庶吉士这个基础,曾国藩开始了他在官场平步青云的神话。一个在官场上没有任何背景的农家子弟,竟然累迁侍读、侍讲学士、文渊阁值阁事、内阁学士、稽察中书科事务、礼部侍郎,署兵部、工部、刑部、吏部侍郎等职,十年七迁,连跃十级,绝对是当时甚至中国历史上为数不多的升迁奇迹。

按当时官场的正常升迁提拔速度,是三年一升,不出意外,七年也就升两级。最好的情况,就算破格提拔一次,也就三级。曾国藩却升了十级!这不能不说是一个奇迹。

曾国藩人生中真正的奇迹,是在与太平天国打上交道之后。


从常理上来说,曾国藩这辈子,根本与太平天国扯不上直接关系。作为一介书生,中央文官,让他上前线带兵打仗的可能性,的确不大。

人生的历程,历史的发展,往往因为一些偶然的因素,导致极大的变化。

曾国藩便是如此,他的人生拐点,出现在1853年。

那一年,曾国藩四十三岁。

这个年龄的男人,正是走向成熟的季节,也是实现人生抱负的大好年华。

事情的起因,还得从1852年7月说起。

那时,曾国藩奉旨,从北京出发,前去江西南昌,担任会试(省考,举人试)主考官。曾国藩走到安徽太湖时,家中传来母亲去世的消息。孝字为先,万事靠边。按照当时官场礼制,父母去世,官员需要暂时离职脱岗,在家守丧,以尽孝道,称做丁忧。按照惯例,朝廷派人接替曾国藩主持考试,让他放假回湘乡奔丧。