欲望是把双刃剑 第二部 第二章 西征 武昌,今夜不设防(1)

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杨秀清与曾国藩接下来要对决的第二局,在岳州开打。

湖南岳州,又称巴陵,千年古城,南瞰浩浩八百里洞庭,北望滔滔万里长江。

唐代诗人孟浩然就曾赞叹:“气蒸云梦泽,波撼岳阳城。”李白也不甘示弱:“帝子潇湘去不还,空余秋草洞庭间。淡扫明湖开玉镜,丹青画出是君山。”北宋文豪范仲淹,遥想意登(范仲淹写《岳阳楼记》时并不在岳阳)岳阳楼,遐想南瞰洞庭之醉人湖光美景,将岳州吟唱史推向高潮:“浩浩汤汤,横无际涯,朝晖夕阴,气象万千。”

战火纷飞的年代,良辰美景也黯然失色。无论天兵,抑或湘军,他们不是欣赏岳州的迷人风光,而是垂涎岳州的战略位置。

岳州素称湘北门户,历来是兵家必争之地。吴三桂就曾在此囤积军资军械,以为北图之基。太平军与湘军对峙于湖南,岳州是一个绕不过的要害。西征军要想巩固湖北,再图湖南,必须守住岳州,扼住湘军兵锋。湘军要想保全湖南,再图湖北,也必须先攻下岳州,才能挥师北进。

岳州争夺战,注定是一场不可避免的残酷对决!

这一战,双方先后对打十场,结果曾天养兵败身死,太平军伤亡惨重,不得不放弃岳州。

岳州战役的失败,除了曾天养指挥不力之外,也与杨秀清的遥控失误有很大的关系。

杨秀清此时的注意力,主要还是放在湖北武昌,刚刚崛起的湘军暂时还没有引起他的高度重视。岳州开始暴露在湘军面前的时候,武昌还没有被韦俊打下来,杨秀清当然不会南调湖北军增援岳州,影响攻打武昌的进程。再说当时“一二三”战略执行的情况,也很不让人乐观,北伐军团已经遭受重大损失,先是北伐援军全军覆没,接下来林凤祥在连镇被擒杀害,现在只剩下李开芳的几百人还在冯官屯挣扎,北伐军团眼看就要全军覆没。天京外围的情况也让他心忧,向荣在江南大营也在不断施加压力,加上江北琦善也在偶尔闹腾,天京的日子很不好过。如果武昌打不下来,杨秀清实在没有拿得出手的战绩,可以让兄弟们五体投地,继续高赞天父的无所不能,以便提升他的个人威望。

急于扭转局面的杨秀清,决定采取冒进策略,命令韦俊率领西征军团主力继续攻打武昌,偏师曾天养从湖北南渡长江,增援岳州。杨秀清还是低估了湘军的实力,竟然在这个节骨眼上又犯了一个错误,把猛将石祥祯调回参加天京保卫战,主动削弱前线领导力量。

曾天养在前一阶段,只好单枪匹马在岳州布置防务,等待湘军前来交战。曾天养虽然能打,却只擅长陆战,水战非其所长,与湘军水师刚一交手,就报告杨秀清说“妖魔作怪,难以取胜”,随即放弃岳州,退守城陵矶。

曾天养轻弃岳州这个湘鄂交通咽喉,虽然有些轻率,但所言非虚,更不是胆怯逃避。他不是一个贪生怕死的人,更不是一个撒谎的人。

真实的情况是,经过长沙整编的湘军,战斗力迅速得到提升。曾国藩不是一个冒险的人,他的军事格言很精炼,就两个字:稳妥!他趁着湖南战事相对平缓、杨秀清忙着调兵遣将攻打武昌的空当,在长沙做了两件非常重要的工作。

第一件,改编湘军,提高质量。曾国藩本着兵贵精不贵多的原则,将逃跑的、打败仗的士兵,全部开除,水师只留下湘潭五营,留在靖港的五营全部解散,陆营只留下塔齐布,其余的全部解散。空出来的名额,全部重招新兵,严把入口关,保证兵源质量。这次队伍建设,成效是明显的,起到了去伪存真、去粗取精的良好效果。


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