欲望是把双刃剑 第二部 第二章 西征 天国十误之四(1)

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韦俊打败吴文镕之后,湖北境内已经没有能供咸丰遥控的作战部队。

杨秀清开始遥控西征军团五位丞相级(国宗的地位相当于丞相)的将领,率兵四万,兵分三路,进军两湖。

北路是曾天养,进军鄂西,夺取荆(荆州)襄(襄阳)地区。中路是韦俊和石凤魁,攻取武昌。南路是林绍璋和石祥祯,进攻湖南,夺取长沙。

杨秀清的胃口很大,想一口气吃掉两个行省,同时开辟湖北和湖南这两块根据地。

杨秀清的运气不是太坏,西征军在他的遥控下,开头打得还算比较成功,三路大军都有不俗的表现。

北路统帅曾天养,是一员老将,广西桂平县古林社人,是拜上帝会的老兄弟,资格老,年龄老,金田起义时就已经年过半百。在他的家乡,经他鼓舞发动参加太平天国的会员,就有四百多人。

曾天养虽老但壮,深目长须,身材雄伟,武艺高强,天国人称飞将军。凭着一腔热血和一身武艺,曾天养先后被提拔为殿左九指挥和殿左一检点。由于在攻打南昌、庐州、田家镇等战役中立有战功,又被杨秀清提拔为秋官又正丞相。

曾天养接到任务后,很快就打下罗田、监利、荆门、沔阳、天门、潜江、宜昌等地,只是可惜手头只有万余兵力,只能随打随丢,除了歼灭清军一点有生力量之外,再就是搞点粮食运回天京。

中路韦俊也对武昌形成了合围,为了减少伤亡,并没有强攻城池,他的计划是将清军围困得没有饭吃,待他们丧失战斗力之后,再去收拾他们。

就在韦俊围攻武昌的同时,南路石祥祯和林绍璋也率兵起程,雄赳赳气昂昂,跨过长江,从湖北杀进湖南,打响征湘战役。

湖南北控武昌,南临两广,西接川黔,东接江西,是南中国的枢纽之地。只要夺取了湖南,东南半壁江山有望全部收入太平天国版图。

1854年2月,石祥祯和林绍璋开始向湖南进军,先后攻占岳州、湘阴、靖港、宁乡,前锋离长沙只有五十里。

形势一片大好,可惜好景不长。大好的西征局面,不久就被杨秀清最看好的一个将领彻底断送。

这个人,就是林绍璋。

林绍璋这个人很关键,他的表现,将关系到整个西征的前途。所以有必要首先对他做一个介绍。至于征湘军的另一位将领国宗石祥祯,也是一员虎将,他的精彩表现在天京保卫战中,到时再来说他。

林绍璋是广西人,是拜上帝会的老成员,金田起义时还是一个普通小兵,后来在岳州等地立有战功,定都天京后做到炎四总制,统带前四军。

林绍璋的崛起,开始于北伐初期。当时他随朱锡琨等人率领一支偏师策应林凤祥主力北上,在六合县遭到知县温绍原暗算,各部损失惨重,只有林绍璋的前四军安然无恙,后来顺利回到天京(具体参看第一部之北伐)。杨秀清认为这个小伙子遭受偷袭竟能独善其军,必有过人之处,真是人才难得,奏封恩赏丞相,不久升任春官又副丞相。

破格提拔人才是杨秀清的特长,提拔陈玉成和李秀成都是他的得意之作。林绍璋虽然年轻,但在杨秀清看来,年龄不是问题,身高没有关系,相貌何足挂齿。这个可以理解,身材不高、年龄不大、相貌寒碜的东王,自然喜欢推己及人。勤劳肯干的林绍璋,由于得到东王的青睐,半年之内连升三级,成为西征军团统帅之一。

在杨秀清的遥控下,征湘军再次兵分两路,石祥祯率部守靖港,林绍璋率领主力攻占湘潭,然后合取长沙。

林绍璋很快就攻下湘潭,与石祥祯遥相呼应,对长沙形成了战略包围的态势。

让杨秀清失望的是,就在湘潭,林绍璋遭遇了他平生最大的失败,断送了他自己的前途,也断送了西征的大好局面。

这是林绍璋的不幸,因为他碰到了一个极其厉害的对手。


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