历史上最著名的十次航母战斗(2)

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“约克城”号上空的生死决斗


尽管南云有3艘航空母舰失去了战斗力,他还有一张王牌——完好无损的“飞龙”号。“飞龙”号奉命立即进行反击。日本人判断,美国人现在只有17架飞机可以立即起飞,刚才派出的60架TBD鱼雷机和SBD侦察俯冲轰炸机要加油和装弹,至少需要4个小时才能飞来进行第二次攻击。“飞龙号”也存在困难,它派往中途岛的27架轰炸机损失了10架,收回的飞机需要检修后才能起飞。这样,“飞龙”号就不可能实施轰炸机同鱼雷机的协同攻击了。


美国航空母舰只有“约克城”号还有侦察机。11时30分,它在收回攻击日本航空母舰的飞机之前,起飞了10架SBD侦察俯冲轰炸机。半小时后,“约克城号”上的雷达发现了前来攻击的“飞龙”号的飞机。时值正午,舰上的野猫式防御战斗机起飞,到15至20海里以外的上空拦截日机。航空母舰上采取了最终预防措施:停止加油,航空汽油供油系统充入二氧化碳,以避免产生致命的汽油蒸汽。


在“约克城”号航空母舰上空,双方飞机展开了一场生死决斗,许多日本飞机不得不丢弃炸弹,只有8架97式俯冲轰炸机夺路突围,飞抵目标上空。6架轰炸机被击落,有3颗炸弹击中了“约克城”号。第一颗炸弹炸中了飞行甲板,使飞机着火;第二颗炸弹炸中了烟囱,使6个主锅炉中的5个起火;第三颗炸弹穿透三层甲板后爆炸,引起航空汽油着火。幸亏弹药库及时注水,燃油舱四周的隔离舱充入了二氧化碳,大火才没有蔓延。“约克城”号几乎丧失了全部动力,终于在12时20分停车。


斯普鲁恩斯海军少将派第16特混舰队的两艘巡洋舰和两艘驱逐舰为这艘受伤的航空母舰提供对空炮火掩护。13时20分,“约克城”号的3个主锅炉重新开始工作,航速恢复到20节。大火仍在燃烧,但火势已被控制住。“约克城”号的战斗巡逻机奉命飞到其它航空母舰上去加油装弹,以便腾出时间给攻击日本军舰的飞机加油和补充弹药。大约1小时后,一艘护航巡洋舰报告说,发现“飞龙”号航空母舰的飞机前来进行第二次空袭。日本人这次出动了10架鱼雷机和6架零式战斗机。它们的空袭目标,不是另外未曾受伤的美国航空母舰,而是“约克城”号。“约克城”号再次停止加油作业,把供油系统充入二氧化碳,火速起飞了8架战斗机。


这次,“约克城”号的战斗巡逻机拦截敌机不太成功。只有2架97式鱼雷机在飞达攻击阵位前被击落。尔后,战斗巡逻机群阻止了97式鱼雷机的攻击,敌鱼雷机只投了4条鱼雷,2雷命中“约克城”号左舷。只有5架鱼雷机返回了“飞龙”号,它们报告说击沉了一艘航空母舰。日本人了解这天上午自己的航空母舰遭到攻击后所发生的一切,他们根本没有想到,中午被击中起火的“约克城”号会迅速重新投入战斗,因此断定鱼雷机击中的是第二艘美国航空母舰。日本人确信,美国人在海上只有两艘航空母舰,这时已全数被歼。凑巧,美国第16和第17特混舰队的3艘航空母舰都是姊妹舰,它们的外形一模一样,这也是使日本人造成错觉的原因。


“约克城”号受到重创,再次失去航行能力,死一般地漂在水上。它把SBD侦察俯冲轰炸机转移到“企业”号,舰上继续进行堵漏。15时0分,“约克城”号向左横倾26度,舰长下达了弃舰命令。


“飞龙”号沉没


在“约克城”号遭到攻击之前派出的10架SBD飞机中,有一架飞机报告了“飞龙”号的位置。第16特混舰队决心孤注一掷,用现有的全部飞机实施攻击。飞机实在太少,“企业”号只有4架TBD鱼雷机和24架SBD侦察俯冲轰炸机,“大黄蜂”号有22架SBD侦察俯冲轰炸机,3艘航空母舰共有50架战斗机。大约在15时30分,“企业”号起飞了24架SBD侦察俯冲轰炸机,半小时后,“大黄蜂”号起飞了16架SBD侦察俯冲轰炸机。50架野猫式战斗机全部留下来进行战斗巡逻,没有派一架战斗机去护航。


“飞龙”号准备在16时30分起飞飞机,对“约克城”号实施第三次攻击。为了给筋疲力竭的飞行员用上晚餐,日本人决定把起飞时间推迟到18时。正在飞行员用餐的时候,突然,13架俯冲轰炸机从背阳方向袭来,对“飞龙”号进行了猛烈攻击,其它一些飞机攻击了“飞龙”号的护航舰只。“飞龙”号避开了投下来的头3颗炸弹,但4颗炸弹接踵而至,2颗炸弹击中了上层建筑前部,另外2颗击中舰的中部。机库里又一次发生骇人的大爆炸,并引爆了为第三次攻击美国航空母舰准备的鱼雷和炸弹。即使受到这样严重的损害,“飞龙”号还保持着28节航速。炸弹爆炸摧毁了消防设备,熊熊燃烧的大火无法扑灭,火势逐渐蔓延到全舰。大火在“飞龙”号上烧了一夜。第二天凌晨2时30分,日本人下达了弃舰命令。一艘护航驱逐舰向它发射了一条鱼雷 ,以便将其击沉,但是,第二天早上“飞龙号”还漂在水面,大约到9时才沉没。


山本五十六最担心的事情发生了


在“大和号”巨型战列舰(旗舰)上,山本海军大将对战局奇怪地抱乐观态度。战斗刚刚开始就损失了4艘最好的航空母舰,虽然山本一时被弄得目瞪口呆,但他仍然命令阿留申群岛的第二机动部队和近藤海军中将的第二舰队,火速赶到中途岛西北面海域,与主力会合。他企图在一昼夜多一点的时间里,集中一支配有几艘轻型航空母舰和“凤翔号”舰空母舰的兵力。


“飞龙”号沉没后,日本人的飞机数量与美国人仍不相上下。日本人并不认输,只是山本对集结这样一支大部队所需的时间估计太短:到6月5日上午,只有近藤海军中将的两艘战列舰与南云部队会合,而联合舰队司令长官率领的主力还相距很远。美国侦察机进行了范围广泛的侦察,并报告说日本部队还有4艘航空母舰。天黑以后,斯普鲁恩斯非常谨慎地命令他的2艘航空母舰东撤,防止被日本人击沉。


6月5日凌晨2时55分,山本终于向中途岛入侵部队下达了撤退命令,承认了日本部队的失败。发现日本人开始撤退后,美国航空母舰开始追击。由于空中侦察情报不准确,美国人错过了进一步重创日本部队的机会。斯普鲁恩斯和弗莱彻虽感失望,但他们还是取得了太平洋战争中最重要的一次胜利,赢得了很高的荣誉。


拂晓,“约克城”号仍在漂浮。守护在一旁的驱逐舰报告说,“约克城”号仍有得到拯救的可能。美国人派一艘舰队扫雷舰拖航。一整天,几艘驱逐舰在一旁待机。第二天凌晨2时,另外3艘驱逐舰开来。4时,“哈曼”号驱逐舰靠在“约克城”号舷侧,为排水提供动力。这艘航空母舰慢慢开始扶正,大火也被扑灭了。13时30分,日本“伊-168”号潜艇突然出现。潜艇发射了4条鱼雷,3条命中了“约克城”号右舷,一条命中了“哈曼”号。“约克城”号没有很快沉没,6月7日拂晓还在海面漂浮,5时过后才沉入海底。


中途岛海战的意义是深远的。日本人虽然没有输掉整个战争,却受到了一次沉重打击。据说,日本大本营有好几个星期都感到绝望,担心美国空袭日本本土。航空母舰损失惨重,飞机至少损失了260架,有近半数飞行员丧生。这些损失也许能够得到弥补,但是,陆军和海军之间已经产生了一道裂痕。当这种损失的严重性变得越来越明显的时候,陆军还在扩大战争,好象中途岛海战没有发生过一样。这种事态潜移默化,使日本海军也受到影响,在该休整和重振旗鼓的时候,反而进一步拉长了战线。


对美国人来讲,中途岛海战显然是一次战略上的胜利。他们在珊瑚海海战中损失了“列克星敦”号,在中途岛海战中又损失了“约克城”号,但是,埃塞克斯级新型航空母舰的首制舰不久即将竣工。山本海军大将最担心的事情已经发生,这场决定性的战斗没有摧毁美国舰队主力,而现在,一场工业生产战争即将开始,从长远来看,日本人在这场工业生产战争中必败无疑。


六、东所罗门群岛海战


历史上最著名的十次航母战斗(2)



当护航航母的美军飞机准备着陆的时候,这艘战舰被日本神风自杀机盯上了(上方)。


历史上最著名的十次航母战斗(2)



在东所罗门群岛海战中,企业号航母被日本战机攻击爆炸的瞬间。为了拍摄这张照片,摄影师当场死亡。


生在1942年8月24日-25日的东所罗门群岛海战,是瓜岛战役中美日的第二场交锋,亦是整个第二次世界大战中第3次航母之间的对决。


美日军力对比


日本方面,舰只分为三组:主力包括日本航空母舰“翔鹤”号和“瑞鹤”号、轻型航空母舰“龙骧”号,加上护航部队的1艘重巡洋舰和8艘驱逐舰,由南云忠一海军中将坐镇在“翔鹤”号指挥;前锋部队”括2艘战舰、3艘重巡洋舰、1艘轻巡洋舰和3艘驱逐舰,由阿部弘毅海军少将;进攻部队包括5艘重巡洋舰、1艘轻巡洋舰、6艘驱逐舰和1艘水上飞机航空母舰(“千岁”号),由近藤信竹海军中将指挥。最后,1支驻拉包尔和附近岛屿的大约100架日本海军陆基轰炸机、战斗机及侦察飞机,将支援作战。南云的主力部队将航行在前锋部队和进攻部队背后,以便更容易在美军侦察机下保持隐藏。


美国方面,由弗莱彻率领的美军航空母舰特混舰队在8月21日从400 英里 (640 公里)外之地区向南驶回瓜达尔卡纳尔岛。这些美军航空母舰是支援海军陆战队、保护亨德森机场、打击和摧毁任何前来支援在瓜达尔卡纳尔岛战役中作战之日军。


“龙骧”号沉没


8月23日凌晨,弗莱彻的舰队到达瓜岛以东海域,随即被日军1艘潜艇发现,并立即报告山本。南云获悉这一消息便命令主力群由航行序列改为战斗序列,加速南下,准备攻击美军。


十时许,美军的一架侦察机发现日军的增援群,弗莱彻接到报告于十四时四十五分派出轰炸机31架、鱼雷机6架前去攻击,十六时十五分瓜岛的“仙人掌”航空队也起飞23架飞机前去攻击,入夜后,美军又派出5架水上飞机向目标海域飞去,但以上三批飞机都没有找到日军增援群,只好扔掉炸弹鱼雷返航。这是因为日军增援群的司令田中经验丰富,他见被美军侦察机发现立即掉头向西北规避,驶出了美军飞机的作战半径,躲过了美军的攻击。


弗莱彻又接到情报说日军的航母还在特鲁克附近活动,他判断近几天不会有大规模战斗,便令第18特混大队返回南方加油,其余两个大队则继续在马莱塔岛以东活动。这一决定使得他在以后的战斗中失去了一支劲旅,显得有些势单力孤。


8月24日晨,美军两个大队在马莱塔岛东南海域,而日军的大多数战术群也到达马莱塔岛东北海域,双方相距300余海里,而且通过昨天的侦察都知道对方就在附近,只是不清楚对方的具体位置。


十一时,美军的一架水上飞机发现了日军的牵制群,但弗莱彻不大相信,没采取攻击行动。


十三时许,日军牵制群的“龙骧”号航母起飞6架轰炸机和15架战斗机,前去攻击瓜岛机场。这些飞机遇到了美军“仙人掌”航空队的有力拦截,被击落一大半,没有能破坏瓜岛机场,但却起到了诱敌作用。弗莱彻从雷达上发现这一情况,认为这是日军主力的航母编队,立即命令“萨拉托加”号航母出动30架轰炸机和8架鱼雷机前去攻击。


但随后不久,美军的一架水上飞机又报告在已知目标(即日军牵制群)的东北六十海里处发现日军1艘航母,这是日军的先遣群。十四时三十分,“企业”号航母的侦察机发现了以2艘航母为核心的日军大舰队,也就是日军的主力群。弗莱彻这才感到形势有些不妙,马上命令攻击日军牵制群的机群转向攻击日军主力群,但由于航母与出击机群之间的通讯联络不畅,机群没有接到这一命令,于十五时五十分到达“龙骧”号上空,此时“龙骧”号正逆风航行准备起飞第二批飞机,美军30架轰炸机从4200米高空实施俯冲轰炸,8架鱼雷机则分为两队从左右两面以60米高度270米近距离投雷,“龙骧”号规避不及,被一条鱼雷和十余枚炸弹击中,舰体左倾20度,大量进水,于当天二十时沉没。


“企业”号上空的激烈战斗


当主力群司令南云得知美军舰载机前去攻击牵制群,认为时机已到,于十四时许派出第一攻击波,计攻击机27架,战斗机10架。十五时又出动第二攻击波,计攻击机27架,战斗机9架,直扑美军航母编队。


与此同时,日军先后有两架侦察机飞临美军航母编队,虽被美军击落,弗莱彻认为日机在被击落前一定已经发出了报告,自己的位置肯定已经暴露,下令做好防空战斗准备,增加了在空中巡逻和甲板待命的战斗机数量,并将队形变为防空队形,为分散日军的攻击力量,两个大队拉开了十余海里的距离,考虑到“企业”号距敌较近,弗莱彻命令“企业”号负责统一指挥两艘航母的战斗机。几分钟后,“企业”号雷达发现88海里外有一批日机飞来,弗莱彻立即命令两艘航母上的13架轰炸机和12架鱼雷机全部起飞,前去攻击日军航母;甲板待命的战斗机也全部升空,这样空中警戒的战斗机已增加到53架。


十六时二十五分,空中警戒的战斗机报告发现日机。“企业”号的战斗机引导员本来计划在日机展开前进行拦截,但由于空中飞机数量很多,航母与飞机,飞机与飞机之间通讯频繁,导致通讯阻塞,引导截击的命令无法及时发出。


十六时二十九分,日军机群到达距“企业”号30海里处,分为几队展开,这就使美舰雷达显示屏上图象混杂,战斗机引导员分不清敌我,无法指挥拦截。美军战斗机充分发挥主动精神,在距“企业”号25海里处上前拦截,双方发生了激烈空战,日机被击落6架。


十六时四十分,日机开始对“企业”号实施俯冲轰炸,当时第16大队已排成防空环形队形,“企业”号位于中央,周围有9艘军舰环护,以猛烈高射炮火进行拦阻射击,“企业”号还不时以大舵角急转弯规避攻击。由于日军飞行员的素质比中途岛战役时下降很多,加上美军炮火猛烈,日军鱼雷机在占领攻击阵位前就被全部击落,轰炸机也只有少数几架突破投弹,“企业”号被命中3枚250公斤炸弹,炸毁升降机两座,引发大火,炸死72人,船舷漏水,舰体横倾,所幸伤势不重。日机离去后,“企业”号进行了紧急抢修,仅用一小时就扑灭了大火,恢复平衡,航速达到24节,能够接受飞机着舰。


日军主力群的第二攻击波一直飞到距“萨拉托加”号50海里处也没有发现美舰,因燃油消耗过半,只得返回。


在日机来袭前起飞的“企业”号的11架轰炸机和7架鱼雷机也没有找到日军主力群,轰炸机飞往瓜岛机场着陆,鱼雷机则返回了航母。而同时起飞的“萨拉托加”号的2架轰炸机和5架鱼雷机却意外发现了日军的先遣群,随即发动攻击,击伤了“千岁”号水上飞机母舰。这批美机除了2架鱼雷机在圣克里斯托巴尔岛迫降,其余飞机都安全返回了母舰。


日本增援群损失惨重


弗莱彻接收了出击的飞机后,天色已黑,为避免夜战,率领舰队向南撤退。


日军先遣群遭到攻击后,高速向南追击,还派出水上飞机前去搜索,只发现1艘正在援救落水飞行员的美军驱逐舰,再没其他发现。当晚二十四时,山本下令撤出战斗,先遣群、主力群即以28节北撤。


日军只顾寻找美军航母决战,却忘了保护增援群,增援群23日被美军发现后,果断向西北退避,这才避免遭到攻击,在圣伊萨贝尔岛附近逗留了一整天,于24日十二时再掉头南下,计划于25日将增援部队送上瓜岛。


8月24日九时三十五分,增援群到达马莱塔岛以北海域又被美机发现,瓜岛的“仙人掌”航空队立即起飞8架“无畏”俯冲轰炸机进行攻击,日军增援群中主要的运输船“金龙丸”号被击沉,旗舰“神通”号巡洋舰和另1艘驱逐舰被炸伤。不久,从圣埃斯皮里图岛起飞的B—17轰炸机也赶来助战,将“睦月”号驱逐舰击沉。鉴于缺乏空中掩护,加上所运送的部队已经损失大半,拉包尔的日军指挥部只好令其返航。晚上,日军对岸射击群对瓜岛进行了炮击,也没有什么显著效果。所罗门群岛以东海战至此结束。


战果分析


此次海战,日美双方出动的主要兵力对比为——航母3:2,水上飞机母舰1:1,战列舰3:1,巡洋舰16:4,驱逐舰30:11,日军几乎比美军多一半,然而日军被击沉航母、巡洋舰、驱逐舰各一艘,被击伤水上飞机母舰、驱逐舰各一艘,损失飞机90架。美军仅一艘航母被击伤,损失飞机17架。不仅歼灭美军航母编队的企图没有实现,而且向瓜岛增援的目的也没完成。可以说日军在这次海战中是彻底失利。


究其原因,是日军没将向瓜岛运送援军作为当务之急,没有全力保障增援群的安全。而是只顾攻击美军的航母编队,忽视了对增援群的保护,因此当主力群撤退后,增援群就失去了空中掩护,陷入被动挨打的局面,这是日军作战目的主次不分的重大失误。


七、圣克鲁斯海战


历史上最著名的十次航母战斗(2)



圣克鲁斯海战中的“企业”号,从空中的炮火就可以看出战斗的激烈!


克鲁斯群岛海战是太平洋战争中日美双方进行的第4次航空母舰之间的对决。


日美战力对比


1942年10月10日,日本联合舰队就从特鲁克倾巢出动,准备与美国海军决战,日军舰队分为两部分,一是前进部队,由近藤信竹中将指挥,下辖航母编队,计有航母2艘(“隼鹰”号和“飞鹰”号)、驱逐舰4艘,舰载机98架;战列舰编队,计有战列舰2艘,重巡洋舰4艘,轻巡洋舰1艘,驱逐舰12艘。二是机动部队,由南云忠一中将指挥,下辖航母编队,计有航母3艘(“翔鹤”号、“瑞鹤”号和“瑞凤”号),重巡洋舰1艘,驱逐舰8艘,舰载机171架;战列舰编队,计有战列舰2艘,重巡洋舰3艘,轻巡洋舰1艘,驱逐舰7艘。共有航母5艘,战列舰4艘,重巡洋舰4艘,轻巡洋舰2艘,驱逐舰31艘,舰载机269架。山本指定由近藤统一指挥。


10月22日,“飞鹰”号航母因主机故障,由2艘驱逐舰保护返回了基地。至24日,日军舰队一直在所罗门群岛以北海域活动,等待战机。由于陆军在瓜岛的作战一再推延,山本向百武发电催促,如不迅速占领机场,舰队将因燃料耗尽而不得不返回。但陆军在24日、25日的进攻都告失败,山本决定海军将不管瓜岛上的战斗结局如何,仍与美军舰队决战。10月24日,日军舰队进行海上加油后,连夜南下。


美军此时在南太平洋地区的海军兵力共有三个编队,第16特混编队,由金凯德少将指挥,编有航母1艘(“企业”号)、战列舰1艘,巡洋舰2艘,驱逐舰8艘,舰载机82架;第17特混编队,由莫雷尔少将指挥,编有航母1艘(“大黄蜂”号)、巡洋舰4艘,驱逐舰6艘,舰载机87架;第64特混编队,由李少将指挥,编有战列舰1艘、巡洋舰3艘、驱逐舰6艘。


10月20日前后,第16、17特混编队先后出海。


10月23日,美军的巡逻飞机在圣埃斯皮里图岛以北650海里处发现日军航母编队。当晚,圣埃斯皮里图岛的岸基航空兵就派出数架水上飞机携带鱼雷前去攻击,没有找到日军航母,就攻击了日军的“筑摩”号巡洋舰,但没有取得战果。


10月24日十时许,第16、17编队在圣埃斯皮里图岛东北270海里会合,哈尔西指定由金凯德统一指挥,命令他率部前往圣克鲁斯群岛以北,以阻截驶向瓜岛的日军舰队。而第64特混编队则前出到瓜岛海域,阻止日军对瓜岛的增援和对机场的炮击。


日军机动部队司令南云认为美军在图拉吉岛和圣克鲁斯群岛都部署有航程较大的水上飞机,只要进入距这些岛屿650海里范围里,就可能被发现,为了不重蹈中途岛战役的覆辙,南云决定尽量隐蔽自己,几天来只要被美军发现就向北撤。山本对南云的这种过分谨慎极为不满,命令他不顾天气和敌情,坚决投入战斗。但当日军的“筑摩”号遭到美军水上飞机攻击后,南云仍再次率部北撤。山本知道后,又来电督促他前进,于是,南云不得不掉头南下。


10月25日,双方舰队的距离在迅速缩小,但都不知道对方的具体位置,为此都派出飞机全力搜索。


航空母舰的激烈对决


五时许,哈尔西向金凯德发出了著名的命令:“进攻!进攻!再进攻!”


十时许,美军的一架水上飞机在航母特混编队西北360海里处发现日军的2艘航母,但因为雨大云厚,很快失去了与日舰的接触。十一时三十分,金凯德命令“企业”号派出12架飞机前去侦察,又于十二时二十分再加派29架飞机前去攻击。由于日军被发现后就转向北撤,这两批飞机都未找到目标,返回母舰时天色已黑,其中一架在着舰时坠毁,另有六架因燃料耗尽在海上迫降。


十六时,日军机动部队转向南进,十九时,前进部队也转向南进。山本随即发出指示:“陆军计划于今夜攻占机场,敌军舰队明日在瓜岛海域出现的可能性极大,联合舰队务必将其歼灭。”这时日军联合舰队的态势是:机动部队的战列舰编队在前,航母编队则在其后面50海里;前进部队位于机动部队的西北100海里,其战列舰编队在东,航母编队在西,这四个编队都相距不远,彼此都能看到,以便协同,一起向南搜索前进。


10月26日二时许,日军机动部队派出13架飞机分扇区进行搜索。


三时许,金凯德命令“企业”号航母出动16架侦察轰炸机,以两机为一组,分扇区搜索,每机都携带一枚227公斤炸弹,一旦发现目标就可立即实施攻击。 美军的一个双机组在距“企业”号85海里处遇到了日军的一架侦察机,双方都急于寻找对方的舰队,互不理睬,擦肩而过。 四时十七分,美军的这个双机组发现了日军机动部队的战列舰编队,并继续向北搜寻日军的航母编队。


四时五十分,日军的那架侦察机发现了美军舰队,并立即发回报告,可惜把自己的编号报错,使得所报的方位有误,也就使母舰无法马上派出飞机。 五时许,美军的另一个双机组发现了日军机动部队的“瑞凤”号航母,日军立即起飞9架战斗机拦截,同时“瑞凤”号一面施放烟幕,一面规避。美机躲入云层,巧妙避开了日机的拦截,然后突然从云中俯冲而下,向“瑞凤”号投下了炸弹,一枚炸弹命中,将飞行甲板炸开了一个直径15米的大洞,使其无法再回收飞机,舰长只好起飞剩下的所有飞机,然后在2艘驱逐舰的保护下向北撤退。


在美机攻击“瑞凤”号之前,南云就得到了美军舰队正确位置的报告,遂于五时二十五分起飞21架轰炸机、20架鱼雷机和21架战斗机,共62架飞机向美舰飞去。


金凯德接到发现日军报告后,五时三十分命令“大黄蜂”号出动第一攻击波,15架轰炸机、6架鱼雷机和8架战斗机,共29架,六时“企业”号出动第二攻击波,3架轰炸机、8架鱼雷机和8架战斗机,共19架,六时十五分“大黄蜂”号起飞第三攻击波,9架轰炸机、9架鱼雷机和7架战斗机,共25架,先后向日军飞去。 日美双方的攻击机群正巧在途中相遇,起初双方互不理会,突然12架日军战斗机出列,迅速抢占有利高度,冲向美军第二攻击波的飞机,随即爆发了空战,美军损失鱼雷机、战斗机各3架,日机则损失4架。


六时四十分,美舰雷达发现一批飞机正在逼近,但和己方的出击机群航向一致,一时分不清敌我。等到辨清敌我,日机离母舰已不到50海里,“企业”号迅速躲入附近的雷雨区,未被日机发现,而在晴朗阳光下的“大黄蜂”号则成为日机集中攻击的目标,尽管美军在空中有38架战斗机掩护,但由于“大黄蜂”号的战斗机引导官缺乏经验,将战斗机部署离母舰太近,还来不及上升到一定高度,日机就已经临空了,七时十分轰炸机先开始俯冲,有一枚炸弹命中,在飞行甲板后部爆炸,还有一架轰炸机被防空火力击伤后,一头撞在飞行甲板上,机上所携的两枚炸弹一起爆炸。随后,鱼雷机开始攻击,有两条鱼雷击中机舱。接着又被三枚炸弹击中,还有一架起火的日机撞在舰上,伤势严重,机舱进水,电力中断,通讯断绝,舰体四处起火,开始倾斜,失去机动能力。日机离去后,舰员迅速扑灭了大火,由“诺思安普敦”号巡洋舰拖曳着返航。


就在日机攻击“大黄蜂”时,美机也对日军发起了攻击,七时三十分第一攻击波的15架轰炸机到达日军舰队上空,尽管遭到了日军战斗机的拦截,被击落、击伤各2架,但其余飞机突破成功,向南云的旗舰“瑞鹤”号俯冲投弹,“瑞鹤”一边以全部防空火力对空射击,一边竭力规避,美机以200米高度从舰首方向进入,投弹命中率较高,“瑞鹤”号连中四弹,飞行甲板、机库、炮塔都被炸起火,通讯中断,南云只得将指挥部转移到“岚”号驱逐舰。而第一攻击波中的6架鱼雷机与轰炸机失去联系,未能找到日军航母,就攻击了日军的“铃谷”号巡洋舰,但未击中。


美军的第二攻击波因为途中遭遇日军攻击机群,发生过空战,队形被打乱,分为两队,一队3架轰炸机攻击了日军“雾岛”号战列舰,另一队4架鱼雷机攻击了“筑摩”号巡洋舰,都没命中。而第三攻击波也没找到日军航母,攻击了机动部队的战列舰编队后返航。


六时四十五分,日军起飞第二攻击波,“翔鹤”号出动19架轰炸机和5架战斗机,“瑞鹤”号出动了16架鱼雷机和4架战斗机。八时许飞临美军舰队上空,见“大黄蜂”号已经烈焰冲天,浓烟滚滚,就转而攻击“企业”号,“企业”号和伴随的“南达科他”号战列舰都装备有大量四联装40毫米机关炮,而且使用最新式的对飞机具有极大杀伤力的近炸引信炮弹,防空火力很强,“翔鹤”号的机群首先发起攻击,在俯冲时就被击落一大半,只有两弹命中“企业”号,一中飞行甲板,一中机库,此外还将“史密斯”号驱逐舰击伤。随后“瑞鹤”号的鱼雷机群投入攻击,但在攻击前就被美军的战斗机和防空炮火击落了7架,余下的9架从左右两侧对“企业”号实施鱼雷夹击,都被“企业”号规避。就在日机攻击时,日军“伊—21”号潜艇也乘火打劫,将“波特”号驱逐舰击沉。


日军前进部队通过侦察机的报告知道美军舰队的位置后,近藤于七时十四分命令“隼鹰”号航母起飞17架轰炸机和12架战斗机前去攻击。到达美舰队所在海域发现“大黄蜂”号已烟火弥漫,奄奄一息,便转而准备攻击附近的巡洋舰,就在将要发起攻击时,忽然见另一艘航母从雨区驶出,——正是“企业”号,日机随即向“企业”号发起攻击,此时天空中布满云层,在一定程度上遮蔽了日机向“企业”号的接近,美军利用刚才两次空袭的间隙集中了两艘航母的战斗机全力保护“企业”号,日机刚钻出云层开始俯冲就遭到了凶猛的拦截,攻击队形完全被打乱,还被击落了8架,当日机好不容易突破拦截准备攻击时却找不到“企业”号了,只好攻击“南达科他”号战列舰和“圣胡安”号巡洋舰,这两舰各中一弹,受了轻伤。


至中午时分,日军已经取得了很大战果,但自身损失也不小,近藤决定调整部署,以利再战,命令受伤的“瑞凤”号和“翔鹤”号北撤,前进部队和机动部队的两支战列舰编队向南搜索,以扩大战果,“隼鹰”号和“瑞鹤”号在战列舰编队后面跟进,负责提供空中支援。


美军方面金凯德见自己部队损失惨重,便率舰队向东撤退,只有“大黄蜂”号航母在“诺思安普敦”号的拖曳下以8节航速缓缓而行,逐渐落在后面。 下午,日机又对“大黄蜂”号进行了四次攻击,先后命中一条鱼雷和两枚炸弹,“大黄蜂”号主机舱进水,多处起火,舰体倾斜十四度,第17特混编队司令莫雷尔见无可挽回,只得下令弃舰,一直在舰上坚持抢救的损管队员这才离舰,十七时许,护航的驱逐舰“麦斯廷”号和“安德森”号接下航母舰员后,奉命将其击沉,但两舰向航母发射了全部鱼雷和四百余发炮弹,还没将其击沉。鉴于日军舰队即将逼近,只得离去。二十时许,日军的战列舰编队赶到,见其已成为一片火海,而且不时发生爆炸,无法拖带,便由“卷云”号和“秋云”号驱逐舰各发射两条鱼雷,最终将其击沉。日军在附近海域再没发现美舰,便掉头北返。


10月27日凌晨,返航中的日军舰队遭到了从圣埃斯皮里图岛起飞的水上飞机的鱼雷攻击,有一艘驱逐舰被击伤。近藤不敢久留,率领舰队一直撤往特鲁克。 圣克鲁斯海战,是太平洋战争中日美双方的第四次航母大战,在这次海战中,美军沉航母、驱逐舰各一艘,伤航母、战列舰、巡洋舰、驱逐舰各一艘,损失舰载机74架。日军无一艘军舰沉没,仅伤航母两艘,巡洋舰、驱逐舰各一艘,损失舰载机100架。从损失情况看,日军是毫无疑问的胜利者,日军大本营对此战绩以高度评价,天皇因此向山本赐予敕语,以表彰联合舰队的英勇善战。


日本虽胜忧败


从战术上看,日军取得了胜利,但从争夺瓜岛的全局上看,此役的胜利对瓜岛的得失,影响不大,因为海战的胜利对地面作战毫无帮助,几乎在同一时间里瓜岛上日军对机场的第二次总攻又告失败,第2师团主力损失大半,日军陆海军联合进攻夺取瓜岛的计划再次破产。从战略上看,日军在战役中损失的舰载机和有经验的飞行员,是难以弥补的,尤其是日军再也损失不起有经验的飞行员了,在此次战斗中美军就已经明显感觉到日军飞机的攻击,远不及战争初期那么机警、老道。而美军正相反,无论航母、舰载机还是经过充分训练的飞行员的补充,源源不断,这正是日军所无法比拟的优势,这样下去,美军将越来越强大,日军则将越来越衰弱,从这个角度来看,美军是用战术上的失利换取了战略上的胜利。


圣克鲁斯海战使美南太平洋海军遭到了挫败,美国沉没了一艘宝贵的航空母舰,另一艘受伤,而日本只损伤了一大一小2艘航空母舰。这场较量的结果让哈尔西觉得他以后的日子不会太好过,他只剩下一艘受创的航空母舰和一艘战列舰,用以保持向被围困的瓜岛数万名陆战队员和陆军官兵提供给养的海上补给线的畅通。但珍珠港分析的瓜岛战略态势远比哈尔西乐观,“瓜达尔卡纳尔岛总的形势并非不利”,太平洋舰队司令部的参谋们在这场战斗结束后总结说。在尼米兹看来,圣克鲁斯海战只是日方一次战术性的失利,美军付出了高昂的代价,换来了长远战略上的胜利。日本海军损失了100多架飞机,美国海军损失了74架飞机,但这次海战给日军造成的损失是难以用双方飞机数量的损失所能说明的,因为联合舰队再也损失不起有经验的舰载机飞行员了,作战报告表明,日机发动进攻时已明显不如以往机敏和老道。而美国培训飞行员和制造飞机的速度是日本所望尘莫及的,因此美太平洋舰队只会越来越强大,而日联合舰队却将逐渐衰弱下去。



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