美国衰落,狼真的来了?

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导读:  美国无疑经历过衰退周期。约翰·肯尼迪1960年竞选总统时抱怨说:“相对于苏联,美国的力量一直在下滑,共产主义在世界各个领域稳步推进。”埃兹拉·沃格尔1979年出版的《独占螫头的日本》开启一个10年,在这10年,人们对日本制造技术和贸易政策的恐慌不断加剧。   当然,事实最终证明苏联和日本对美国霸权构成的威胁都是空想。所以,如果美国人像对待“狼来了”一样对待关于中国构成的新挑战也是有情可原。但是,这则寓言有个常常被忽略的事实:事实最后证明男孩是对的。狼真的来了——中国就是。   中国挑战与苏联

美国无疑经历过衰退周期。约翰·肯尼迪1960年竞选总统时抱怨说:“相对于苏联,美国的力量一直在下滑,共产主义在世界各个领域稳步推进。”埃兹拉·沃格尔1979年出版的《独占螫头的日本》开启一个10年,在这10年,人们对日本制造技术和贸易政策的恐慌不断加剧。


当然,事实最终证明苏联和日本对美国霸权构成的威胁都是空想。所以,如果美国人像对待“狼来了”一样对待关于中国构成的新挑战也是有情可原。但是,这则寓言有个常常被忽略的事实:事实最后证明男孩是对的。狼真的来了——中国就是。


中国挑战与苏联日本不同


中国对美国的挑战在经济和人口方面更为严峻。苏联垮台的原因是效率极低的经济制度,这个致命弱点掩盖了很长时间,因为苏联从未打算在世界市场上竞争。相反,中国则在全球舞台上证明自己的经济力量。这可绝非空架子式的苏联经济。


日本当然经历了多年的经济增长,目前仍是出口强国。但日本从来都不是头号大国的靠谱候选者。日本人口还不到美国的一半,也就是说,日本经济要超越美国,日本人得比美国人富一倍以上。这种情况不可能发生。相比之下,中国的人口是美国的4倍以上。高盛公司曾在2008年经济崩溃前做出一项著名预测:中国经济将在2027年以前超越美国。按目前的速度,中国可能用不了那么久就将成为世界第一。


中国的经济力量已经使北京得以在世界范围内挑战美国的影响力。中国是很多非洲国家政府更乐意选择的伙伴,也是巴西和南非等其他许多新兴国家最大的贸易伙伴。中国还开始购买希腊和葡萄牙等欧元区经济困顿国家的债券。


而国际舞台正在上演一个更宏大的故事:那就是众多新兴经济和政治参与者的崛起,中国只是这个故事中的主要内容。美国在欧洲的传统盟友,包括英国、法国、意大利甚至德国,都在经济排行榜上不断下滑。印度、巴西和士耳其等新兴强国则不断崛起。这些国家都有各自的外交政策倾向,这些倾向的共同作用就是限制美国影响世界的能力。想想印度和巴西如何在全球气候变化谈判中支持中国。或者土耳其和巴西在联合国投票反对美国制裁伊朗。这还只是开始。


不要指望内部问题阻碍中国发展


美国人担心国家衰落时往往忽视自己看起来最可怕的对手的种种弱点,这当然不错。苏联和日本的制度缺陷只在回头追忆时才变得明显。相信美国霸权未来将持续很久的人指出中国制度的潜在缺点。美国前总统乔治·布什最近接受英国《泰晤土报》采访时提出,中国的内部问题意味着中国经济不大可能在可预见的将来与美国相匹敌。


但是,自中国上世纪70年代末开始迅速发展以来,预言中国奇迹将迅速终结是西方分析的主要特点之一。20世纪90年代,经济观察家们经常提到中国的银行和国企危险处境。但是,中国经济一直在发展,而且大概每7年就翻番。


当然,假装中国不面临任何重大挑战是荒谬的。然而,就算你把严重的经济和政治动荡考虑在内,认为中国对美国的影响力构成的挑战将轻易消失却是犯了大错。一旦某个国家掌握了经济发展的窍门,要让它脱轨可不容易。


在核时代,中国不大可能卷入世界大战,所以也远远不会面临德国住20世纪面临的动荡和混乱。而任何经济或政治困难都不足以阻挡中国崛起为强大国家的脚步。


美国领先优势并非坚不可摧


照同前情况,美国有世界第一的经济规模,世界领先的大学,还有很多世界最大的公司。美国军队仍然天下无敌,远远强过任何对手。美国的军事开支几乎是世界其他所有国家和地区的总和。再加上美国的无形资产。


这都不错,但或许不像你想像的那么坚不可摧。美国大学仍然是强大的资产。但如果美国经济产生不了更多工作岗位,那些在斯坦福大学和麻省理工学院就读的才华横溢的亚洲毕业生将大批回国。如果美国不能像过去那样与机会、繁荣和成功密切相关,美国的吸引力也可能下降。


至于美国军事,伊拉克战争和阿富汗战争的教洲在于,美国的武力不像前国防部张唐纳德·拉姆斯非尔德等人想像的那么好用。


美国人不仅渐渐失去到外国探险的兴趣,美国军事预算显然也将在这个紧缩的新时代面临压力。难怪参谋长联席会议主席、海军上将迈克尔·马伦指出,迅速增长的国家债务是美国国家安全面临的最大威胁。


与此同时,中国的军事开支继续迅速增长。这个国家不久将宣布建造首艘肮母,并计划一共建造五艘。更严重的或许是,中国研究的新型导弹和反卫星技术威胁到美国太平洋霸权依托的制海权和制空权。在核时代,美国和中国军队不大可能发生冲突。中国人普遍认为,美国最终将发现自己没何条件继续保持在太平洋的军事地位。美国在该地区的盟友——包括日本和韩国,还有越来越与其结盟的印度——或许与美国开展更紧密的合作以对抗崛起的中国势力。但是,如果美国出于预算原因不得不缩小在太平洋的军事力晕,美国的盟友将开始自我调整以适应不断崛起的中国。北京的影响儿将扩大,而作为全球经济新核心的亚太将战为中国的后院。



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