美国激光武器新进展

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波音公司声称其自由电子激光器正是美国海军所需要的。它可以对付“超高速巡航导弹”之类的更具危险性的威胁,从而保护舰艇。诺斯罗普·格鲁曼公司为空军设计了一种激光器,用来击落“各种大小和尺寸的导弹、直升飞机,无人驾驶飞机、火箭、炮弹、迫击炮弹和子弹”。与此同时,特克斯特伦公司说它的新型ThinZag激光器可以安装在F-35联合攻击战斗机上,击落敌人的飞机和导弹,摧毁地面目标。激光器制造商都在极力宣扬他们在激光技术方面新近取得的成就,各自也都承诺向美国军方提供超高精密度的、光速的武器。诺斯罗普·格鲁曼公司和特克斯特伦公司的激光器都是固体激光器,二者都说他们的激光器超越了100千瓦的功率极限,其功率足以迅速加热目标,从而引起弹头爆炸或者使飞机解体。但波音飞机公司的激光器现在还停留在设计图纸上。

自从上世纪中期以来,美国军队和承包商就研制出了多种大功率激光器,足以击落导弹,炮弹和飞机。而特克斯特伦公司负责定向能量武器部门的副总经理约翰·伯内斯说,这些激光器从来就没有进入作战舞台。这些激光器不是化学激光器就是气体激光器,都被证实不适宜于军事应用。它们体积,重量庞大,缺乏机动性。气体激光器需要大功率电源,而化学激光器是通过毒性很强的化学物质的反应产生激光,因此它的危险性不亚于它打算对付的威胁,也因为这个原因,美国空军对于其原本最具雄心且耗资巨大的机载激光器计划几乎失去了希望。在花了15年的时间和大约40亿美元之后,波音飞机公司和空军在2010年2月10日宣布,装备有“兆瓦级”化学激光器的747飞机最终击落了2枚试验导弹。这次试验虽然推迟了八年,但是负责激光器计划的官员还是宣布击落导弹为“定向能量武器的革命性使用”。然而空军参谋长诺顿·施瓦兹将军的热情却不高,他对国会的一个委员会说,击落导弹“是很大的成就,但是实际上并不说明在作战中也可行……将来能用得上的是固体激光器,而不是化学激光器。”

特克斯特伦公司自从上个世纪90年代初期以来就一直在开发固体激光器。今年二月份,公司宣布已成功地在其马萨诸塞实验室进行了100千瓦固体激光器的试验。不过,博内斯说,要把特克斯特伦公司实验室激光器变成战场武器可能还需要5~7年。特克斯特伦公司的激光器达到100千瓦的量级至少在激光技术方面取得了两项突破。一项突破是用陶瓷材料代替了比较脆的钕晶体,采用掺钕的钇铝石榴石(Nd:YAG)浸渍的透明陶瓷材料“薄板”作为激光介质来产生近红外激光束。其二,特克斯特伦公司还发明了“独特的光学概念”,就是在激光束出射之前,让激光束Z字形曲折通过陶瓷薄板来消除光学缺陷。

2009年,诺斯罗普格鲁曼公司声称它是第一家达到固体激光器100千瓦里程碑的公司。今年,该公司计划将它的激光器从实验室拿到新墨西哥州的陆军试验靶场,看看究竟能否击落导弹,炮弹和其它目标。

波音飞机公司的自由电子激光器至今还未进入实验室。公司2010年3月份称,已经完成海军所要的激光器的初步设计,现在等着海军的决定,是否为建造实验室演示装置提供资金。波音飞机公司提出建造一种激光器,它采用一系列强大的磁场来汇聚高能电子束,并产生光,所产生的光的亮度很高,足以熔化金属。这还只是理论,实际情况究竟怎样还需拭目以待。 本文来自:免费杂志网-hao1111.cn

然而,激光器要开始取代传统的武器,还有很长的路要走。在地面和海面,激光束会受到大气条件的影响,雾、灰尘和烟都会减弱激光束的作用。要产生使激光器工作的巨大电力也会产生热,而产生的热又会给敌人提供目标。按定义来说,激光器属于直射武器,而现在的趋势是间接火力和远距离作战。当你能用激光照射别人时,对方也就能看到你了。这样又一次为敌人提供了机会。美国科学家联盟的伊万·奥尔里奇说,现在的比赛对手是:导弹,子弹和炸弹。激光器要加入比赛,就必需证明它更加有效。


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