天文学家发现1颗奇特的钻石行星,就在我们银河系的自家后院,环绕1颗迷你恒星打转。


这颗行星的密度远大于任何已知的行星,主要成分是碳。由于密度实在高到不行,科学家认为,这颗行星的碳极可能是结晶体,意味这个奇幻世界到处都是如假包换的钻石。


墨尔本旋滨科技大学的贝尔斯(Matthew Bailes)说:「这颗行星的进化史与惊人的密度全都显示它由碳构成。换言之,这是1颗**的钻石。它每2小时环绕1颗中子星转1圈,整个运行轨道小到可以塞进太阳里面。」这颗钻石星距离地球4000光年,大约是从地球到银河系中心距离的八分之一。


贝尔斯与同僚25日透过美国期刊「科学」发表研究报告指出,这颗钻石星的质量比木星稍大,密度却足足是木星的20倍。但这个诡秘不可测的钻石世界近看到底是什麽样子仍是个谜。


科学家认为,这颗钻石星可能是一个质量极大的恒星的残馀部分,原来恒星的外层已被它环绕的脉冲星吸收。脉冲星是已经死亡的小型中子星,直径约仅20公里,每秒旋转数百次,并释出辐射柱。除了碳之外,这颗最新发现的星球可能也含有氧,而且可能在表面比较普遍,越接近富含碳的核心越少。


研究共同作者曼彻斯特大学的史塔伯斯(Ben Stappers)说:「要说它看起来如何,我自己都不知道。但我认为,它不会非常闪亮。」