为什么中国没有工业革命?

「尽管中国古代对人类科技发展做出了很多重要贡献,但为什么科学和工业革命没有在近代的中国发生?」


这就是著名的李约瑟难题,是由英国学者李约瑟所提出的。


李约瑟在1930年代开始研究中国科技史时提出了这一问题。 1976年,美国经济学家肯尼思·博尔丁称之为李约瑟难题。很多人把李​​约瑟难题进一步推广,出现「中国近代科学为什么落后」、「中国为什么在近代落后了」等问题。对此问题的争论一直非常热烈。


李约瑟难题无疑是李氏研究中国科学技术史的中心论题。他个人见解是中国长久没有发展了,如腓尼基人和希腊人早期的城邦和现代城市及春秋时代,要为生存而互相竞争的环境。中国实现首次统一后(可能指的是秦的统一),他所谓的「封建官僚制度」的政府实行中央指导性政策。所谓「封建」是指中央集权,所谓「官僚」是指皇帝直接管理官员,地方行政只对朝廷负责。官僚思想深刻地渗透到整个中国人的复杂思想中。甚至在民间传说中,也充满了这种思想。科举制度也鼓吹这种「封建官僚制度」。


这种制度产生了两种效应。正面效应加上科举制度的选拔,可以使中国非常有效地集中了大批人才,他们的管理使得中国井然有序,并使中国发展了以整体理论,实用化研究方法的科技。比如中国古代天文学取得了很大成就,其数据至今仍有借鉴价值,再比如大运河的修建等。


但这种「封建官僚制度」的负面效应是,使得新观念很难被社会接受,新技术开发领域几乎没有竞争。在中国,商业阶级从未获得欧洲商人所获得的那种权利。中国历代的「重农抑商」政策表明了在那些年代的官僚政府的指导性政策。比如明朝末期的宋应星在参加科举失败后撰写《天工开物》,但他认为不会有官员读这本书。


在西方,发展了以还原论,公式化研究方法的科技。此种科技的兴起与商业阶级的兴起相联系,鼓励较强的技术开发竞争。在中国,反对此种科技的发展的阻力太大。西方式的科技发展却能冲破这些阻力,取得现在的成就。比如欧洲国家之间的竞争使得欧洲在中国火药的基础上发明并改良火药武器。在这方面,自秦朝以后的中国不但比不上相同时期的欧洲,甚至比不上春秋战国时期的中国。


另外他补充到:中国所处的地理环境也互相影响了政府的态度。中国独有的水利问题(尤其是黄河)令中国人从很早的时候起就得去修建水利网。而且必须从整体集中资源治理,才能有希望解决水患问题。水利网超出了任何一个封建领主的领地,这就可以解释为什么在中国,封建主义让位给中国官僚式的文明。


最后他做出结论:「如果中国人有欧美的具体环境,而不是处于一个广大的、北面被沙漠切断,西面是寒冷的雪山,南面是丛林,东面是宽广的海洋的这样一个地区,那情况将会完全不同。那将是中国人,而不是欧洲人发明科学技术和资本主义。历史上伟大人物的名字将是中国人的名字,而不是伽利略、牛顿和哈维等人的名字。」李约瑟甚至说,如果那样,将是欧洲人学习中国的象形文字,以便学习科学技术,而不是中国人学习西方的按字母顺序排列的语言。


其实李约瑟一直强调其问题是把双刃的剑,李约瑟难题还有另外一个表述方式:为什么在公元前2世纪至公元16世纪之间,在将人类的自然知识应用于实用目的方面,中国较之西方更为有效?或者,为什么近代科学,关于自然界假说的数学化学及其相关的先进技术,只是辉煌而短暂地兴起于伽利略时代的欧洲?


而有人提出,李约瑟难题的前提可能是错误的。因为,李约瑟难题本身的前提就有疑问,中国古代的科学技术很可能并未高于西方,尽管中国人有不少发明创造,但中国很有可能仍然落后于西方,因为中国以实用技术为主,缺乏理论研究,中国的研究不像西方那样是为了探索宇宙规律,而更多地出于实用的目的。古希腊人从泰勒斯的时候起就认识到:「宇宙是有规律的,是可以理解的。」但中国人从未产生相同的认识。


而其中一个重点是,中国没有产生逻辑化的、系统的科学体系,只有零散的科学知识。中国的数学是以案例为基础的,不像欧几里得的《几何原本》那样是以公理化体系、逻辑推理建立起来的,此外,中国的数学缺乏证明。天文学方面,中国人精于记录天象,但对天地的认识长期停滞不前,始终没有发现大地是球形的。更没有提出像地心说、日心说那样一数学几何为基础的宇宙模型。技术方面,虽然中国有不少技术发明,但由于各种原因所限,很多发明并未被广泛应用,因此,使得中国的总体技术水平较低,发展较慢。活字印刷一直无法在中国推广开来,清末时广泛运用的仍是雕版印刷。由于明清的海禁,指南针用处也不大。中国的火药缺乏改进,威力不佳,以致明末需要从西方人处购买红衣大炮来抵抗清军。由于中国禁止民众迁徙,采取诛族、连坐等严苛法律,加上税、兵役、徭役繁重,中国的农业技术一直无法推广,历史上不断发生饥荒和食人事件。


爱因斯坦曾经明确表示,由于中国既没有产生形式逻辑也没有产生实验方法,中国是不可能产生科学的。一些中国学者也指出,李约瑟对中国的科学技术过度拔高。


关于李约瑟难题的争论和见解一直都比较多,直到现在仍然没有等到一个完整的答案。


另外现任李约瑟研究所所长古克礼转述了李约瑟临终前的观点:「李约瑟先生透过他多年来对中国以及中国人的了解,他确信中国能够再度崛起,一个拥有如此伟大的文化的国家,一个拥有如此伟大的人民的国家,必将对世界文明再次做出伟大贡献。」


而如果春秋战国时期的中国那一种百家争鸣,许多学派纷呈,众多学说丰富多彩的竞争能保存下去,相信会如李约瑟所说的一样,那将是中国人,而不是欧洲人发明科学技术和资本主义。历史上伟大人物的名字将是中国人的名字,而不是伽利略、牛顿和哈维等人的名字。


猜你感兴趣

更多 >>

评论

评 论

更多精彩内容