东、西方继第一代喷气战斗机在朝鲜战场捉对厮杀之后,都加紧研制新一代战斗机。美国洛克希德公司的首席飞机设计师凯利·约翰逊根据自己到前方基地听取F-86飞行员的意见,率先推出更轻、速度更快、升限更高、爬升率更大、具有良好机动性的飞机F-104。但F-104并不成功,它的设计重点在于高空高速性能和大爬升率,为此牺牲了续航能力和盘旋性能。虽然产量达到2700架,但大部分是装备北约国家,美国自己只有300架,很快就被更实用的F-4“鬼怪”等飞机取代了。


与此同时,1958年开始装备前苏联空军的米格-21就成功得多。它也是根据从朝鲜战争中得到的喷气战斗机空战经验而研制的,要求轻巧、灵活、爬升快、跨声速和超声速操纵性好(其中特别强调高空高速性能)、火力强。米格-21及其各种改型累计产量超过10000架,装备了50多个国家的空军,参加过30多次局部战争,从1966年4月在越南战场上大战F-4,到勇斗法国“幻影”战斗机,都显示了它不愧为世界一流战斗机,成为第二代喷气战斗机中唯一迄今还在服役的机种。英国《空军月刊》评论:“在第二次世界大战之后的欧洲,没有任何一种飞机能像米格-21那样,对军事航空领域产生那么深远的影响。”


所有上述飞机得以问世,有赖于各国研制出一批适合M2以上飞机的涡喷发动机,如美国的J79、苏联的R-11、英国的“埃汶”和法国的“阿塔”9C等,它们的推重比已达5~6。


J79是美国通用电气公司为美国空军研制的单转子轴流加力式涡轮喷气发动机,是世界上第一台可用于两倍声速飞行的航空发动机。1952年开始研制,1954年6月首次试车,1955年完成首次飞行。当时发动机安装在由J47发动机提供动力的B-45“狂风”轰炸机的炸弹舱内,在进行试验时,将发动机从炸弹舱中落下,暴露到气流中,然后4台J47发动机停车,由J79发动机为B-45提供动力。1956年8月通过150小时定型试验,1958年交付空军使用,共生产了16500多台,主要用于F-104、F-4E/F战斗机和B-58超声速轰炸机,以色列飞机工业公司(IAI)的“幼狮”也装这种发动机。


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