你相信吗?撒哈拉沙漠有一天会变成绿洲

乞力马扎罗的武器 收藏 0 2696
导读:[img]http://img4.itiexue.net/1355/13552744.jpg[/img] 位于非洲北部的撒哈拉沙漠,无疑是人们眼中的一块不毛之地,它是世界上最大的沙漠,也是地球上最炎热的地区。有人曾经统计过,如果用撒哈拉的沙土盖住整个世界,厚度足可以达20多厘米。然而,当科学家对它进行深入研究时,却有了惊人的发现:撒哈拉沙漠不仅曾经是一片汪洋大海,竟然还有过植被茂盛的日子! 既然如此,撒哈拉沙漠又是怎么变成今天这个样子的呢?呵呵,不用着急,新视界纪录片《撒哈拉沙漠》就将这段不为人知的演变

你相信吗?撒哈拉沙漠有一天会变成绿洲

位于非洲北部的撒哈拉沙漠,无疑是人们眼中的一块不毛之地,它是世界上最大的沙漠,也是地球上最炎热的地区。有人曾经统计过,如果用撒哈拉的沙土盖住整个世界,厚度足可以达20多厘米。然而,当科学家对它进行深入研究时,却有了惊人的发现:撒哈拉沙漠不仅曾经是一片汪洋大海,竟然还有过植被茂盛的日子!

既然如此,撒哈拉沙漠又是怎么变成今天这个样子的呢?呵呵,不用着急,新视界纪录片《撒哈拉沙漠》就将这段不为人知的演变史,为你慢慢道来。具体内容,可在新浪的历史新视界频道:http://history.sina.com.cn/,在线观看。


曾经的特提斯海

埃及金字塔是人类建造的最宏伟的建筑之一,不过在这个古老建筑的砖墙中,却隐藏着撒哈拉历史的重要线索。科学家仔细观察了筑成金字塔的砖块,竟然发现里面含有很多非常漂亮的海洋化石。

最明显的是一种叫货币虫的平面化石。货币虫是单细胞生物,它是有史以来最大的一种单细胞生物。关于货币虫最重要的一点是,它们生活在四千万年前,并且只生活在水中。而在撒哈拉沙漠一处遥远的山谷中,人们又发现了包括矛齿鲸在内的,几乎所有古代海洋生物的化石。这进一步证明撒哈拉过去曾是海洋,这片海洋曾经覆盖了半个世界,把亚洲同大西洋连接了起来,我们将其称为特提斯海。


撒哈拉的年龄之谜

撒哈拉沙漠的形成时间,一直以来都是地质学家们十分关心的问题。为了找到更准确的时间,他们开始研究沙漠最典型的地貌——沙丘。

我们可以试着推算沙丘的年龄,来判断气候是什么时候变化的,不过由于沙丘经常移动,所以科学家们需要沿途跟踪这些沙丘。较粗的沙子也不会移动很远,可是细一点儿的沙子就运动得比较远。每年有5亿吨沙土落入大西洋海底,每层沉积物就像是一粒时间胶囊,提供了关于撒哈拉历史的宝贵信息。

你相信吗?撒哈拉沙漠有一天会变成绿洲

科学家米诺凯尔深度探测了海底,穿过沉积了上百万年的泥层。米诺凯尔深入探测了一百万年前的沉积层样本,发现其中依然有沙尘。最后,他一直探测到三百万年前形成的沉积层,终于没有了沙尘的痕迹。谜底终于揭开了,撒哈拉沙漠已经形成了三百万年。


沙漠,还是绿洲?

在撒哈拉中一处很深的洼地的边缘,发现了保存完好的淡水湖的贝壳。如果有这么多贝类存在,在这个湖的周围肯定有大量降雨,并且有一片绿地。难道撒哈拉地区在三百万年前变成荒漠后,仍然发生过一次气候变化?通过观察数十万年前形成的沙尘沉积物,科学家发现,气候的变化不仅存在,而且还经历过不止一次。

原来,地球绕太阳运行轨道每隔一段时间,就会有一定的变化,轨道的摇摆造成地球轻微倾斜,曾经使南非南部的季风带上移,给撒哈拉沙漠带来倾盆大雨,地貌会发生变化,沙漠就会成为绿洲。更关键的是,轨道摇摆每两万年出现一次。由此,我们不难得出这样一个结论:从三百万年前起,每隔两万年,撒哈拉就从沙漠变成绿地,循环往复。


你相信吗?撒哈拉沙漠有一天会变成绿洲

这听起来的确很难让人相信,然而谁又能保证这一切不会发生呢,也许真有一天,地图上会出现一个新的地名:撒哈拉绿洲。


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