五、中途岛海战



历史上最著名的十次航母战斗(5~~7)

“苍龙”号被攻击的情景

历史上最著名的十次航母战斗(5~~7)

被日本舰载机轮番攻击的“约克城”号

山本五十六海军大将以及整个日本海军都认为,他们的首要使命是歼灭美国的航空母舰。山本认为,中途岛这个弹丸之地是整个作战计划的关键。


中途岛的地缘重要性


中途岛这个名字,就形象地说明了它的位置。它几乎位于太平洋的中心,由两个珊瑚小岛组成,总面积不到五平方公里。它本身倒是无足轻重,但美军在岛上设有重要的前进观察哨,从这里派出的侦察机可以监视整个中太平洋。日本人一旦控制了中途岛,就等于在以珍珠港为顶点,以美国西海岸为底边的美国防御三角区上插进一个楔子。山本认为,这一行动肯定会诱使美国人出击,来保卫中途岛。


远离日本本土作战,势必造成补给方面的困难。联合舰队的幕僚们不以为然,若能诱出美国航空母舰,使其陷入圈套,即便冒险也是值得的;迄今为止,虽然美国航空母舰取得的战果甚微,但很明显,如果不干掉它们,接踵而来的只能是灾难。


情报失误!日本人漏掉了“约克城”号


日本人的作战计划庞大、复杂。4艘快速航空母舰将在一支强大的水面部队支援下空袭中途岛。


日本人的机动部队由“赤城”号、“加贺”号、“飞龙”号和“苍龙”号航空母舰编成。南云海军中将抱怨说,他的4艘航空母舰自从战争开始以来一直作战,从未喘息过,现在需要修理。“凤翔”号轻型航空母舰同主力一起行动。“龙骧”号航空母舰和一艘刚刚竣工的轻型航空母舰“隼鹰号”编入阿留申部队。“瑞凤号”轻型航空母舰奉命伴随支援部队。对阿留申群岛将要实施的牵制性攻击,使“龙骧号”航空母舰的飞行队(37架飞机)和“隼鹰号”的45架飞机都不能参加中途岛攻略作战。


作战计划规定,将对中途岛实施空袭并予占领,然后在那里设置侦察机基地。此外,还给掩护中途岛登陆作战的水面部队派了两艘水上飞机母舰。据预计,美国人在开始攻击的第二天才来得及做出反应,这表明,日军将有足足两天时间用来占领中途岛,准备跟美军进行舰队决战。


这个作战计划的主要弱点是:第一,所有行动必须做到出敌不意;第二,日本人对美国航空母舰的数量和位置情报有误。


日本人判错了一个非常重要的情报,在珊瑚海海战中严重受伤的美国航母"约克城"号,在珍珠港经过72小时不眠不休的抢修后,飞行甲板已重新铺平,内部也装上新的钢条支撑架,舰载机组成新的舰载机队。尼米兹上将不惜一切地违反了许多海军条例,就为了达成让"约克城"号随行的目标。在"约克城"号入港的仅仅三天后,她奇迹般的随着美军舰队(第17特混编队)奔向中途岛,展开她的最后一次作战任务。


而与此同时,战斗力很强的日本航母"瑞鹤"号在位于特鲁克的基地等待一批新的舰载机;在珊瑚海大战中受伤的"翔鹤"号则在基地进行维修。


如果日本海军没有大意,以为美军只会派遣两艘航母"企业"号及"大黄蜂"号,那么中途岛海战,很可能会有迥然不同的结局。


南云的错误将联合舰队带入绝境


6月3日傍晚,双方航空母舰部队都靠近了中途岛,但谁也不知道对方的位置。


6月4日拂晓,美国舰队在日本舰队以东,双方相距仅248海里。美国人正在寻找日本航空母舰,而日本人对美国航空母舰就在附近海域却一无所知。南云海军中将命令108架飞机起飞,对中途岛的防御工事进行首次轰炸。他谨慎地保留了一大半飞机,以便一旦发现美国军舰立即发动攻击。弗莱彻同样谨慎,仅从“约克城”号起飞10架SBD侦察俯冲轰炸机,对北面进行侦察,以弄清日本机动部队是否转向其侧翼。


6时02分,弗莱彻海军少将收到一架卡塔林娜式水上侦察机发来的报告,说在中途岛东北207海里发现日本航空母舰。5分钟后,他命令斯普鲁恩斯派“企业”号和“大黄蜂”号的飞机发动攻击。弗莱彻正收回SBD侦察俯冲轰炸机,在这些飞机加油后,他命令“约克城”号的飞机立即起飞。斯普鲁恩斯的参谋长决定,不再派飞机核实卡塔林娜式水上侦察机的报告,趁日本人收回攻击中途岛的飞机和给它们加油的时候,去攻击日本航空母舰。南云还留有90多架飞机,这是无的放矢,因为他根本没想到附近海域会有3艘美国航空母舰。


美国飞机进行了零敲碎打的攻击。这些频繁的攻击给南云造成很大压力。7时07分,4架B-26轰炸机和6架TBF复仇者式鱼雷机攻击了“赤城”号和“飞龙”号航空母舰,无一命中。它们遭到了日本战斗巡逻机的猛烈截击,7架飞机被击落(有一架TBF鱼雷机几乎撞到了“赤城”号的飞行甲板)。这时,南云断定,日本飞机没有有效地摧毁中途岛的防御。他命令已经作好攻击敌舰准备的93架飞机,立即准备再次空袭中途岛。这就是说,必需把鱼雷机送回机库,卸下鱼雷,再换上炸弹。7时28分,也就是南云下达使日本人置于死地的那个命令14分钟后,一架日本水上飞机报告说,发现第16特混舰队。这个报告含糊其词,没有提到航空母舰或飞机起飞的事。南云犹豫不决,命令该水上飞机进一步查明情况,并下令鱼雷机停止换装弹药。


就在这个时候,从中途岛飞来的美机再次实施攻击。7时55分(第一次)、8时10分(第二次)和8时30分(第三次)对“飞龙”号和“苍龙”号进行了攻击,都未击中。不过,SB2U复仇者式巡逻轰炸机进行第三次攻击的时候,恰好赶上空袭中途岛的日本飞机返航归来,这样就耽搁了日本人收回飞机。结果,有些飞机不得不在水面迫降,有的飞机坠毁,总共损失飞机36架,占参加空袭飞机总数的三分之一。直到9时17分,最后一架飞机才在航空母舰安全降落。8时20分,南云又收到报告说,7时28分发现的那支神秘的特混舰队里可能有一艘航空母舰。耽搁这么久才弄清情况,使日本部队终于遭到了致命的打击。


日本三艘航母沉没


南云知道他已经上当。收回飞机后,他命令航空母舰向北转向90度,以便占领有利阵位,攻击第16特混舰队。


9时25分,美国第一波舰载机攻击了南云部队,但跟先前一样缺乏协同,毫无建树。这是“大黄蜂”号派出的第一波15架TBD鱼雷机,它们全被日本战斗巡逻机和高射炮火击落。


接着,“企业”号的第6鱼雷机中队的14架TBD鱼雷机又来攻击,没有命中日标,反而损失10架飞机。最后,“约克城”号的13架TBD鱼雷机前来攻击,也被击退并损失飞机10架。TBD掠夺者式鱼雷机的命名跟它们实施的攻击很不相称,那天上午参加攻击的41架TBD鱼雷机中只有6架安全返航。另外,第8飞行大队的35架无畏式俯冲轰炸机和10架护航战斗机,没能找到日本军舰。这些战斗机燃油全部烧光,不得不在海上迫降,只有11架俯冲轰炸机返回了中途岛。


“企业”号航空母舰第6飞行大队和第3轰炸机中队的50架SBD侦察俯冲轰炸机飞过了日本机动部队的估计位置,没有找到日本军舰。他们在返航时发现一艘可能驶向航空母舰的日本驱逐舰。飞行大队长麦克鲁斯基海军中校对这艘驱逐舰去向的判断是正确的,大约在10时5分,他们发现了敌航空母舰。日本航空母舰以“飞龙”号为前导,编成菱形队形。麦克鲁斯基率领第6轰炸机中队的12架飞机对“加贺”号航空母舰实施了俯冲轰炸攻击。第6侦察机中队和第6轰炸机中队的其余飞机俯冲轰炸了旗舰“赤城”号。4分钟后,第3轰炸机中队攻击了“苍龙”号。这3个飞行中队中有两个中队携带450公斤炸弹,第6侦察机中队携带的是破坏力小一些的225公斤炸弹。


这次集中攻击战果辉煌。“赤城”号命中2弹,1颗450公斤炸弹击中了中部升降机的边缘,在机库爆炸;1颗225公斤炸弹炸中了飞行甲板后段,使停在飞行甲板上的飞机起火。“加贺”号命中4颗450公斤炸弹,全都落在飞行甲板上,其中有3颗穿透了机库。“苍龙”号挨了3颗450公斤炸弹,并排落在飞行甲板上,其中2颗炸弹穿透了机库。这次,“企业”号的俯冲轰炸机都完成了攻击;攻击后,有18架被击落,或因找不到母舰在海上迫降。


这3艘日本航空母舰遭到了一场骇人听闻的浩劫。


“加贺号”受创最重,舰首起火。第3颗炸弹正好炸中上层建筑前部,包括舰长在内,舰桥上的人几乎当场全被炸死。舰桥上唯一活下来的飞行长立即接替指挥,力图扑灭大火,但毫无效果。攻击后大约3个小时,大火蔓延到下层舱室,切断了通往机舱的通路,只好弃舰。大约有800人丧生。


“苍龙号”上一片火海,10时40分,舵机失去控制。10时45分,火势已无法扑灭,舰长下达了弃舰命令。这艘被烈火包围的大舰在水面漂浮了8个小时后沉没。“苍龙号”的718名舰员死于非命。


“赤城号”毁于大火和爆炸,它顶住破损的时间较长。舰长采取了有效措施,扑灭了舰上的大火,使南云海军中将有时间把它的司令旗转移到一艘轻巡洋舰上。11时30分,除损管队外,所有幸存官兵全部撤离。青木舰长在被迫转移到抛锚甲板的时候,还在继续拯救他的军舰。19时15分,青木不得不下令弃舰。“赤城号”舰员死亡221人 ,这个数字与舰上屡次发生的爆炸相比,是相当低的。


“约克城”号上空的生死决斗


尽管南云有3艘航空母舰失去了战斗力,他还有一张王牌——完好无损的“飞龙”号。“飞龙”号奉命立即进行反击。日本人判断,美国人现在只有17架飞机可以立即起飞,刚才派出的60架TBD鱼雷机和SBD侦察俯冲轰炸机要加油和装弹,至少需要4个小时才能飞来进行第二次攻击。“飞龙号”也存在困难,它派往中途岛的27架轰炸机损失了10架,收回的飞机需要检修后才能起飞。这样,“飞龙”号就不可能实施轰炸机同鱼雷机的协同攻击了。


美国航空母舰只有“约克城”号还有侦察机。11时30分,它在收回攻击日本航空母舰的飞机之前,起飞了10架SBD侦察俯冲轰炸机。半小时后,“约克城号”上的雷达发现了前来攻击的“飞龙”号的飞机。时值正午,舰上的野猫式防御战斗机起飞,到15至20海里以外的上空拦截日机。航空母舰上采取了最终预防措施:停止加油,航空汽油供油系统充入二氧化碳,以避免产生致命的汽油蒸汽。


在“约克城”号航空母舰上空,双方飞机展开了一场生死决斗,许多日本飞机不得不丢弃炸弹,只有8架97式俯冲轰炸机夺路突围,飞抵目标上空。6架轰炸机被击落,有3颗炸弹击中了“约克城”号。第一颗炸弹炸中了飞行甲板,使飞机着火;第二颗炸弹炸中了烟囱,使6个主锅炉中的5个起火;第三颗炸弹穿透三层甲板后爆炸,引起航空汽油着火。幸亏弹药库及时注水,燃油舱四周的隔离舱充入了二氧化碳,大火才没有蔓延。“约克城”号几乎丧失了全部动力,终于在12时20分停车。


斯普鲁恩斯海军少将派第16特混舰队的两艘巡洋舰和两艘驱逐舰为这艘受伤的航空母舰提供对空炮火掩护。13时20分,“约克城”号的3个主锅炉重新开始工作,航速恢复到20节。大火仍在燃烧,但火势已被控制住。“约克城”号的战斗巡逻机奉命飞到其它航空母舰上去加油装弹,以便腾出时间给攻击日本军舰的飞机加油和补充弹药。大约1小时后,一艘护航巡洋舰报告说,发现“飞龙”号航空母舰的飞机前来进行第二次空袭。日本人这次出动了10架鱼雷机和6架零式战斗机。它们的空袭目标,不是另外未曾受伤的美国航空母舰,而是“约克城”号。“约克城”号再次停止加油作业,把供油系统充入二氧化碳,火速起飞了8架战斗机。


这次,“约克城”号的战斗巡逻机拦截敌机不太成功。只有2架97式鱼雷机在飞达攻击阵位前被击落。尔后,战斗巡逻机群阻止了97式鱼雷机的攻击,敌鱼雷机只投了4条鱼雷,2雷命中“约克城”号左舷。只有5架鱼雷机返回了“飞龙”号,它们报告说击沉了一艘航空母舰。日本人了解这天上午自己的航空母舰遭到攻击后所发生的一切,他们根本没有想到,中午被击中起火的“约克城”号会迅速重新投入战斗,因此断定鱼雷机击中的是第二艘美国航空母舰。日本人确信,美国人在海上只有两艘航空母舰,这时已全数被歼。凑巧,美国第16和第17特混舰队的3艘航空母舰都是姊妹舰,它们的外形一模一样,这也是使日本人造成错觉的原因。


“约克城”号受到重创,再次失去航行能力,死一般地漂在水上。它把SBD侦察俯冲轰炸机转移到“企业”号,舰上继续进行堵漏。15时0分,“约克城”号向左横倾26度,舰长下达了弃舰命令。


“飞龙”号沉没


在“约克城”号遭到攻击之前派出的10架SBD飞机中,有一架飞机报告了“飞龙”号的位置。第16特混舰队决心孤注一掷,用现有的全部飞机实施攻击。飞机实在太少,“企业”号只有4架TBD鱼雷机和24架SBD侦察俯冲轰炸机,“大黄蜂”号有22架SBD侦察俯冲轰炸机,3艘航空母舰共有50架战斗机。大约在15时30分,“企业”号起飞了24架SBD侦察俯冲轰炸机,半小时后,“大黄蜂”号起飞了16架SBD侦察俯冲轰炸机。50架野猫式战斗机全部留下来进行战斗巡逻,没有派一架战斗机去护航。


“飞龙”号准备在16时30分起飞飞机,对“约克城”号实施第三次攻击。为了给筋疲力竭的飞行员用上晚餐,日本人决定把起飞时间推迟到18时。正在飞行员用餐的时候,突然,13架俯冲轰炸机从背阳方向袭来,对“飞龙”号进行了猛烈攻击,其它一些飞机攻击了“飞龙”号的护航舰只。“飞龙”号避开了投下来的头3颗炸弹,但4颗炸弹接踵而至,2颗炸弹击中了上层建筑前部,另外2颗击中舰的中部。机库里又一次发生骇人的大爆炸,并引爆了为第三次攻击美国航空母舰准备的鱼雷和炸弹。即使受到这样严重的损害,“飞龙”号还保持着28节航速。炸弹爆炸摧毁了消防设备,熊熊燃烧的大火无法扑灭,火势逐渐蔓延到全舰。大火在“飞龙”号上烧了一夜。第二天凌晨2时30分,日本人下达了弃舰命令。一艘护航驱逐舰向它发射了一条鱼雷 ,以便将其击沉,但是,第二天早上“飞龙号”还漂在水面,大约到9时才沉没。


山本五十六最担心的事情发生了


在“大和号”巨型战列舰(旗舰)上,山本海军大将对战局奇怪地抱乐观态度。战斗刚刚开始就损失了4艘最好的航空母舰,虽然山本一时被弄得目瞪口呆,但他仍然命令阿留申群岛的第二机动部队和近藤海军中将的第二舰队,火速赶到中途岛西北面海域,与主力会合。他企图在一昼夜多一点的时间里,集中一支配有几艘轻型航空母舰和“凤翔号”舰空母舰的兵力。


“飞龙”号沉没后,日本人的飞机数量与美国人仍不相上下。日本人并不认输,只是山本对集结这样一支大部队所需的时间估计太短:到6月5日上午,只有近藤海军中将的两艘战列舰与南云部队会合,而联合舰队司令长官率领的主力还相距很远。美国侦察机进行了范围广泛的侦察,并报告说日本部队还有4艘航空母舰。天黑以后,斯普鲁恩斯非常谨慎地命令他的2艘航空母舰东撤,防止被日本人击沉。


6月5日凌晨2时55分,山本终于向中途岛入侵部队下达了撤退命令,承认了日本部队的失败。发现日本人开始撤退后,美国航空母舰开始追击。由于空中侦察情报不准确,美国人错过了进一步重创日本部队的机会。斯普鲁恩斯和弗莱彻虽感失望,但他们还是取得了太平洋战争中最重要的一次胜利,赢得了很高的荣誉。


拂晓,“约克城”号仍在漂浮。守护在一旁的驱逐舰报告说,“约克城”号仍有得到拯救的可能。美国人派一艘舰队扫雷舰拖航。一整天,几艘驱逐舰在一旁待机。第二天凌晨2时,另外3艘驱逐舰开来。4时,“哈曼”号驱逐舰靠在“约克城”号舷侧,为排水提供动力。这艘航空母舰慢慢开始扶正,大火也被扑灭了。13时30分,日本“伊-168”号潜艇突然出现。潜艇发射了4条鱼雷,3条命中了“约克城”号右舷,一条命中了“哈曼”号。“约克城”号没有很快沉没,6月7日拂晓还在海面漂浮,5时过后才沉入海底。


中途岛海战的意义是深远的。日本人虽然没有输掉整个战争,却受到了一次沉重打击。据说,日本大本营有好几个星期都感到绝望,担心美国空袭日本本土。航空母舰损失惨重,飞机至少损失了260架,有近半数飞行员丧生。这些损失也许能够得到弥补,但是,陆军和海军之间已经产生了一道裂痕。当这种损失的严重性变得越来越明显的时候,陆军还在扩大战争,好象中途岛海战没有发生过一样。这种事态潜移默化,使日本海军也受到影响,在该休整和重振旗鼓的时候,反而进一步拉长了战线。


对美国人来讲,中途岛海战显然是一次战略上的胜利。他们在珊瑚海海战中损失了“列克星敦”号,在中途岛海战中又损失了“约克城”号,但是,埃塞克斯级新型航空母舰的首制舰不久即将竣工。山本海军大将最担心的事情已经发生,这场决定性的战斗没有摧毁美国舰队主力,而现在,一场工业生产战争即将开始,从长远来看,日本人在这场工业生产战争中必败无疑。



七、圣克鲁斯海战


历史上最著名的十次航母战斗(5~~7)

圣克鲁斯海战中的“企业”号,从空中的炮火就可以看出战斗的激烈!


圣克鲁斯群岛海战是太平洋战争中日美双方进行的第4次航空母舰之间的对决。


日美战力对比


1942年10月10日,日本联合舰队就从特鲁克倾巢出动,准备与美国海军决战,日军舰队分为两部分,一是前进部队,由近藤信竹中将指挥,下辖航母编队,计有航母2艘(“隼鹰”号和“飞鹰”号)、驱逐舰4艘,舰载机98架;战列舰编队,计有战列舰2艘,重巡洋舰4艘,轻巡洋舰1艘,驱逐舰12艘。二是机动部队,由南云忠一中将指挥,下辖航母编队,计有航母3艘(“翔鹤”号、“瑞鹤”号和“瑞凤”号),重巡洋舰1艘,驱逐舰8艘,舰载机171架;战列舰编队,计有战列舰2艘,重巡洋舰3艘,轻巡洋舰1艘,驱逐舰7艘。共有航母5艘,战列舰4艘,重巡洋舰4艘,轻巡洋舰2艘,驱逐舰31艘,舰载机269架。山本指定由近藤统一指挥。


10月22日,“飞鹰”号航母因主机故障,由2艘驱逐舰保护返回了基地。至24日,日军舰队一直在所罗门群岛以北海域活动,等待战机。由于陆军在瓜岛的作战一再推延,山本向百武发电催促,如不迅速占领机场,舰队将因燃料耗尽而不得不返回。但陆军在24日、25日的进攻都告失败,山本决定海军将不管瓜岛上的战斗结局如何,仍与美军舰队决战。10月24日,日军舰队进行海上加油后,连夜南下。


美军此时在南太平洋地区的海军兵力共有三个编队,第16特混编队,由金凯德少将指挥,编有航母1艘(“企业”号)、战列舰1艘,巡洋舰2艘,驱逐舰8艘,舰载机82架;第17特混编队,由莫雷尔少将指挥,编有航母1艘(“大黄蜂”号)、巡洋舰4艘,驱逐舰6艘,舰载机87架;第64特混编队,由李少将指挥,编有战列舰1艘、巡洋舰3艘、驱逐舰6艘。


10月20日前后,第16、17特混编队先后出海。


10月23日,美军的巡逻飞机在圣埃斯皮里图岛以北650海里处发现日军航母编队。当晚,圣埃斯皮里图岛的岸基航空兵就派出数架水上飞机携带鱼雷前去攻击,没有找到日军航母,就攻击了日军的“筑摩”号巡洋舰,但没有取得战果。


10月24日十时许,第16、17编队在圣埃斯皮里图岛东北270海里会合,哈尔西指定由金凯德统一指挥,命令他率部前往圣克鲁斯群岛以北,以阻截驶向瓜岛的日军舰队。而第64特混编队则前出到瓜岛海域,阻止日军对瓜岛的增援和对机场的炮击。


日军机动部队司令南云认为美军在图拉吉岛和圣克鲁斯群岛都部署有航程较大的水上飞机,只要进入距这些岛屿650海里范围里,就可能被发现,为了不重蹈中途岛战役的覆辙,南云决定尽量隐蔽自己,几天来只要被美军发现就向北撤。山本对南云的这种过分谨慎极为不满,命令他不顾天气和敌情,坚决投入战斗。但当日军的“筑摩”号遭到美军水上飞机攻击后,南云仍再次率部北撤。山本知道后,又来电督促他前进,于是,南云不得不掉头南下。


10月25日,双方舰队的距离在迅速缩小,但都不知道对方的具体位置,为此都派出飞机全力搜索。


航空母舰的激烈对决


五时许,哈尔西向金凯德发出了著名的命令:“进攻!进攻!再进攻!”


十时许,美军的一架水上飞机在航母特混编队西北360海里处发现日军的2艘航母,但因为雨大云厚,很快失去了与日舰的接触。十一时三十分,金凯德命令“企业”号派出12架飞机前去侦察,又于十二时二十分再加派29架飞机前去攻击。由于日军被发现后就转向北撤,这两批飞机都未找到目标,返回母舰时天色已黑,其中一架在着舰时坠毁,另有六架因燃料耗尽在海上迫降。


十六时,日军机动部队转向南进,十九时,前进部队也转向南进。山本随即发出指示:“陆军计划于今夜攻占机场,敌军舰队明日在瓜岛海域出现的可能性极大,联合舰队务必将其歼灭。”这时日军联合舰队的态势是:机动部队的战列舰编队在前,航母编队则在其后面50海里;前进部队位于机动部队的西北100海里,其战列舰编队在东,航母编队在西,这四个编队都相距不远,彼此都能看到,以便协同,一起向南搜索前进。


10月26日二时许,日军机动部队派出13架飞机分扇区进行搜索。


三时许,金凯德命令“企业”号航母出动16架侦察轰炸机,以两机为一组,分扇区搜索,每机都携带一枚227公斤炸弹,一旦发现目标就可立即实施攻击。 美军的一个双机组在距“企业”号85海里处遇到了日军的一架侦察机,双方都急于寻找对方的舰队,互不理睬,擦肩而过。 四时十七分,美军的这个双机组发现了日军机动部队的战列舰编队,并继续向北搜寻日军的航母编队。


四时五十分,日军的那架侦察机发现了美军舰队,并立即发回报告,可惜把自己的编号报错,使得所报的方位有误,也就使母舰无法马上派出飞机。 五时许,美军的另一个双机组发现了日军机动部队的“瑞凤”号航母,日军立即起飞9架战斗机拦截,同时“瑞凤”号一面施放烟幕,一面规避。美机躲入云层,巧妙避开了日机的拦截,然后突然从云中俯冲而下,向“瑞凤”号投下了炸弹,一枚炸弹命中,将飞行甲板炸开了一个直径15米的大洞,使其无法再回收飞机,舰长只好起飞剩下的所有飞机,然后在2艘驱逐舰的保护下向北撤退。


在美机攻击“瑞凤”号之前,南云就得到了美军舰队正确位置的报告,遂于五时二十五分起飞21架轰炸机、20架鱼雷机和21架战斗机,共62架飞机向美舰飞去。


金凯德接到发现日军报告后,五时三十分命令“大黄蜂”号出动第一攻击波,15架轰炸机、6架鱼雷机和8架战斗机,共29架,六时“企业”号出动第二攻击波,3架轰炸机、8架鱼雷机和8架战斗机,共19架,六时十五分“大黄蜂”号起飞第三攻击波,9架轰炸机、9架鱼雷机和7架战斗机,共25架,先后向日军飞去。 日美双方的攻击机群正巧在途中相遇,起初双方互不理会,突然12架日军战斗机出列,迅速抢占有利高度,冲向美军第二攻击波的飞机,随即爆发了空战,美军损失鱼雷机、战斗机各3架,日机则损失4架。


六时四十分,美舰雷达发现一批飞机正在逼近,但和己方的出击机群航向一致,一时分不清敌我。等到辨清敌我,日机离母舰已不到50海里,“企业”号迅速躲入附近的雷雨区,未被日机发现,而在晴朗阳光下的“大黄蜂”号则成为日机集中攻击的目标,尽管美军在空中有38架战斗机掩护,但由于“大黄蜂”号的战斗机引导官缺乏经验,将战斗机部署离母舰太近,还来不及上升到一定高度,日机就已经临空了,七时十分轰炸机先开始俯冲,有一枚炸弹命中,在飞行甲板后部爆炸,还有一架轰炸机被防空火力击伤后,一头撞在飞行甲板上,机上所携的两枚炸弹一起爆炸。随后,鱼雷机开始攻击,有两条鱼雷击中机舱。接着又被三枚炸弹击中,还有一架起火的日机撞在舰上,伤势严重,机舱进水,电力中断,通讯断绝,舰体四处起火,开始倾斜,失去机动能力。日机离去后,舰员迅速扑灭了大火,由“诺思安普敦”号巡洋舰拖曳着返航。


就在日机攻击“大黄蜂”时,美机也对日军发起了攻击,七时三十分第一攻击波的15架轰炸机到达日军舰队上空,尽管遭到了日军战斗机的拦截,被击落、击伤各2架,但其余飞机突破成功,向南云的旗舰“瑞鹤”号俯冲投弹,“瑞鹤”一边以全部防空火力对空射击,一边竭力规避,美机以200米高度从舰首方向进入,投弹命中率较高,“瑞鹤”号连中四弹,飞行甲板、机库、炮塔都被炸起火,通讯中断,南云只得将指挥部转移到“岚”号驱逐舰。而第一攻击波中的6架鱼雷机与轰炸机失去联系,未能找到日军航母,就攻击了日军的“铃谷”号巡洋舰,但未击中。


美军的第二攻击波因为途中遭遇日军攻击机群,发生过空战,队形被打乱,分为两队,一队3架轰炸机攻击了日军“雾岛”号战列舰,另一队4架鱼雷机攻击了“筑摩”号巡洋舰,都没命中。而第三攻击波也没找到日军航母,攻击了机动部队的战列舰编队后返航。


六时四十五分,日军起飞第二攻击波,“翔鹤”号出动19架轰炸机和5架战斗机,“瑞鹤”号出动了16架鱼雷机和4架战斗机。八时许飞临美军舰队上空,见“大黄蜂”号已经烈焰冲天,浓烟滚滚,就转而攻击“企业”号,“企业”号和伴随的“南达科他”号战列舰都装备有大量四联装40毫米机关炮,而且使用最新式的对飞机具有极大杀伤力的近炸引信炮弹,防空火力很强,“翔鹤”号的机群首先发起攻击,在俯冲时就被击落一大半,只有两弹命中“企业”号,一中飞行甲板,一中机库,此外还将“史密斯”号驱逐舰击伤。随后“瑞鹤”号的鱼雷机群投入攻击,但在攻击前就被美军的战斗机和防空炮火击落了7架,余下的9架从左右两侧对“企业”号实施鱼雷夹击,都被“企业”号规避。就在日机攻击时,日军“伊—21”号潜艇也乘火打劫,将“波特”号驱逐舰击沉。


日军前进部队通过侦察机的报告知道美军舰队的位置后,近藤于七时十四分命令“隼鹰”号航母起飞17架轰炸机和12架战斗机前去攻击。到达美舰队所在海域发现“大黄蜂”号已烟火弥漫,奄奄一息,便转而准备攻击附近的巡洋舰,就在将要发起攻击时,忽然见另一艘航母从雨区驶出,——正是“企业”号,日机随即向“企业”号发起攻击,此时天空中布满云层,在一定程度上遮蔽了日机向“企业”号的接近,美军利用刚才两次空袭的间隙集中了两艘航母的战斗机全力保护“企业”号,日机刚钻出云层开始俯冲就遭到了凶猛的拦截,攻击队形完全被打乱,还被击落了8架,当日机好不容易突破拦截准备攻击时却找不到“企业”号了,只好攻击“南达科他”号战列舰和“圣胡安”号巡洋舰,这两舰各中一弹,受了轻伤。


至中午时分,日军已经取得了很大战果,但自身损失也不小,近藤决定调整部署,以利再战,命令受伤的“瑞凤”号和“翔鹤”号北撤,前进部队和机动部队的两支战列舰编队向南搜索,以扩大战果,“隼鹰”号和“瑞鹤”号在战列舰编队后面跟进,负责提供空中支援。


美军方面金凯德见自己部队损失惨重,便率舰队向东撤退,只有“大黄蜂”号航母在“诺思安普敦”号的拖曳下以8节航速缓缓而行,逐渐落在后面。 下午,日机又对“大黄蜂”号进行了四次攻击,先后命中一条鱼雷和两枚炸弹,“大黄蜂”号主机舱进水,多处起火,舰体倾斜十四度,第17特混编队司令莫雷尔见无可挽回,只得下令弃舰,一直在舰上坚持抢救的损管队员这才离舰,十七时许,护航的驱逐舰“麦斯廷”号和“安德森”号接下航母舰员后,奉命将其击沉,但两舰向航母发射了全部鱼雷和四百余发炮弹,还没将其击沉。鉴于日军舰队即将逼近,只得离去。二十时许,日军的战列舰编队赶到,见其已成为一片火海,而且不时发生爆炸,无法拖带,便由“卷云”号和“秋云”号驱逐舰各发射两条鱼雷,最终将其击沉。日军在附近海域再没发现美舰,便掉头北返。


10月27日凌晨,返航中的日军舰队遭到了从圣埃斯皮里图岛起飞的水上飞机的鱼雷攻击,有一艘驱逐舰被击伤。近藤不敢久留,率领舰队一直撤往特鲁克。 圣克鲁斯海战,是太平洋战争中日美双方的第四次航母大战,在这次海战中,美军沉航母、驱逐舰各一艘,伤航母、战列舰、巡洋舰、驱逐舰各一艘,损失舰载机74架。日军无一艘军舰沉没,仅伤航母两艘,巡洋舰、驱逐舰各一艘,损失舰载机100架。从损失情况看,日军是毫无疑问的胜利者,日军大本营对此战绩以高度评价,天皇因此向山本赐予敕语,以表彰联合舰队的英勇善战。


日本虽胜忧败


从战术上看,日军取得了胜利,但从争夺瓜岛的全局上看,此役的胜利对瓜岛的得失,影响不大,因为海战的胜利对地面作战毫无帮助,几乎在同一时间里瓜岛上日军对机场的第二次总攻又告失败,第2师团主力损失大半,日军陆海军联合进攻夺取瓜岛的计划再次破产。从战略上看,日军在战役中损失的舰载机和有经验的飞行员,是难以弥补的,尤其是日军再也损失不起有经验的飞行员了,在此次战斗中美军就已经明显感觉到日军飞机的攻击,远不及战争初期那么机警、老道。而美军正相反,无论航母、舰载机还是经过充分训练的飞行员的补充,源源不断,这正是日军所无法比拟的优势,这样下去,美军将越来越强大,日军则将越来越衰弱,从这个角度来看,美军是用战术上的失利换取了战略上的胜利。


圣克鲁斯海战使美南太平洋海军遭到了挫败,美国沉没了一艘宝贵的航空母舰,另一艘受伤,而日本只损伤了一大一小2艘航空母舰。这场较量的结果让哈尔西觉得他以后的日子不会太好过,他只剩下一艘受创的航空母舰和一艘战列舰,用以保持向被围困的瓜岛数万名陆战队员和陆军官兵提供给养的海上补给线的畅通。但珍珠港分析的瓜岛战略态势远比哈尔西乐观,“瓜达尔卡纳尔岛总的形势并非不利”,太平洋舰队司令部的参谋们在这场战斗结束后总结说。在尼米兹看来,圣克鲁斯海战只是日方一次战术性的失利,美军付出了高昂的代价,换来了长远战略上的胜利。日本海军损失了100多架飞机,美国海军损失了74架飞机,但这次海战给日军造成的损失是难以用双方飞机数量的损失所能说明的,因为联合舰队再也损失不起有经验的舰载机飞行员了,作战报告表明,日机发动进攻时已明显不如以往机敏和老道。而美国培训飞行员和制造飞机的速度是日本所望尘莫及的,因此美太平洋舰队只会越来越强大,而日联合舰队却将逐渐衰弱下去。