被折腾的世界:这十年美国搅动世界背后 第一章 油价被炒糊 8.穷的只剩下车了

被折腾的世界 收藏 0 6

本文全文阅读地址:http://book.tiexue.net/book_17857.html


穷的只剩下车了


你听说有人会高油价而变胖吗?


这是真事。格蕾丝是一位典型的美国蓝领,一辈子从事比较简单的技术密集型工作,依靠每小时工资维持生活,靠贷款买房买车。截止到2010年底,她所需支付的房贷是每个月近700美金,其他生活开支以及车油费将她每月工资基本刮清,所剩无几。


最可悲的是,由于长期地食用享有政府补贴的廉价甜食,格蕾丝已经严重超过了正常的体重标准,达到了两百斤,已接近美国所认证的残疾标准。


现在的她,真的穷的只剩下了一部几乎养不起的车了。


尽管奥巴马政府以及一些学者仍在大谈油价无碍美国复苏,但美国人自己是心中有数的。而研究报告也显示,美国人的价格敏感度要高于大多数国家,这种“敏感”在中低收入家庭表现得尤为明显。


没有人真的愿意改变舒适的生活方式,如果不是金融危机和油价的影响,过惯了随性生活的美国人,是不愿掂量着钱包过生活的。油价的上涨尽管不会改变美国人的所有生活方式,但其对家庭开支的“额外负担”作用还是对很大一部分人群产生了影响。


受影响最大的,显然是那些中低收入人群,因为能源是在这些家庭的预算中所占比例相对较大的必需品。如果某人的车每年行驶15000英里,每20英里用油1加仑,那么每60美分的油价上涨,就意味着每年要多投入450美元。这对于中低收入的家庭,是个很大的压力。


暴涨的汽油价格已经成为很多家庭的负担。在低油价时期,一些家庭也比较时髦地买了高能耗的车,但进入高油价时期,曾经的时髦,已经成了心上的石头。许多人坦言,以前进加油站加油都是无动于衷,现在不一样了,每每看到新更换的价目表,心里会感到一种刺痛。为了节省开支,很多家庭已经开始换车,比如油电混合动力车,因为在他们看来,油价长期的上升势头不可逆转。


有意思的是,为了应对油价上涨,科学研究还鼓励人们要搞好家庭团结,尽可能地少离婚。


2007年12月2日,正是油价不断飙升之际,美国密歇根州立大学发表了一项科学研究成果,很和谐地指出,离婚会对环境产生负面影响,原因是离婚后对资源和能源消耗效率降低,同时各项支出增加。


研究报告是这样论述的:离婚通常导致家庭数量增多,每个家庭人数有所减少,也就增加了土地和生活资料的使用。作为连锁反应,不断上升的离婚率导致能源消耗增大,因此离婚后家庭资源使用率比离婚前来得低。


这也使得婚姻与节能环保和油价联系在了一起。研究报告的解释是,随着家庭解体,家庭成员由原来生活在一起而改为独立生活,就将产生更多的废物污染。根据报告提供的统计数字,2005年,美国离婚家庭的人均电和水消耗量比维持婚姻状态的家庭人均消耗量多56%,并且消耗资源总量也比未离婚时多出61%。


在穷得只剩下车的时代,为了稳定油价和节能减排,大家还是少些节外生枝、多些宽容和理解吧。


但婚姻和谐还是抵不上油价的雪上加霜效应。


如果仅仅是油价上升,人们的生活还不会感觉特别局促,这有点像2008年中国民众的感受。但问题是,尽管奥巴马政府在2009年夏天就宣布美国开始有力地经济复苏了,可美国失业率还是一涨再涨并且居高不下,中产阶级进一步“萎缩”,而低收入家庭的预算则更为吃紧,他们的钱多用来购买汽油、食物、药品、保险和房子。这种情况下,更高的油价必然直接影响中低收入阶层民众的基本生活水平。


无怪乎有人讽刺地说,奥巴马2009年夏天说的经济有力复苏的大话,听上去,和2003年5月布什说美国已经取得伊拉克战争的胜利一样“很傻很天真”。



0
回复主贴
聚焦 国际 历史 社会 军事

猜你感兴趣

更多 >>
0条评论
点击加载更多

发表评论

更多精彩内容

经典聚焦

更多
发帖 向上 向下
广告 关闭