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与此同时,一些人的用车习惯也在进行着微调。


为了减少高油价时期的汽油消费,也为了减少美国的石油依赖程度,无论是布什政府,还是奥巴马政府,都在减少能耗的问题上出台了相应政策,希望能引导人们改变用车习惯。


部分的是因为政府引导,更多的是因为油价压力,美国人正在减少开车出行。2007年~2009年经济衰退期间,美国人大大减少了驾车出行的次数,开车出行的总里程数史无前例地降低了2.5%。即便到了2010年,美国人开车出行的总里程数仍不及2007年的峰值。


改变有太多的无奈,其中一个重要原因,是高失业率。因为没事可做,同时也为了控制家庭开支,很多人开始尽可能少用车,经济活动也相应减少,一些家庭还削减了私家车数量。


需要用车的人,也学得经济了,很多人都开始尝试拼车出行,以减少个人开车出行的次数。与此同时,公共交通工具也重新获得了一些人的青睐。作为油价罕有的几个积极意义之一,大城市堵车较以前少了,在一定程度上是与人们的用车习惯改变有关的。


环保人士也笑了。2008年油价上涨前,美国人耗能可以说耗得很张扬。由于油价相对便宜,驾车人的节油意识不强,大型轿车和越野车备受青睐。并非玩笑的是:在美国的一些办公室里,夏天穿的衣服比冬天要多,因为夏天的空调太凉而冬天的暖气太足。


但形势比人强。油价的上涨,加上金融危机的阴影不散,使得美国人开始趋于务实。截至2010年底,美国大中型汽车的销量占比已由65%降至61%,而小型车销量比例则由35%升至39%。乍看起来并不明显,但事实上这是自上世纪80年代以来美国人购车习惯发生的重大改变。


更能说明问题的是,几年前人们趋之若鹜的大型越野车,如吉普指挥官、道奇拓远者以及福特探路者等,都加入了减价车型的行列。尽管一些销售商向购车者提供了非常优惠的折扣价,但销量却仍然不济。


美国发生的变化,也让一些担心中国重复美国生活模式的学者感到欣慰,在他们看来,美国的生活模式是一种对地球不负责任的生活模式。他们甚至认为,促进节能最好的方式,就是居高不下的油价。


高油价可以从源头省油的道理是这样被表述的:可买车不买车的会因为高油价而不买,可买大可买小的会因为高油价而买小的,可开车可不开车的会因为高油价而少开或者不开。即便从缓解交通的角度,高油价也比限制牌照会更有效。限制牌照不会减少路上的车,只是减缓增长的速度。油价高了,不少人会“自觉”的不开车或者少开车。


尽管说得有些激进,但也并非没有道理。而最难得的,是这种忧国忧民的情怀,在这个浮躁的时代,有情怀的人,少得已经可怜了。