被折腾的世界:这十年美国搅动世界背后 作品相关 前言 (8)

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如今,激励大西洋两岸的已经不再是同一个日子。对于欧洲人来说,有决定性意义的是1989年,而对美国人来说,真正划时代的是2001年,但双方关系的改变却贯穿于1945年以来的六十多年间。


很显然,二战以后的美欧战略文化差异大都源于它们截然不同的历史经历,正如罗伯特·卡根所指出的,欧洲的战后经历造成了一种支持谈判、贸易、国际法和多边主义的战略文化,而美国的全球地位则促成了一种支持强硬外交、使用武力、单边主义和在国外传播美国价值观(或一种带有宗教色彩的说教主义外交政策)的战略文化。


美欧的差异及其所导致的矛盾关系,也是美国与其他许多国家复杂关系的缩影。


从某种意义上说,21世纪的最初几年,几个世界性大国和地区大国都在进行着不同程度的角色调整,这其中,最引人注目的是美国的角色调整。在经历“9.11”、大国关系裂变、核扩散危机、伊拉克战争等一系列重大挑战之后,如何尊重历史、正视现实、求同存异、寻求和解与共同发展,已成为美国需要思考的问题,成为了这个世界少些折腾、多些和解的关键所在。



幸福感的美国思考


214年前的3月,约翰·亚当斯就任美国第二任总统。在这位开国元勋的心中,曾经有过一个很凝重的愿望,“我必须钻研政治和战争,好让孙子辈可以欢喜研读艺术、文学、舞蹈、音乐”。


在他看来,幸福感不是从天而降的,或者是前人栽树,后人乘凉,或者是需要自己努力,为幸福赢得自由的空间。这份对幸福感的追求,不仅代代相传,而且也在很大程度上推动了美国的崛起。


如今,美国的发展已远非200年前的人们所能想象,但也许亚当斯都难以相信的是,住在有空调的房间里、冰箱里塞满食物、在网络上可以周游世界、用手机随时随地可以与千里之外的亲人对话,现代人却仍然会感到不幸福。


我们生在有幸的时代,相当多的人却不感到幸福,这一“进步的悖论”由此成为了许多社会学家的重要课题。在《美国人何以如此郁闷》一书中,被誉为美国最出色的大众科学作家的伊斯特布鲁克提到了人们缺乏幸福感的社会根源。


从现实看,美国人确有诸多不快乐的理由。正如一些公开的数据所列举的那样:美国每年约有1/5的人成为各种犯罪行为的受害者,这一比例居全世界之首;美国枪支管理松懈,泛滥成灾;枪杀事件高发,每年发生1.2万起持枪凶杀案件;贫困人口比例屡创新高,到2009年底,美国贫困人口达4400万人,贫困率达14.3%,创1994年以来最高;2009年,美国有14.7%的家庭面临食品短缺,比2006年增长近30%……发生在身边甚至就是自己身上的诸多困扰,确实非常影响人们的心情。


但更重要的“郁闷”则是来自内心。尽管从社会心理学上看,一定程度的焦虑感也许是必要的,因为“它能保持我们的警觉”,但问题是,如果对未来种种灾难的忧虑超出了个人心理所能负担的程度,人们就将很难拥有对现实生活的满足感乃至幸福感。


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