在我军装备史上,有一款鲜为人知的重型武器,那就是中美联合研制的“美洲虎”坦克。上世纪80年代,中国的机械设备进出口公司和美国的凯迪拉克•盖奇•达信公司将用中国59式主战坦克为原型合作研制一种供应出口市场的“美洲虎”主战坦克。之所以选用中国的59式主战坦克为原型车,是因为当时59式主战坦克出口数量已有几千辆,而且与59式主战坦克相近的俄系坦克在世界各国还有许多。中美双方希望用合作研制出的新技术改造这些坦克,这是一个偌大的市场。倘若中东及远东地区的59式主战坦克和T-54/T-55主战坦克全都进行“美洲虎”式改装,这块市场蛋糕就太“大”了。

1989年下半年,第一辆样车研制了出来,“美洲虎”的批量生产在中国进行。中美两大公司为“美洲虎”订出的售价没有超过100万美元,这在世界主战坦克中是一个不高的报价。然而,“美洲虎”生不逢时,它推出时,当时的世界形势对其销售极为不利,不仅世界坦克强国纷纷降低各型主战坦克的售价,俄罗斯还推出了T-55坦克的改造方案,其改造价格比“美洲虎”的价格还要低,而且法国已先期将AMX-30主战坦克打入非洲市场,其它坦克再进入非洲就相对困难。在这种情况下,“美洲虎”的销售就显得步履艰难了。

屋漏偏遇连夜雨!在“美洲虎”面临种种困难的时候,美国陆军雪上加霜,他们决定将大批M60系列坦克退役,并将成百辆该型坦克投入国际市场廉价销售,对一些“友好”国家甚至采用“军事援助”的方式无偿赠送。面对前阻后追的困境,“美洲虎”自然售销得十分困难,最后不得不被束之高阁。

“美洲虎”虽然没有最终走向国际市场,不过,“美洲虎”的研制,对中国坦克研制人员来说是一次锻炼,使他们开启了思路,扩大了视野,树立了信心。

中美联合研制的:美洲虎“坦克居然是用59坦克改的

中美联合研制的:美洲虎“坦克居然是用59坦克改的