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可以大胆想象一下,如果在南中国海、西太平洋等海海域,有多艘中国航母游弋,那肯定会呈现跟目前完全不同的景象。或许,南海安静了很多,日本对中国舰队通过宫古水道也不再大惊小怪了

《国际先驱导报》特约撰稿 罗山爱 发自上海 从上世纪90年代开始,航母就一直是境外渲染“中国军事威胁论”的口实之一。境外媒体、机构时不时就会发表一些言论或所谓的学术报告,称“中国正在建造航母”,或评估中国拥有航母后给国际社会带来的军事威胁。

那么,当今年7月27日中国国防部发言人正式表示“中国正在改造一艘废旧航母,将用于科研和训练目的”后,周边舆论又是怎样的一种反应和心态呢?细心的观察人士发现,喊了十几年“狼来了”的境外媒体和机构,等到“狼真的来了”这一天,反而变得相对安静起来。

这似乎印证了一位军方人士的话:“当它们渲染‘中国威胁论’时,说明中国还并未构成威胁,一旦中国真正具有实力,它们的嘴巴就会消停下来,而是转往心里去了。”中国首艘改装航母,尽管是以训练舰的面貌低调视人,但是其强大的近防火力配置,以及先进的相控阵雷达,说明它并不只是“没有长牙的老虎”。周边国家和地区不管其如何反应和表态,可以肯定的是:它们看在眼里,记在心里。

日本:最关心也最担心

周边国家和地区中,最关注中国航母进展的,要数日本。可以这么说,中国海军每增加一艘新舰艇,日本都是最先想得到具体情报的那个国家。在目前的大连港外,有不少日本记者正在争相拍摄改装中的“瓦良格”号,打听和研判“瓦良格”号试航的时间,甚至有日本记者在大连港外订下视角好的宾馆房间,长时间跟踪拍摄“瓦良格”号的点滴进展。

7月28日,也就是中国国防部首度表态航母工程后的第二天,日本内阁官房长官枝野幸男表态称,“(中国航母)不仅仅令日本产生担忧,也将成为整个地区和国际社会面临的问题”,“期待中国公开包括拥有航母的具体目的、今后的建造和部署计划在内的信息。”

一贯敌视中国的日本《产经新闻》也刊文声称,即将海试的“瓦良格”号航母标志着中国军事力量站到一个新的里程碑上,种种迹象表明同时配备航母及号称“航母杀手”的东风-21D反舰弹道导弹(ASBM)的解放军正成为亚太地区不可忽视的安全力量,正引起美国和日本的高度关注。

一些日本保守派媒体担心,解放军配备航母是希望影响西太平洋、南海、东海乃至印度洋等地区的现有力量格局,尤其是在东亚具备“强大的战略制衡力”,对长期在西太平洋享有海洋霸权的美国构成挑战。《产经新闻》宣称,中国一旦运用航母战斗群,美国将采取何种应对举措?美国是在包括“尖阁列岛”(中国钓鱼岛)附近的东海进行演习,抑或是与一些同中国存在领土纠纷的东南亚国家在南海进行示威航行?这些前景都将彻底颠覆现有东亚地缘政治格局。

菲越:假装淡定不在意

有意思的是,当日本担心东亚海权可能旁落拥有航母的中国大陆之际,业已同大陆开放“三通”的台湾倒是对“瓦良格”号航母服役流露出释然的态度。台湾“番薯藤新闻网”近期刊登一篇长文,认为解放军航母“在近期的台海舞台上不会扮演重要角色,因为中共空军和海军航空兵的陆基飞机完全可以应对横跨狭窄的台湾海峡所进行的任何行动”。实际上,当现代化精确制导武器列装解放军后,航母用在台海的可能性被进一步消除。

当然,这也并不意味着台湾完全以“堂·吉柯德式的态度”无视“瓦良格”号的存在。在不久前结束的台军“汉光-23号”演习兵棋推演中,台湾海军就设计了以“雄风-3”超音速反舰导弹和“雄风-2”高亚音速反舰导弹实施“饱和攻击”的场景,试图用“弹海战术”吓阻大陆航母靠近台湾。

而连日来声称在南海问题不惜一战的菲律宾,也表现出了惊人的冷静。当有记者提及“中国正在建造航母”时,菲武装部队发言人米格尔·罗德里格斯海军准将说,中国的有关举动不会影响西菲律宾海(即南中国海)的稳定。他说:“我认为那影响不大。那是世界各国海军建立信心的举措的一个组成部分,他们在建造航母,但没有理由感到担忧。”

越南也表现得十分“淡定”。当7月27日中国国防部正式发布航母消息后,越南的主流媒体都只是转载了中国官方的报道,并未渲染和炒作。越南官方的表态也很低调,似乎要刻意淡化。一位消息人士说,越南可能考虑到当前微妙的中越关系,不便于过多地发表言论,但是毫无疑问,随着中国航母的列装,越南在南海问题上的紧迫感会越来越强。

美国:大惊小怪有失身份

面对中国首艘航母试航在即,作为“太平洋宪兵”的美国倒显得更为坦然。美国国防部甚至对中国公开公布航母信息表示欢迎。按照美国思想库的解释是,“中国航母能力有限,美国如果大惊小怪,那才叫失身份”。

美国反而给中国航母“挑刺”。美国詹姆斯敦基金会《中国简报》在7月29日发表一篇名为“北京面临长期反潜战缺陷”的文章,直指中国军方即将列装的首艘航母“瓦良格”号得不到有效的水下保护,很可能无法进入深海大洋活动。这也是美国媒体首次就中国航母具体某一方面的性能做出评价,按照作者莱勒·戈登斯坦的说法,虽然北京将很快获得第一艘航空母舰,并不断升级其令人敬畏的反舰导弹武库,但不可否认的是中国水面舰队仍难以摆脱潜艇的攻击。

戈登斯坦指出,与中国存在海洋争议的东南亚邻国(如越南和马来西亚)都投入巨资引进安静型潜艇,其他地区竞争对手(如澳大利亚和日本)也纷纷推出潜艇更新技术,目的是克制“瓦良格”号服役所带来的“海权不平衡”。

除了反潜,美国媒体还对中国海军保护首艘航母的其他能力表示质疑。美国《连线》杂志曾撰文称,航母的威力归根结底取决于其舰载机,现在美国海军一艘尼米兹级航母能携带70多架H-60直升机。F/A-18E/F战斗机、EA-18G电子战飞机、E-2C预警机等机型,这些飞机配合行动,可以进行长时间巡逻追踪,可以攻击水下、水面和水上目标,反观“瓦良格”号在相当长时间内无法具备相似的战斗力。美国《外交政策》认为,中国改装“瓦良格”号的最终目的,可能不是像美国尼米兹级航母那样注重对地对海攻击作战,而只是用来延伸舰队的防空保护伞。

周边不同反应各有原因

观察人士认为,尽管“瓦良格”号的性能无法和美国尼米兹级核动力航母相提并论,但对于除美国之外的其他亚太地区海军,“瓦良格”号绝对算得上巨无霸。

退役澳大利亚海军准将约翰·弗里温认为,在未来10年内,亚洲其他国家和地区无力拥有能与“瓦良格”号相抗衡的航母。一位印度高级海军军官就曾对本国“Zee TV”记者表示,中国第一艘航母的性能“将超过任何印度已经获得或计划获得的航母”。这番话并非危言耸听,因为无论是印度海军现役的“维拉特”号航母、正在由俄罗斯改装的“戈尔什科夫”号航母,还是印度自己建造的“维克兰特”号航母,吨位都与“瓦良格”号差一大截,且印度所有航母都没有装备与“瓦良格”号上类似的相控阵雷达,也都无法搭载能与“瓦良格”号上的重型舰载机媲美的同类飞机。

总体来说,中国首艘航母出海尽管是周边国家和地区意料之中的事,但对它们的冲击还是显而易见的,只是它们出于不同考虑,做出的反应也不尽相同。可以大胆想象一下,如果在南中国海、西太平洋等海海域,有多艘中国航母游弋,那肯定会呈现跟目前完全不同的景象。或许,南海安静了很多,日本对中国舰队通过宫古水道也不再大惊小怪了。

在美国《外交政策》看来,周边国家和地区应该欢迎中国航母进入大洋并大方地与之进行技术交流,引导中国海军将航母运用到包括救灾、国际护航以及反恐等非传统安全领域,使之真正成为一种荣誉的象征。

正如美国波士顿大学教授罗伯特·罗斯所说的那样:“北京只是想保卫家门口的池塘,只不过这片池塘有点太大,不得不需要航母来维护。”

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