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美国和中国正陷入权力和影响力争夺战,这场激烈程度有增无减的争斗正在亚洲乃至全世界上演。许多评论家认为,美中之间新出现的勾心斗角只是误解或政策错误所致;实际上,深层的原因在于国际体系结构的转变及这两大太平洋国家迥异的国内政治制度。

纵观历史,主导国家与新兴国家总是合不来——且时常兵戎相见。老牌强国协助创造了一套国际秩序,并继续从中受益,他们往往以国际秩序的捍卫者自居;而崛起中的国家觉得受制于甚至受骗于现状,他们想要夺回自己眼中的正当权益,为此竭力反对现有秩序。

美中关系与任何其他大国之间的关系不尽相同。自冷战结束以来,美国一直是世界上最富裕、最强大的国家;相比之下,中国国力的增长是最快的。美国仍是“第一”,而中国正迅速赶上。个中利害关系非同小可,爆发冲突的可能性极大。

至少从主导国家的角度看,崛起中的国家往往会成为麻烦制造者。当一国国力增长时,其领导人通常会拓展本国利益,谋求扩大对周边地区的影响力,挑战当初国力相对衰弱时确立的领土边界、国际体系和地位尊卑秩序。这当然会导致与老牌大国的冲突。

中国欲成为东亚甚或整个亚洲的霸主,成为本地区最强大、最具影响力的国家:阻遏攻击和威胁;根据自己的取舍解决领土和资源争端;胁迫或说服别国在贸易和投资、结盟和第三方基地协议及对待华人等问题上满足其意愿;以及至少在某些时候影响别国政府。当然,别国以往的行为可资参照,但难以指引未来。其他国家那样行事,不等于中国也一定会那样。或许中国领导人鉴往知来,认识到国力崛起时咄咄逼人会招来怨恨和敌对。

中国将谋求某种地区霸权。这不仅仅因为中国是一个崛起中的国家,还由于历史因素。中国有着悠久的历史,曾是东亚文明的中心,只是到了近代,才遭受外国侵略者的支配和蹂躏。正如一些历史学家近来指出的,与其说中国是在“崛起”,不如说中国是重返曾经享有的地区霸主的地位。

只要中国继续保持今天的统治方式,其国力的增长将对美国利益构成挑战。若要阻遏侵略、胁迫和维持多元、开放的秩序,华盛顿及其盟友须更加努力,这样才能维持有利自身的地区力量平衡。长远而言,美国可以学着承认民主中国主宰东亚,一如当年大英帝国接受美国在西半球的主导地位。在此之前,华盛顿和北京在亚洲的争霸将愈演愈烈

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