飞虎队传奇:他们如何成为日军的空中梦魇

飞虎队传奇:他们如何成为日军的空中梦魇

飞虎队,一只活跃在抗日战场上的奇兵,正是它的存在,让日本空军在中国战场上遭受了前所未有的打击。飞机数量上丝毫占优势,同样实在异国他乡作战,这群美国的飞行员到底有着怎样的魔力,让日本引以为傲的空中力量变得不堪一击的呢?这恐怕是所有人都想知道的答案吧。

第一战,震慑日寇

1941年12月20日,10架日本Ki-21萨利轰炸机向昆明方向飞去,日军的飞行员早就习惯了这种在中国的领空中肆虐了感觉了,因为他们很清楚,中国空军根本不堪一击,很难对他们构成任何的威胁。

距离昆明越来越近了,不过日军轰炸机飞行员突然发现4架P-40战斗机正在向他们靠近,并迅速展开了攻击。这可打了日军一个措手不及,他们决定放弃轰炸计划,返回基地,可是更多的P-40战斗机出现了。

最终,4架日本飞机在空中被消灭了,另外6架也被击中,摇摇晃晃地逃回了基地。日军非常奇怪,这支实力强劲的空中力量到底从何而来,机翼上有中国空军的标志,可是机头看起来就像一条张开血盆大口的鲨鱼。

没错,这就是令日本空军闻风丧胆的中国空军美籍志愿大队,也就是我们常说的飞虎队。

克敌利器:P-40战斗机

飞虎队传奇:他们如何成为日军的空中梦魇

由美国克莱尔•李•陈纳德将军一手缔造的飞虎队,之所以能够取得成功,除了实力超群的飞行员,在很大程度上得益于他们根据自身和对手飞机的特点,制定了合理的作战方式。

1941年7月,组建好的飞虎队来到了从英国借来的空军基地——缅甸凯卓机场,同时也见到了未来几年,将与他们一同战斗的伙伴P-40系列战斗机。P-40系列战斗机是纽约州布法罗市的柯蒂斯飞机公司制造的,克莱尔•陈纳德获得了100架,它们原本是要给英国皇家空军使用的;日本空军当时部署在中国西南地区战斗机,主要是Ki-27耐特系列战斗机。我们可以来对比一下这两种型号战斗机的特点:

P-40系列:

速度可达每小时600多公里,并配有2架50mm口径的机首机关枪。

4架配置在机翼的30mm口径机关枪。

发动机和驾驶舱周围配有厚厚的防护装置,用来保护飞行员

Ki-27耐特系列:

1936年开始服役。配有靠空气冷却的雷达发动机和固定的着陆装备。

最高时速可达490多公里。

配有一架12.7mm和一架7.7mm的机首机关枪

很明显,P-40的火力和装备更先进,可是它比较笨重,不能和灵巧的日本耐特飞机一同转身。因此,陈纳德决定采用的基本袭击方式,就是在高空急速俯冲下来,毁掉日本飞机编队的能量,然后重新回到高空,再次俯冲下来。他告诉飞行员们不要和日本飞机进行混战,那肯定是自取灭亡。

事实也证明,这种战术是非常有效的。Ki-27固然非常灵活,可是为了减轻机身的重量,几乎没有安装任何装甲,根本顶不住P-40的强大火力。更为重要的是,P-40的机身非常坚固,即使在不利的情况下,Ki-27也很难对它造成致命的打击。在6个月的战斗中,飞虎队击毁了近130架日本飞机,其中大部分是Ki-27型战机。

存亡之战

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飞虎队给日本空军造成了沉重的打击,他们决定采取联合行动,彻底铲除飞虎队的威胁。

1942年7月29日,湖南衡阳机场,飞虎队基地。

6架日军Ki-21萨利轰炸机正在接近,每架战斗机都装载了900多公斤的炸药。不过,这只是先遣小分队而已,紧随而来的,是由27架日本战斗机组成的飞机编队。

当飞虎队的“王牌飞行员”戴维,率领10架P-40战斗机迎战时,却发现他们的对手不再是Ki-27战斗机,换成了配备有1150马力的发动机、2架12.7毫米的机关枪,同时Ki-43速度比耐特更快的Ki-43战斗机。

如此关键的一战,却要面对自己根本不熟悉、数量占有的对手,飞虎队还有获胜的可能吗?新视界推出的空中格斗系列纪录片之《飞虎队之战》,将会为你还原这段真实的历史。

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