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中国的一次“落败”21日成为世界的重要新闻:最近召开的国际超级计算机大会宣布,中国的“天河一号A”刚保持了6个月的世界第一位置被日本名为“京”的超级计算机夺走。尽管世界超级计算机的排名近些年变化频繁,很多媒体仍新鲜地讨论中国这一次的被超越,仿佛“落败”这个词离中国已经很远。西方最近常常高看中国的科技水平,但大部分中国人相信日本的科技整体水平高于中国,这种超越没什么新鲜的,倒是日本对此事的反应更像几十年前的中国,一次巨大的科技成就被寄予“振兴民族精神”的厚望。日本有科学家说,“京”就是“日本复活的起爆剂”。世界饶有兴趣地看着“超级计算机战火”重新点燃,过去这一战场属于美日,中国则是个新兵。

它将成为“日本的一种力量”

一个有着汉字“京”名号的超级计算机20日被评为世界上运算速度最快的计算机,这成为日本当天最大的骄傲。日本《朝日新闻》21日报道称,日本理化研究所和富士通公司在德国召开的“第26届国际超级计算机会议”上发布的消息称:他们共同开发的超级计算机“京”成为世界上计算速度最快的计算机,每秒达到8162万亿次。这是日本超级计算机时隔7年再次成为世界第一。

美国《大众科学》评论说,日本的新超级计算机让中国从这一领域世界第一的宝座上摔了下来。美国《计算机世界》评论称,日本回应中国超级计算机热潮,用一台运算速度突破了每秒8000万亿次的“京”,结束了中国领先全球速度最快超级计算机的短暂时光。中国的天河一号超级计算机去年11月凭借每秒2570万亿次的运算速度夺得第一。这一消息当时震惊了世界,美国总统奥巴马在讲话中把它当成中国重要的科技成就之一,并用它来刺激美国人奋起向上。

日本商业讯息网站Ibtiime21日评论称,在中国的“天河”超级计算机占据首位以后,令日本一度感到失落,现在重夺第一宝座真是给一直坏消息不断的日本一份惊喜和安慰。评论说,此次超级计算机“京”的计算能力和速度是中国超级计算机的好几倍,估计不会轻易再被中国赶超,“日本的科技能力一直是亚洲冠军,这个位置日本不会轻易失去。”

对于此次日本超级计算机名列世界第一的消息,21日的日本各大媒体几乎都用了“快举”(大快人心之举)、“首位夺还”(夺回第一)等词语。英国《金融时报》说,日本的电脑极客们庆祝日本计算机重振雄风。

据日本媒体报道,日本超级计算机开发实施本部的平尾公彦说,它“给东日本大地震中受灾的人们带来了希望,世界第一的意义重大,也可以成为我国的动力,‘京’就是日本复活的起爆剂。”日本富士通董事长间塚道义说:“希望这个世界第一能成为日本的一种力量。”

《华尔街日报》分析说,在中国科技与经济不断崛起的这个时代,数月前中国刚取代日本成为世界第二大经济体,在这样的情况下,日本重新成为世界超级计算机王者将成为日本备感骄傲的一个理由。

中国计算机学会专家张云泉目前在德国参加这次的国际超级计算机会议,他向《环球时报》记者透露了一个有趣的插曲:在2010年11月的上一次超级计算会议上,中国刚从美国手里夺取世界第一位置,日本的科学家在会议期间遇到中国的科学家都是低着头的,连一句祝贺的话都没有,即使过去很熟悉的人也是如此;在这次的会议上,日本科学家一改常态,对中国科学家很热情,积极地与我们交流,心情很好,一脸的自豪和高傲。由此可见,从中国手里夺取世界第一对日本人有多么重要。

超级计算机排名榜的沉浮曾经见证了日本高科技的兴衰。据《华尔街日报》报道,日本在20世纪80年代中期开始研发超级计算机,当时日本的电子企业已经在许多技术领域中称雄。20世纪90年代初,全世界最强大的500台超级计算机系统中,有超过100台属于日本。但日本经济长达20年的衰退体现在超级计算机方面,在2010年6月公布的榜单中,日本仅有18台。

“我们要当世界第一”

英国《卫报》21日评论说,在今年年初经济被中国超越之后,日本终于收获到了一丝自豪感,她在7年来首次击败东亚对手。该评论认为,“尽管日本在超级计算机领域的复苏值得科学家们站在实验室的走廊上起舞,但并非每个人都相信,应该将资源向超级计算机产业倾斜,以与美国和中国竞争。”

日本的“京”迅速在美国得到回应。据“美国之音”报道,专家说,日本和中国在这个领域的投入已经见成效,而美国国会也需要认识到超级计算机对于技术创新的重要性,对这方面的研究提供资金以及资源方面的支持。

日本是美国的盟国,美国方面的反应远没有去年中国超级计算机夺走世界第一时来得激烈。据《华尔街日报》报道,当时看到中国安装了世界最快的超级计算机,美国政府机关和企业立即行动起来,要恢复美国在这项技术中的领导地位。他们当时定下的目标是把当前最强大的计算机加速1000倍。

《华尔街日报》信心十足地说,超级计算机排名每年进行两次,名次波动很大。2010年6月,美国计算机排第一;2010年11月,中国占据了第一。日本排在第一的时间可能不会很长:国际商业机器公司(IBM)正在伊利诺伊大学国家超级计算应用中心建造一台每秒能够进行1000万万亿次以上运算的超级计算机。

IBM的新目标显然把目前世界第一远远地甩在后面。实际上,超级计算机的每一次超越,都是一次令人惊讶的成就。美联社说,榜上排在“京”之后的5组超级计算机即使组装一起运算,也比不上“京”。

“我们要当世界第一”。当去年日本“京”超级计算机开始组装时,日本人打出了这样的条幅。日本政府某个委员会曾经认定这一超级计算机计划是资源浪费的一个典型例子,执政党民主党的明星政客莲舫也曾质疑说,干吗非要争那个世界第一,世界第二也没什么。但这一说法引来大量嘲笑。

张云泉研究员介绍说,根据日本一直宣称的研制计划,“京”应该是在今年的11月份或者明年6月份才正式组装完毕,但日本政府突然加速了该机器的组装速度。据日本朋友透露,这次的加速组装计划,在日本被列为最高机密,能够知道的人不足10人。可见,日本政府及科学家已经不能再忍耐被中国在经济上超越之后,在超级计算上也一直处于亚洲第二的状况,连半年都不能等待了。

各国增大对超级计算机投入

《华尔街日报》说,“京”是日本对重新点燃超级计算机战火的一种回应,美国和俄罗斯政府都认为超级计算机是一个需要投入的领域。该行业专家称,中国近两年来大幅增加在超级计算机方面的投入。越来越多的人意识到,超级运算能力与科技进步和工业竞争力存在紧密联系。

张云泉说,基于超级计算机的计算科学作为人类除理论科学和实验科学之外认识和研究世界的第三种手段,它是一种标志性的基础设施。

今年3月,俄罗斯宣布在萨罗夫核中心部署了一台千万亿次超级计算机,这是俄罗斯第一台超过千万亿次的超级计算机,在全球暂列第12位。此前俄罗斯最快的超级计算机是350万亿次。俄罗斯科学院院士科科申表示,该计算机是俄罗斯科技领域的一件大事,它对增强俄国家安全和国家竞争力做出重大贡献。

据国际数据公司统计,过去5年来,日本政府和企业平均每年投入2.784亿美元研发超级计算机,而美国每年投入12.8亿美元,中国投入6780万美元。

英国ZDnet网站评论说,日本从中国手中夺回全球超级计算机的皇冠,但中国的进展仍然令人惊叹,中国曾经是超级计算机的门外客,在20世纪90年代之前在全球500强超级计算机中没有任何位置。但现在,中国的超级计算机在全球500强前10名中占据两个位置。

法国《解放报》认为,在TOP500超级计算机名单中,中国有62台上榜,仅次于美国居第二位,将日本远远抛在后面,这个数值比冠军的归属更能说明这一领域的综合实力对比

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