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索马里姑娘法图玛被一场婚礼迷住了。整整两天时间里,羊肉、葡萄酒、蛋糕等美食不断地供应,婚礼的主人甚至从邻国请来乐队为宾客演奏助兴。

在这个中央政府早已垮台的国家里,能够承办这种豪华婚礼的人并不多。没错,新郎拿得出一沓沓钞票,因为他从事着这个国家最“时髦”的职业——海盗。

“那次婚礼实在是棒极了!”21岁的法图玛兴奋地回忆。眼下,她正在和一名海盗约会。

这可不是迪士尼电影《加勒比海盗》的现实版本。事实上,索马里海盗才是大海真正的主人。他们主要活动的亚丁湾,位于印度洋和红海之间,是连接亚、非、欧三大洲和太平洋、印度洋、大西洋三大洋的海上咽喉,被称作世界航运的生命线。如今,在非洲最东部的半岛国家索马里,海盗已经成为一门“全民炼金术”。

加入这个行业没什么门槛,你不需要掏出英文简历或获奖证书,并在试卷上回答一些无聊的智力测验题。充满干劲儿的年轻人,只要穿上白色T恤和卡其色工装裤,就可以找到正在招聘的海盗巢穴。

这份职业的收入更是十分诱人:只需投资100万美元,就能擒获价值2亿美元的资产,期权3个月。当你将它卖给原主时,可以获得1000万美元的投资回报。

更何况,这一切还是免税的!

怪不得一个不愿透露姓名的海盗拍着胸脯保证:“带上3个人和一条小艇,第二天你就是百万富翁了。”

这群平均年龄在35岁以下的年轻人,驾着小船和所谓的母船,配备AK-47步枪、火箭筒和抓钩。迅速接近目标后,他们利用梯子或已经生锈的锚钩爬上甲板,劫持船员,直到获得赎金。

一般情况下,一个海盗团伙有5~7人负责打劫,约50人留在船上,另外50人在岸上接应。只要索马里外海传出挟持商船的消息,该国北部的海盗大本营艾尔港就会出现骚动,一群“会计”或“谈判专员”迅速换上笔挺的西装,开上豪华汽车,带着笔记本电脑赶赴海岸。

除了普通货船,他们偶尔也能做成大买卖。2008年9月,一艘满载32辆坦克、150个枪榴弹发射器和6架防空炮的乌克兰货船被索马里海盗劫持。他们向媒体报料,“货船上的军火是用来援助苏丹南部反政府武装的。”这无异于揭露了一张隐秘的武器走私路线图。

想让海盗闭嘴?你得付出等值的代价。数月后,海盗们获得320万美元的赎金,从这艘货轮撤离,武器原封未动。

据说,这笔收入将这样分配:20%归首领;20%作为未来的活动经费,购买枪支、燃料和香烟等必需品;30%归登船的持枪海盗;30%进贡给政府官员。

“我们的钱有非常多都跑到政府口袋里去了。”一名入狱的海盗透露。“即使高级官员可能没有鼓励海盗行径,但是他们都在从中获利。”伦敦皇家国际事务学院的研究者罗杰·米德尔顿也说,“在索马里,所有重要的政治人物很可能都受益于海盗。”

这条利益链很可能延续得更长。有人甚至说,关于船只动向的信息可能是从伦敦交易所等国际商务中心泄露出来的。

不管这个犯罪集团究竟有多少同伙,眼下的状况是,这群猖獗的海盗已经让亚丁湾成为全球最危险的海域。这是一个政府势力薄弱的地区,极长的海岸线勾勒出了地处关键的贸易航道,全世界40%的能源运输必须从此经过。

2010年,海盗们一共收获了1.5亿到3亿美元的赎金。联合国毒品与犯罪问题办事处称,仅在2011年第一季度,在索马里海域范围内就发生了97起袭击事件。与此同时,有多达480名人质和超过50艘船正在被囚禁之中。

不过,当事人可不同意全盘接收“强盗”这盆污水。当地民众指出,他们曾在海水中看到成桶的有毒废料,附近海面浮起大片死鱼,非法的捕鱼拖船不仅捞起大量鱼虾,还捞走鱼虾赖以生存的珊瑚和海底植物。

“就是因为人们对海洋这么胡来,才让他们从渔民变成了海盗。”

唯一值得庆幸的是,今天的海盗已经不像几百年前的维京人一样,把人质锁在船桨上当成奴隶。亚丁湾的海盗通常不会殴打人质,而且会提供不错的食宿。艾尔镇甚至已经出现一些特别的餐馆,专门为人质供应各国餐点。

在索马里人看来,这些海盗都是些普通人,除了“非常、非常富”。

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