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日本夺走超级计算机第一排名 中国应用水平差

2011年6月公布的TOP500计算机系统排行榜前十名

为何“天河一号”所占据的超算冠军会被日本计算机夺走?超算冠军易主又说明了什么?本报记者采访了中科院计算所常务副所长孙凝晖研究员。

不能只看冠军一个指标

国际TOP500组织做的全球超级计算机500强排行榜,其实就是计算机速度的比赛,每年有两次,6月在德国,11月在美国。TOP500的排名情况,很大程度上反映了一个国家的计算机水平。但判断一个国家的整体计算机实力,不能只看冠军一个指标,还要看其他“选手”的排名情况。同时,还要看这个国家在TOP500的历史排名情况。

日本超级计算机“京”此次夺冠并不奇怪。在历史上该国超算水平就很强,从2002年6月至2004年,日本超级计算机“地球模拟器”就曾连续5次夺得TOP500桂冠。但自2004年以后,日本就与冠军无缘。所以他们一直在做这方面努力,这次夺冠可以视作其奋力追赶的结果。

从TOP500最新排名看,美国还是难以撼动的老大。从拥有超级计算机数量的角度来说,美国拥有的500强超级计算机最多,这次共有256台超算进入500强。从厂商看,IBM仍是制造全球500强超算最多的厂商,约有42%的超算由它研发、制造。

我国超算应用仍有差距

我国的超算技术应该说是后来居上,近几年赶得非常快。在2010年11月的TOP500排名中,国防科大研制的“天河一号”和中科院计算所研制的“星云”分别位居第一、第三。在这次排名中,虽然“天河一号”和“星云”的排名分别较上次下降了一位,但进入TOP500排名的超算总量却由上次的41台增加到62台,半年内增加了21台。因此,没有理由因为这次“冠军旁落”就惊慌失措。

但我们也应看到差距。从制造水平看,我国不比日本差,但应用不仅比美国差很多,也落后于日本、欧洲。超算的最大特点就是“算得快”,研制超算不是为了排名,更不是为了当摆设,而是要应用。与制造、拥有多少台超算相比,应用超算进行研究取得新知识、创造新价值更为重要。

近年来,我们在超算应用上取得一些进展,但与超算应发挥的作用相比还很不理想。其中的一个重要原因,就是投入严重不足。许多政府部门和企业更重视形象工程。

日本夺走超级计算机第一排名 中国应用水平差

6月20日,2001年诺贝尔化学奖得主野依良治(左二)和日本物理化学研究所的工作人员在东京的新闻发布会上合影。当日,日本物理化学研究所宣布,这家机构与日本富士通公司联合开发的超级计算机“京”的实测运算速度为每秒8126万亿次,超过实测运算速度为每秒2600万亿次的中国超级计算机“天河一号”,成为全球第一

日本夺走超级计算机第一排名 中国应用水平差

承载“京”的机柜有672个冰箱大小,它使用9890千瓦电源,这个电源每年足以为9000多户供电。

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在日本理化学研究所神户实验室里的“京”超级计算机。

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