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说起二战英国最成功的战斗机,这一荣誉非秀泼马林公司(Supermarine)的喷火式战斗机莫属。该机在二战当中得到广泛使用并且取得了优异的战果。根据战争的需要,喷火式战斗机发展出了一个庞大的家族,现在就让我们看一看其中三位特殊的成员。

海火式舰载战斗机

隶属于皇家海军不屈号航空母舰上 899 战斗机中队的海喷火 MK II

休泼马林海火(Seafire,官方称呼为海喷火--Sea Spitfire)是喷火式战斗机的海军型,同时也是皇家海军二战中使用的第一种国产现代化舰载战斗机。为了适应作为舰载战斗机使用的需要,海火在喷火的基础上加装了着舰钩、用于飞机弹射器的设备和折叠式机翼(仅限于海火的部分型号)。海火式战斗机并不是非常理想的舰载战斗机,这主要是因为在海火在航空母舰降落时存在一定困难并且航程较短。虽然有这些不足,但是由于该机爬升快、机动性好,所以仍然能非常有效地为舰队提供空中掩护。

早在 1938 年,秀泼马林公司就向英国海军部提出了一项基于喷火战机的海军改型,以竟标皇家海军舰队航空兵(FAA,Fleet Air Arm)的下一代战斗机。由于人为因素,海军部最后还是选择了费尔利公司的管鼻燕式战斗机(Fairey Fulmar)作为舰队航空兵未来的主力战斗机。但是在战争初期面对性能上佳的德国的梅塞斯密特和福克战机时,管鼻燕式战斗机的性能就已经不适应舰队防空的要求。于是海军部不得不向空军部求援,要求获得使用当时已经大获成功的喷火式战斗机的许可。出乎预料的是,他们被生硬地拒绝了。但是空军部最后还是同意调拨给海军一定数量的喷火 MK I 型战斗机,然而海军这时却要求空军调拨最新型的喷火 MK V 型供海军改装使用。

此后经过不断的协调,在 1941 年 9 月经空军同意,海军向秀泼马林公司定购了首批 250 架基于喷火 MK Va 和 Vb 型的海火战斗机。但是在双方签订订单时,皇家海军依旧没有确定究竟要在这些飞机上作何修改以适应舰队航空兵的需要。为了尽快形成战斗力,在生产过程中这些飞机仅在原喷火 MK V 型战斗机的基础上简单加装了着舰钩,该型号后来被成为海火 IIc(共生产 372 架)。海火 IIc 还可细分为海火 IIc 基本型和海火 L.IIc,后者换装了功率较大的灰背隼 32 型发动机。海火 MK L.IIc 的后期型号还装备了灰背隼 55M 型发动机(Merlin 55 M engine)和固定的 C 型机翼,该型号被称为海火 L.IIc(Hybrid),Hybrid 即英语混合之意,但是实际上该型号是机翼不可折叠的的海火 MK III。在这些新生产战斗机可以服役以前,皇家空军先期借给皇家海军 110 架原属于空军的喷火 MK Va 和 Vb 型和 3 架 MK IIb 型战斗机用于训练。在这 113 架战斗机中有 59 架(包括 3 架 MK IIb)加装了着舰钩,这是首批在皇家海军中服役的喷火系列战斗机。根据训练中的经验教训,此后部分由空军划归海军的喷火 MK Vb 型战斗机和原来已在训练中已经使用过的喷火进行了更彻底的改装。这批改装过的喷火首次拥有了海火的称呼,其被称为海火 MK Ib。海火 MK Ib 和MK IIc 型战机存在的问题较多,这些问题主要包括降落存在一定困难、飞行员视野不佳、起落架强度不足,尤其是飞机在着舰过程中着舰钩有时会无法钩到拦阻索,并且当着舰钩反弹后会损坏机体后部。在海火 MK Ib 和 MK IIc 里,损失于起落故障的飞机数量远大于损失于空战的数量。总体来讲,早期型的海火在低强度作战条件下使用还是合格的,但是其脆弱的结构制约了其能力的进一步发挥。

在上述计划进行的同时,2 架原属于空军的喷火 MK V 型战斗机被送往工厂作了彻底的改进。这两架飞机改装完成后进行了多种项目的实验,这为以后海火的设计和改造积累了相当多的经验。1942 年 2 月 10 日,第一架海火 MK Ib 型战斗机成功降落在光辉号航空母舰(HMS Illustrious)的甲板上,这标志着海火正式服役的开始。先后总共有 166 架原属于空军的喷火 MK Vb 型战斗机被改装为海火 MK Ib,这些改装主要包括加装着舰钩、对机身后部进行强化和加装海军标准的无线电。

海火的另外一个主要型号是海火 MK III 型。该型号又分为海火 MK F.III 型和海火 MK L.III 型。海火 MK III 型是海火系列中第一次装备了可折叠机翼的舰载战斗机。海火 MK L.III 型装备了转速较低的罗.罗公司的灰背隼 55M 型发动机(Merlin 55 M engine),其速度和机动性比装备灰背隼 55 基本型发动机的海火 MK F.III 型有了一定程度的提高。海火 MK III 总共生产了约 1,220 架,是海火系列中生产数量最多的型号。出于皇家海军舰队航空兵对舰载侦察机的需要,一定数量的海火 MK L.IIc 和 MK F.III 型还加装了 2 台 f.24 航空照相机改作侦察机。改装后他们的编号变为海火

海喷火舰载机——Supermarine (超级海军)

机翼折叠状态的海火MK III,该型号是第一种机翼可折叠的海火

海喷火舰载机——Supermarine (超级海军)

冤仇号上的机群,前为海喷火,后为箭鱼MK L.R.IIc 和 MK F.R.III。在执行侦察任务方面,机动灵活的海火具有相当的优势。


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