美空军准备发射第二架X-37B轨道试验飞行器

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导读:[img]http://i2.sinaimg.cn/jc/s/2010-12-14/U2143P27T1D623468F3DT20101214095046.jpg[/img] 美空军准备发射第二架X-37B轨道试验飞行器 [size=14] 美国空军表示计划中的第二次X-37B轨道试验飞行器(OTV)任务将“扩展运行包线”,有可能增加轨道横向飞行范围(cross-range),以及在更强侧风时的进场能力。   空军太空项目副部长理查德•麦金尼(Richard McKinney)

美空军准备发射第二架X-37B轨道试验飞行器

美空军准备发射第二架X-37B轨道试验飞行器


美国空军表示计划中的第二次X-37B轨道试验飞行器(OTV)任务将“扩展运行包线”,有可能增加轨道横向飞行范围(cross-range),以及在更强侧风时的进场能力。


空军太空项目副部长理查德•麦金尼(Richard McKinney)称X-37B第二次试验正在波音公司加利福尼亚太空设备厂进行准备,将“很快”运往卡纳维拉尔角。第二架X-37B将在2011年3月到4月之间由“宇宙神”-5火箭发射。


来自空军快速能力办公室的X-37B项目经理特洛伊•吉思(Troy Giese)中校称OTV-2任务将聚焦于“扩展能力的运行包线”。此次试验将对进场风和在轨横向飞行范围做更加严格的限定。目前已经为飞行选定了轨道。X-37B第二次飞行可能有更大的轨道范围,以试验横向飞行范围的回收特性,并在更极端的天气条件下尝试回收。OTV-2的飞行将结合获自OTV-1的经验。


首次X-37B飞行情况


OTV-1的着陆是自1988年前苏联“暴风雪”(Buran)无人太空飞行器验证发射与着陆之后,自主无人太空飞行器第一次成功完成跑道回收。飞行器左侧主着陆轮轮胎在着陆过程中爆裂。但项目官员表示X-37B继续沿跑道中心降落,没有因300大气压,西餐盘大小的轮胎爆裂而偏航,这要得益于控制系统的完整性和鲁棒性。


轮胎的碎片对飞行器腹部造成了一些伤害,飞行器的一些部位还为太空垃圾所伤,初步调查显示热防护系统瓦片和X-37B机身有七处损伤。但这些问题并不影响飞行器的整体情况以及近八个月以来试验取得的成就。


麦金尼强调OTV的作用是试验平台,对X-37B本身作为可重复使用飞行器,可用于及时响应型太空的角色,只做了轻描淡写。因此,OTV“不会替换其他(及时响应型太空)能力,如‘战术星’,只是提供了另一种维度。美国有能力在太空中研究技术,做实验,并将其带回地面。这种能力在过去是非常有限的。提供国家安全太空能力是一项非常重要且严峻的任务,在部署之前检验国家安全太空技术是广受欢迎的能力。”


OTV-1最初的目的是校验飞行器系统和设计特性,其次强调将更显著地用于后续任务中的先进传感器技术。OTV-1的技术实验目标包括先进制导、导航与控制;热防护系统;电子设备;高温结构与密封;适合重复使用的绝缘体,以及轻型机电飞行系统。


吉思称这次飞行还成功试验了飞行器打开有效载荷舱门,展开太阳能电池帆板,为任务持续提供动力的能力。(中国航天工程咨询中心 侯丹 许红英)

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