嫦娥二号魅力依旧 轻松奔向150万公里外深空!

中新网6月9日电 据中央电视台报道,来自国防科技工业局的消息称,嫦娥二号卫星在今年4月1日达到为期半年的设计寿命以后,卫星上剩余燃料充足,且性能状态正常稳定,为了积累更多的深空探测经验,嫦娥二号将在今天飞离月球轨道,开展深空测控的拓展试验。

据悉,嫦娥二号已完成六大探月任务,将探测更远的深空。

嫦娥二号卫星是由嫦娥一号的备份星改进研制而成,其目的在于试验、验证嫦娥三号任务的部分关键技术,为嫦娥三号、四号探测器以后实现月面软着陆铺路。

北青网:嫦娥二号6月中旬奔赴150万公里深空

嫦娥二号完成月球探测任务却不打算凯旋,而是将月球轨道当做一个新的起点,向美、欧已经占领的高点,发起挑战。中国的嫦娥能否飞到更远的深空?

按照新的计划,嫦娥二号月球探测卫星将在6月中旬离开环月轨道,踏上深空探测的旅程。中国科学院院士、我国深空探测首席科学家、嫦娥工程总设计师顾问叶培建前不久透露,嫦娥二号在离开月球以后,飞向地球、太阳间的一个引力平衡点——第2拉格朗日点进行空间探测。

为什么最终走向深空?

在嫦娥二号圆满完成月球的有关探测任务以后,由于其能源供应还比较充分,并且运行状态良好,有关其未来的命运就成了很多人关注的焦点,嫦娥工程项目组也开始进行新的抉择。

《国际太空》杂志副主编、空间技术专家庞之浩透露,早在嫦娥二号发射之初,最终命运就被设置为三种:一是对月球做补充探测,考虑卫星落月;二是让它成为地球卫星或者直接返回地球;三是让它飞向更远的太空,验证我国对更远宇宙空间的深空探测能力。

但是嫦娥二号最终为何选择了走向深空呢?庞之浩解释说在返回地球轨道或者地球的设想中,这种技术已经为我国所熟练掌握,因此实施并没有多大的实际价值,虽然嫦娥二号实施月球着陆可以为嫦娥三号提供一些宝贵的经验和数据,但是与奔赴深空相比较而言,后者的意义明显要大得多。

“目前,我国的火星探测计划已经逐步提上了行动日程,而火星等深空探测项目与月球探测项目相比较而言,由于距离更加遥远,其探测和遥控的难度都要大得多,因此最好要能够进行一些前期的实验和工作,但是我们到目前为止却缺乏任何我们自主实验的深空探测数据,现在嫦娥二号刚好提供了这样一个机会。”庞之浩表示,嫦娥二号的后续行动计划对我国的卫星深空追踪能力将会是一次很好的检阅,如果一切进展顺利,它将标志着我国的遥测能力将会达到一个新的高度,并为下一步的火星探测做好充分的准备。

为何选择第2拉格朗日点?

记者最新了解到,大概在6月16日左右,嫦娥二号将会离开月球,在经过2-3个月的旅程之后,将会飞到第2拉格朗日点继续进行探测。

拉格朗日点指受两大物体引力作用下能使小物体稳定的点,在该点处,小物体相对于两大物体能够基本保持静止。法国数学家拉格朗日于1772年推导证明,在每个由两大天体构成的系统中,共有5个拉格朗日点。

庞之浩对记者表示,第2拉格朗日点很少受到星体引力的影响,工作环境良好。另外由于位于第2拉格朗日点的物体可以保持背向太阳和地球的方位,易于保护和校准,因此该点通常被用于放置空间天文台,目前美国、欧洲的一些深空天文观测卫星也都在在这个点上。通过在这里进行的一些天文观测,他们获得了一些前所未有的宇宙深处天文观测成果。

“嫦娥二号成功到达这里以后,它也将为我国以后的深空天文观测打下良好的基础。”不过庞之浩表示,唯一的不足是由于第2拉格朗日点位于150万公里之外,卫星出了问题很难得到修复,因此对卫星的性能要求非常高。

测试中国深空探测能力

中国空间技术研究院一位不愿透露姓名的深空探测工程师在接受记者采访时表示,虽然嫦娥二号在到达第2拉格朗日点以后可以进行一些空间环境的探测,但并不是它本次深空之行最为主要的任务。

“在第2拉格朗日点进行科学观测最理想的是专门的天文观测卫星,而嫦娥二号是月球探测的一颗任务卫星,在第2拉格朗日点进行天文观测它还有一些欠缺,目前相关的仪器设备也不是很多,因此未来可探测的东西并不是很多。”该工程师对记者表示,因此当前嫦娥二号最为重要的任务是到达预定的区域,证明中国目前已经有能力到达那里,为以后进行火星等其它深空探测打下良好的基础,并储备一些宝贵的信息材料。

“这是我们深空探测技术的一次尝试,从38万公里的月球到150万公里的第2拉格朗日点,嫦娥二号的探测距离一下子增长了4倍,这将有助于研究人员开展多种能力的实验。”该工程师说。


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