自由的黑鸟——SR71侦察机

1956年7月4日,美国独立日,首批服役的U2侦察机飞越苏联领空。这款飞行在25000米高空的侦察机,可以肆无忌惮的窥视社会主义阵营的军事基地和战略要地。苏联的防空雷达可以捕捉到U2,却无可奈何,因为他们没有任何一种战机和导弹能够飞到如此的高度。直到1960年5月,苏联人终于打下了高空低速的U2(到底是怎么弄下来的其实现在也说不清楚),并且活捉了飞行员。其后,1962年,中国也击落了首架U2。就在U2慢慢的落后于形势,被新型导弹和高速战机拦截时,另外一款更加极限的侦察机在洛克希德的臭鼬工程车间里诞生了。这就是赫赫有名的黑鸟,SR-71高空高速侦察机。

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上世纪50年代,战机研制领域掀起了极限热潮,高空高速成了风向标。美苏双方的3马赫飞机项目纷纷上马,还包括核动力轰炸机项目。此时最时尚的极限运动就是冲击3马赫,突破热障,制造出一款超级速度的飞机。但是由于技术以及经费的限制,更主要的新兴替代品的出现,大部分的研究计划都被搁置了。但是以高速战斗机和轰炸机为原型衍生的侦察型飞机,却受到了美国军方的青睐。1963年,SR71开始研制工作,1964年10月第一架原型机出厂开始地面试验,12月完成首飞。1966年,黑鸟终于正式入役。

这是一款标准的双三飞机,即飞行高度3万米以上,飞行速度3马赫以上。SR71的出现,彻底的将拦截飞机和防空导弹甩在了身后,因为它不仅飞的高,而且飞的快,更关键的一点,与Mig25那种只在一瞬间达到3马赫速度不同,SR71在执行侦察任务时候,是以3倍音速在25000米高空巡航的。这样的高速,使得黑鸟在飞行时,表面的涂层材料因为空气摩擦产生高温而变性,由黑色变成蓝色,并且整个机身因为高温膨胀而延长30多厘米。飞行员坐在这样一支“火箭”里飞行,必须要身着全密封的宇航服。以这样的高速执行侦察任务,6分钟就可以拍摄整个意大利国土面积的高清晰度照片,1个小时能完成对324000平方公里区域的光学摄影侦察任务。

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执行任务中黑鸟,从座舱俯视的大地,和你在客机上看到的不大一样吧!

黑鸟的诞生,恰逢越南战争。SR71初始阶段的侦察任务,多是在越南上空执行的。而当时越南人的防空导弹,根本就不能拦截如此高速的目标。等到苏联人送来新的防空导弹时,战争已经结束了,因此到底SR71能不能躲过70年代苏联的新式防空导弹,还是个谜。不过值得一提的是,SR71从未在实战任务中被击落,所有的损失都发生在飞行事故中。尽管理论上当时的战机和导弹配合可能击落黑鸟,但是最终也没能实现。而SR71也小心的避开了苏联领空,因为1967年苏联人制造出了Mig25这种同样能飞到3马赫的怪物。不过SR71还是接替U2执行那些危险的偷窥任务,基本除了苏联以外的敌对国家都有它入侵领空的记录,包括中国和朝鲜。如果SR71服役至今,依然能够在大部分国家的领空自由出入,双三这个指标即使对于今天的绝大部分飞机,依然是难以企及的。

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SR71的剖视图,注意观察飞行员

下面是一些数据和资料,SR-71黑鸟侦察机,有ABC三种型号,其中A型号是最常见的战略侦察型,一共29架;B型是教练机,一共两架,一架坠毁,另外一架转为验证机;C型也是教练型,不过是改装出来的,只有一架。飞行员一般是两名,一个负责飞行,另外一个是系统操作手,应该就是管拍照的。不过SR71不仅装备光学侦察设备,还有电子探测仪器和雷达。最后说一下黑鸟的基本数据,全长32.74米,翼展16.94米,高5.64米,空重30.6吨,最大起飞重量78吨,发动机为两台普惠涡轮喷射引擎,能够让70吨的SR71实现极限3.5马赫的高速。实用升限25000米,极限高度30000米以上(数据准确度待定,毕竟SR71是机密飞机,不可能有准确数字)。

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起飞中的SR71,注意尾喷管的火焰

SR71的机身选用了钛合金材料,与苏联的Mig25走了不同的路。由于飞行时机体温度过高,洛克希德的设计师们重新设计了油箱管道,利用油料的流动带走高温部位的一部分热量。而热胀冷缩带来的问题,就是SR71在降落的时候,会发生油料泄漏,不过这似乎已经习以为常了,美国人也没去管它。通常SR71在起飞时只携带少量油料,然后选择空中加油来完成任务。

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空中加油中的SR71

最后说一下SR71的命运,这款上世纪大名鼎鼎的空中间谍,在各国人的头顶上自由飞行了20多年后,1990年1月25日,终于全面退役。原本精贵的黑鸟四散飞抵各地的博物馆和公园,只有少数几架留作改装和试验飞机。1994年,美国国会批准了黑鸟重新服役,但是最终钱也没有拨下来,因此改装入役的计划泡汤,只有NASA还在使用SR71做飞行验证机。

相比较U2S于2006年的重新入役,SR71已经成为历史。其实深究起来,也是情理之中。冷战时期的美苏阵营,以铁幕相隔,处于敌对状态。U2的出现,让美国人实现了常规武器战略侦察,但是随着侦察卫星的出现以及照相技术的进步,U2的侦察任务能力已经不是无可替代了。SR71能比U2更安全的实现最高清晰度的侦察,而卫星又可以无区别侦察整个世界。但是时至今日,情况又有不同,由于冷战结束,美国无法像冷战时期一样随时随意的入侵别国领空(比如中国)。而美国的敌对国家也有所改变,伊拉克,阿富汗,利比亚之流,在美国空军的面前根本就抬不起头,U2就足够安全的执行侦察任务。这样一来,每个月需要消耗3900万美元的SR71就显的多余了。据我估计,长期的高空高速飞行,SR71的机体状况不会太好,飞行事故频发就是佐证,因此超期服役危险性很大,退役也是无奈之举。

整个冷战时期,美苏的极限武器层出不穷,其根本出发点就是感受到战争的压力。在那样的年代,武器的设计者们,更多的是考虑武器性能,害怕自己设计的东西跟不上形势,或者达不到指标。反观今天,武器制造商们更关注武器的成本,使用保养的花费,使用的安全性,改装的余地,出口的限制等等。因此,设计出来的武器在风格上不同,武器的血统不同。回望冷战时期人类达到的科学高峰,即使在今日也让人惊叹,有些现今都难以重现,果然,有压力才有动力啊。

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