(克莱斯特彻奇法新电)新西兰发明家马丁发明了一种“喷气背包”,让背上背包者成为名副其实的“空中飞人”,在空中自由飞翔。

马丁经过了30年的苦心研究,终于使喷气背包(jetpack)的研究进入最后的测试阶段,他希望能在18个月内将背包推出市场销售,每个背包的售价可达约10万美元(近12万3000新元)。


马丁于5月21日测试了背包的性能。当时,他在背包放了一个假人,通过遥控,使背包在坎特伯雷平原升至约1500公尺的高空。马丁本人在直升机上,在不远处全神贯注地观望。“喷气背包”飞至1500公尺后,慢慢降至约600公尺,整个飞行过程持续了10分钟,是目前该飞行器飞行的最长时间。


实验圆了梦想


当天的实验,圆了马丁的梦想。他说:“最初使用的人将是大城市里要救急的医疗人员。”他说:“接着,你会看到人们把相机固定在背包上,提供交通信息,后来,会有人用它上天空遨游或上班。”


马丁是受童年时期看过的影片所启发,那包括了《雷鸟》(Thunderbirds)和《迷空寻归路》(Lost in Space)等太空片。他于上个世纪80年代初期便醉心于研制出没受过机师训练的一般人每天能使用的飞行器。


马丁在克莱斯特彻奇(基督城)的工厂对记者说:“我从五岁起就想拥有一个,但却找不到,觉得很失望,于是,我想道,若找不到的话,就只好自己做一个了。”


美国时事周刊《时代》去年把马丁的发明列为世界上最受人期待的发明,但马丁深切明了,人类的飞行背包实验过程是一连串的失败。人们最记得或许就是“贝尔火箭带”了,这个飞行器在占士邦影片《铁金刚勇战魔鬼党》(Thunderball)中出现过,它只能飞30秒,如今尘封于美国的史密森尼博物院。


马丁说,使用者在不到一个小时里,便能学会操纵“喷射背包”。他说,若出了什么故障,使用者能启动火箭推动的降落伞着陆。


醉心于飞天事业的不止马丁一个人,有“火箭人”称号的瑞士特技飞行员伊夫·罗西于5月7日背着54公斤的喷气服,飞越美国大峡谷西部。但使用罗西的喷气服者,得从高处“起飞”。