美国创造力感受到中国影响力

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导读:通向由出口拉动的美国经济复苏的道路也许会经过中国富豪的洗手间。《金融时报》近日刊登的帕蒂·沃尔德迈尔的文章说,中国人对马桶的讲究就像其他国家的人对汽车的讲究一样。美国科勒公司迫切希望满足中国人的需求。该公司的新产品纽密马桶零售价达到6400美元,在YouTube网站上的广告片已经有几十万点击量。尽管科勒公司计划在全球推广纽密,但纽密的部分设计却在中国完成,该公司在中国市场的销售额占其总收入的五分之一。这一迹象说明,在长期让全球决策者为之着迷后,中国开始对全球消费者产生影响。   这对美国来说却是一

通向由出口拉动的美国经济复苏的道路也许会经过中国富豪的洗手间。《金融时报》近日刊登的帕蒂·沃尔德迈尔的文章说,中国人对马桶的讲究就像其他国家的人对汽车的讲究一样。美国科勒公司迫切希望满足中国人的需求。该公司的新产品纽密马桶零售价达到6400美元,在YouTube网站上的广告片已经有几十万点击量。尽管科勒公司计划在全球推广纽密,但纽密的部分设计却在中国完成,该公司在中国市场的销售额占其总收入的五分之一。这一迹象说明,在长期让全球决策者为之着迷后,中国开始对全球消费者产生影响。



这对美国来说却是一个不祥的预兆。德国的出口优势是产品的信誉,中国的出口优势是产品的价格,而美国出口产品的最大卖点则是品味和创意。对研究美国经济相对衰退的经济学家和商人来说,这甚至是一种慰藉。他们说,的确,美国制造业的生产能力正在下降,但服务和文化出口大大弥补了这个缺口。



一种根深蒂固的荒谬认识是,与重工业相比,美国的创意出口是全球经济繁荣更为坚固的基础。谁都可以制造汽车,美国的创造天赋却非同一般。正是这种神奇的创造力使那些僵化的、过于官僚化的贸易对手难以与美国比肩。



但美国的贸易对手远没有一些美国人所认为的那样落后,而且美国的创造力也远没有那么神秘。品味通常是追随财富的。如果事实是只要美国被视为最富有的国家、最好的国家、一个霸权国家,人们就想要美国的设计,我们也不会感到意外。的确,市场上总会有融合了炫目设计与精湛工艺的美国产品。但有些美国出口产品仅仅依赖炫目的设计,它们将随着美国的声望一起陨落。


在过去25年中,全球经济在美国的监督下被重新设计,美国对经营者的工艺一直拥有一种非正式的专利。如果你想让你的酒店对商人颇具吸引力,那么你准备到哪里聘请顾问?答案是从美国或欧洲那些已经足够“全球化”的产业链中聘请。



如果你想向来访的银行家传达一个信息:你的公司在金融领域前途无量,那么你会从哪里聘请室内设计师?很有可能是休斯敦而不是仰光。



这种倾向反映的是美国的实力而不是美国人的才华。上世纪90年代的一本《出口商指南》写道:“管理培训、技术培训和英语培训是仍未受到挑战的美国专业技能领域。”



专业技能很难获得,但创新比美国人所意识到的更难获得。泰勒·考恩在其新书《大停滞》中描述了美国人如何获得所有最容易获得的现代化成果。五角大楼科学家乔纳森·许布纳的研究结果表明,西方的创新在1873年左右达到高潮。斯坦福大学经济学家查尔斯·约翰计算出,1950年至 1993年,约80%的经济增长源于以前的创新。考恩写道:“当代创新经常表现为扩大经济地位和政治特权。”过去30年,通过让世界经济像美国经济一样运行,美国一直享受着能够带来暴利的近乎垄断的地位。



让中国人惊叹的纽密马桶也许并不算什么,但它是一个迹象:美国的优势时代正在走向终结。





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