运-8是中国测绘苏制AN-12实机进行仿制的运输机,作为一款各项性能远远超过双翼小型运-5运输机和苏制里—2(DC—3的仿制型)的国产中型战术运输机,按理运—8应该在研发成功后就能够逐步取代运—5与里—2形成中国运输机群的主力和核心,但是与其他国家的运输机生产情况不同,运-8运输机在中国的生产服役并不正常,从80年定型到90年代初期该机仅生产了30余架,即使是日历翻到了2011年的今天,该机的运输型(军用及民用)产量也未超过80架。而世界上另外两款与之同级的运输机:苏联的AN-12型在十五年内生产了1000架(其中军用型800多架),美国的C-130型迄今已经生产3000多架!

那么中国的运-8为什么生产装备的如此寒酸?总体而言有二个因素导致中国运-8的产量差强人意:

首先,当年的军事战略决定了中国军队采取的是分区防守的防御。按照这个思想,军队就地依靠本防区内的人力、物力、财力抗击入侵之敌,无须采用广泛的空运行动(敌强我弱之态势也不可能)进行战区间的兵力、兵器投送或补给,困此即便运-8没有什么缺陷也根本没有大规模采购的需求。

再次,工厂的生产能力也非常低!即使军方大量订购运-8,实际上当年陕飞的确也没有大批生产运-8的能力。时至今日,运-8(含新型运-9)的生产能力距离传统意义上的“大批生产”仍然遥远!

另一方面,作为中国军用飞机中“不务正业”的典型,以运-8作为平台研发的非运输型特别任务机型却大放异彩,林林总总十多个用途(型号),任务涵盖了C4ISR的全范围、远程海上反潜巡逻等等。以运—8电子侦察机、运—8电子干扰机、运—8合成孔径雷达机、运—8通信指挥机、运—8海上警戒机、运—8无人侦察机母机和空警—200空中预警与控制机机为代表的各型运-8特种飞机迄今已经列装超过30架,总数超过了86年前全军装备的运-8运输型总数!目前,已经定型的上述各种任务机型仍然在持续生产装备中,以满足中国空中力量信息化建设的迫切需要。

毫不夸张的说,正是改装为特种任务平台这种“不务正业”能力----而不是普通的运输能力---的超常发挥,才保证了运-8获得了继续升级发展的空间,得以新生!

今天运—8运输机的发展已经到了升级换代的新时期,陕飞正在研发运—8的换代产品------运—9。与其测绘对象AN-12相比,运输型运-8有以下若干缺陷:比AN-12长:0.99m,高0.58m,空重多4t,最大载油量少了5t,最大载重少了2.5t,最大载重航程短了500km,巡航速度慢了120km/h。

这些缺陷直到中国成功研发出运-8F400型才完全弥补。也是到了运-8F400,运-8运输机的技战术性能才全面超过了其原型AN-12,与美军的C-130基本相当。

然而,新型的运—8F600比运—8F400改进得更彻底、升级得更完善、效费比更高!技战术指标更先进、机载设备更完善的改进型运-8F600能够嬗变为新型运输机运-9,当然不是改个代号这样简单,其综合战技性能比之运-8系列有了代的飞跃才是赋予新代号的核心体现,国内外的分析家比较一致地认为正常运输能力达到20吨(最大载重30吨)的运-9(即运—8F600的军用型)是一款可以与美制C-130J媲美的通用型中程战术运输机。

未来中国可以用运-9全面替换陈旧的运—8运输机和更小、技术水平更低的运—7(货)运输机,配合国产大运实现中国运输机队在战略—战术空运、空投的无逢覆盖。即使中国生产的运—9机群依然保持现有的运—8运输机机群的既有规模,由于效能的成倍提高,中国空中运输能力也会获得翻番的提高,再加上国产大运对现有伊尔—76机队的替换与补充,中国空中运输能力的变化会极大的提高中国空中力量在未来战争中的作用,犹如美国战略空运司令部的美国空中力量作战能力的贡献一样。

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