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彭斯家族在金星时代就是有从军传统的欧洲贵族世家,当年主持“断剑”仪式的乔舒亚.彭斯将军就是宇宙开发部前专员约翰.彭斯的父亲,在“断剑”仪式上被切断的海军总司令七星佩剑后来就被彭斯家族收藏,奉若至宝,断剑庄园也因此得名。


断剑庄园地处帕那索斯山区,风景奇丽。庄园附近有一个著名的大瀑布,瀑布下的深潭鱼类繁盛,约翰.彭斯退休后就以在这里垂钓打发了很大一部分时光。


乔舒亚.彭斯将军为人类进入银河时代做出了卓越的贡献,是银河公社首枚银河勋章的获得者。他在主持“断剑”仪式后说过一句很有名的话:“从此我的人生再无乐趣!”,不久以后,一代伟人在睡梦中安然逝去。在其最高规格的葬礼上,他的老部下——时任银河议会议长的奥芬伯格率多位议员和主管公务员为老将军抬棺,并将牌位迎入银河公社先贤祠,供后人瞻仰膜拜。


在断剑庄园的圣坛上,供奉着那柄著名的七星断剑,周围点燃着数百支经久不息的蜡烛。在烛光中,约翰.彭斯将军独自面对着断剑追忆往事。


当年举办“断剑”仪式时,约翰.彭斯正当盛年,已经是第七舰队旗舰——“自由”号宇宙母舰的舰长,因此有资格近距离见证这一庄严的历史时刻。


……(回忆“断剑”仪式)


“断剑”仪式的第一幕是广场降旗,当天的银河广场,被前来观礼的军人围得水泄不通。在万众瞩目之中,伴着雄壮的“光辉岁月”礼歌,银河海军的银星军旗(后来成立宇宙开发部的继续沿用银星标志)被缓缓降下。不远处,礼炮声隆隆轰鸣。


依仗兵收起军旗后,整齐地将它对折,然后把它交给了时任银河海军总司令的乔舒亚.彭斯将军。老将军神情肃穆,恭敬地捧着军旗,眼眶之中的泪水止不住点点滴在旗面上。彭斯将军缓缓地朝银河议会大厅走去,在他身后,十六名海军现役或退役的中将以上将官整齐有序地列队跟着他。其他人则通过三维大屏幕在广场上观看现场直播。


乔舒亚.彭斯将军率队走近银河议会大厅,全体议员齐刷刷地起立,迎接军旗入场。奥芬伯格议长偕两位副议长从主席台上走下,来到老将军面前迎接。


乔舒亚.彭斯将军把军旗暂且交给身旁的助手,向议长敬礼,说道:“议长阁下,我代表银河公社海军全体官兵,向你献上神圣的军旗。分离的帘幕就要拉下,军队这个历史悠久的组织已经完成了它的使命,它将永远地退出人类历史的舞台,而我本人,也将退休,在这里,我向庄严的银河议会告别。”


简短的发言一罢,老将军又接过军旗,正式地把它交给奥芬伯格议长。也是军人出身的奥芬伯格强忍住泪水,用颤抖的双手接过了军旗,也是暂且把军旗交到助手手里,然后对老将军行点头礼,并致答辞。


“尊敬的将军阁下,光荣的海军全体官兵们,银河公社感谢你们,人民感谢你们。你们为人类的银河事业做出了不朽的贡献,你们为人类的高尚品质树立了光辉的典范,你们将带着人民的祝福结束神圣的使命,但是,你们的道德力量并没有随着军职一齐消失,它将激励子孙后代!”


致完答辞后,奥芬伯格捧着军旗,庄重地走上专门搭建的陈放台,把手中的军旗小心翼翼地放到陈放台上,然后向它行点头礼。这是军旗最后的归宿,永远供人瞻仰。


接下来就是仪式的高%潮——断剑。一炉烈火已经在大厅里被点燃,火焰中心的温度经过调控可达近万度,足以在瞬间熔化普通的金属制品。