卫星显示北极航道已打通 美国和加拿大撕破脸

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北极的命运,几乎被一张卫星图片改变了。2007年9月14日,欧洲航天局在一条极其简短的消息中宣布,根据卫星观测图像,北极“西北航道”已经解冻,可以通航。


在地图上,这条传说中的“西北航道”从加拿大东北部戴维斯海峡开始,沿加拿大北部海岸直达美国阿拉斯加州,连接大西洋和太平洋。自从12.5万年前的冰河世纪至今,西北航道和俄罗斯北部的东北航道第一次同时冰融开通。


在学界看来,西北航道如同“耶稣在最后的晚餐中那个圣杯一样重要”。这条黄金航道将整个地球最富裕的北美、西欧和东亚三大区域连在一起。长期以来,商船只有通过苏伊士运河、巴拿马运河和非洲好望角到达太平洋,航程都在2万公里以上,但这条刚刚解冻的航道可能为人们减少1/3甚至更多的距离。地缘政治学家们毫不矜持地将这条水道称为“全世界最有利可图的便捷航道”。


事实上,早在500多年前达伽马沿着非洲探索东方之路时,人们就在梦想着穿越北极海区,打通一条更加便利的航道。1566年,一位英国勋爵运用已知的海洋、海流、民族志、动物学资料论证出西北航道必然存在。但那时,一切只是纸上谈兵。


1845年,英国著名的航海家约翰·富兰克林带着足够3年的补给和当时最先进的蒸汽机、推进器,信心十足地想要穿过这片神秘的海域。可是在抵达北极圈不久,富兰克林的轮船就陷入浮冰,无法前行。他们只能在冰冷的船上度过寒冬。最终,这位了不起的航海家死于肺结核,船员们决定弃船,开始了陆路逃亡,但这一决定是致命的,他们被寒冷、疾病和饥饿击倒,陆续倒在冰冻的荒野,无一生还。


当20世纪刚刚拉开序幕,挪威探险家阿蒙森再次踏上这条“死亡航程”。因为生活拮据,他借钱买了一艘二手船,仅仅雇用了6名水手。1903年9月9日,航行刚刚开始3个月,北冰洋漫长而寒冷的极夜就已经开始了,考察船只好在浮冰上度过可怕的冬天。他们好不容易挨到第二年夏天,但倒霉的阿蒙森又发现,气温偏低,海冰并未融化。直到1906年时,他才顺利地穿过白令海峡,抵达了太平洋。


如今,穿过西北航道可没这么困难了。有报告称,覆盖在北冰洋上的冰层,每10年大约缩减3%~4%,自2000年起,冰雪融化速度加快,每10年消融将近8%。欧洲航天局在2008年表示,北极冰层融化的速度已达到了“极端”。


超级大国的目光早就盯上了这条黄金水道。美国海军早在2001年就曾预测:“不出10年,西北航道每年会有一个月可以通航。”当2007年欧洲航天局的消息传来时,俄罗斯的深海潜水器在北冰洋4261米深处插上了一面钛合金的俄罗斯国旗,以宣示对北极的主权。美国的破冰船也不甘示弱,它们驶进北极海域,并准备组建“北极舰队”。时任加拿大总理的哈珀干脆展开了3天的北极之旅,亲自出马宣示主权。


美国官员称俄罗斯在北极宣示主权的行为是“异想天开”。美国媒体也指责俄罗斯引发了一场争夺北极的运动。英国《观察家报》描写道,“在北冰洋黑暗的深处,一场新的冷战正在酝酿。英国和美国的核潜艇潜伏在阴影之中,他们准备联合出击,以对付来自俄罗斯的威胁。”


美国和加拿大这对“好兄弟”也撕破了脸面。美国认为,西北航道是一条国际航道,各国“均有权通行”。加拿大则干脆在北极地区召开新闻发布会,明确宣布“凡驶入西北航道的船只必须在加拿大海岸警卫队登记备案”。


总之,一切都乱了套。政要们一边在世界各地开会讨论减低碳排放,一边拼命争夺着温室效应带来的巨大收益。


几乎没人关心北极的“原住民”。据称,“登上冰面”这个北极熊的日常行为正成为它们“不可完成的任务”。随着冰层不断融化,北极熊想要登上距它最近冰面,需要游过大约644公里,这可能导致因超负荷游泳而力竭身亡。


在不久的将来,当这条了不起的航道终于成为新的“大西洋-太平洋轴心航线”时,也许正是北极和它的居民们走向消亡的时刻。(记者 赵涵漠)


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