花旗国又发力了:将发射大批微型廉价间谍卫星


花旗国又发力了:将发射大批微型廉价间谍卫星

陆军SMDC-ONE卫星


[据美国航天网2011年5月27日报道]:美国陆军正在极力推动发射大批微型廉价间谍卫星,这些卫星将成为地面陆军将士的耳目。


这项工作意在适应战争特点的新变化。战争变得越来越需要一小队美国士兵在恶劣、孤立的环境中(如阿富汗山区)猎获难以寻觅的目标。新卫星能有助于降低此类行动的难度和危险性。首颗此类纳卫星于2010年12月发射,这是自1960年以来发射的首颗由陆军建造的卫星。陆军官员表示陆军可能在不久后建造更多纳卫星。


陆军太空与导弹防御司令部(SMDC)纳卫星技术项目经理约翰·兰顿(John London)在2011年国际太空发展会议上指出:“我们认为能在一个很小的装置内封装许多能力,目前正在快速朝这一方向发展。”


美军已经拥有了运行中的侦察卫星系统,这些巨大、昂贵、能力极强的卫星大多数由空军开发,如近日发射的价值14亿美元的首颗天基红外地球同步轨道卫星(GEO-1)。除了这些先进卫星的能力,地面作战人员还非常需要更加精确且及时的信息。


为满足将士需求,陆军正在研发试验多种纳卫星,纳卫星由于成本低廉可以大量发射。这些纳卫星的观测范围将相当大,敌人要想击落卫星也很难。


纳卫星非常小,难于跟踪,难于摧毁。这种纳卫星每颗成本不高于100万美元,2010年12月发射的SMDC-ONE纳卫星像一条面包那么大,重才4千克,价格仅为35万美元。


SMDC-ONE纳卫星在低地轨道的试验持续了35天。SMDC-ONE没有拍摄图片,更多用于通信,陆军为这颗纳卫星设想了多种可能的用途,包括为位于敌后的传感器中继数据,传回基地。


陆军另一颗在研的纳卫星名为“鹰眼”(Kestrel Eye),这颗纳卫星重15千克,成本约100万美元,能以1.5米的分辨率拍摄图像。


陆军希望“鹰眼”卫星能在2012年首次试飞。这些小型成像卫星组成的星座能给士兵带来很大改观,其目标是有能力根据作战人员请求在1分钟内提供其周围环境图像。


兰顿称:“这就是我们所定义的及时响应型太空。我们认为这是完全可行的。”陆军还在发展其他纳卫星,可能在未来几年内首飞。


大型、昂贵的间谍卫星一般能运行15-20年,陆军为其纳星设计的寿命为两年左右。旧卫星失效后就用新设计的卫星将其取代,这使得陆军能利用技术快速发展的成果。这些小卫星失效后将被送入大气层中焚毁,避免造成太空垃圾问题。


把大型卫星星座送上太空并进行频繁的更换,将需要多次发射。因此发射必须便宜,但以目前的运载火箭来说是不可能实现的,目前火箭发射至少需要数千万美元。多家私营公司都在发展廉价、可靠的“纳火箭”,兰顿对纳火箭的未来表示乐观。(国防科技信息网 中国航天工程咨询中心 侯丹 王宜晓)



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