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农民起义,是任何一个末代王朝不避免不掉的产物。

剑南蓬果起义、湖南衡州邓裴起义,浙江裘甫、桂林庞勋起义,每次都让末代唐帝国疲于应付。特别是桂林庞勋起义,历时一年三个月,唐帝国出动数十万大军,又请出沙陀、吐谷浑的少数民族雇佣军,才得以镇压。后世史学家更认为唐帝国虽亡于黄巢,但却祸起桂林。

以上起义平息,唐帝国以为可以喘喘气,但是他们错了,这只是唐末农民运动的热身运动而已。

僖宗乾符二年(874年)十二月﹐天下饥荒不断,流民遍野。私盐贩子王仙芝找到了比贩盐利润更高的事——暴乱,王仙芝与尚让﹑尚君长等在长垣(今河南长垣东北)聚众起义。

王仙芝的部队很快攻下濮州、曹州,队伍发展到数万,天平节度使薛崇出兵讨伐,被起义军击溃。

英雄所见略同,在曹州冤句的同行兼哥们黄巢也参加了这个行当,并在次年四月带着几千人与王仙芝会师合并。

王、黄合流后,声势更加浩大,一时横扫山东诸县。

面对王、黄义军,唐帝国紧急调急平卢、淮南、忠武、义成、天平等五道节度使,出兵讨伐起义军,由平卢节度使宋威为总指挥。

但此时唐政府的行政效率低下,宋威并不能完全调度各路兵马,能指挥动的也只有自己麾下的几千兵马,无法平定义军。

王仙芝和黄巢采取了流动作战的策略。乾符二年(875年)十二月,在进入忻州遇宋威部阻遏后,挥军西进,袭击洛阳外围地区,进攻阳翟(今河南禹州)、郏城(今河南郏县)。

当唐政府的大军急调往洛阳外围地区时,王仙芝又调头南下,进攻汝州。乾符三年(876年)九月攻克汝州,活捉汝州刺史王镣,又继续连下郢、复二州。

面对一次次的军事失利,唐帝国改打为抚,派使谈判招安,同意任命王仙芝为左神策军押牙兼监察御史。

当唐帝国许以高官厚禄时,王仙芝心动了。

但是长安的高层们忽略了一个人——黄巢,此次招安并没有给黄巢许官。

黄巢生气了,一起把脑袋系在裤腰带上过日子,凭什么就你王仙芝到政府当官?

黄巢和王仙芝大打出手,双方闹僵,最后两人都没能接受招降,并很快分道扬镳。分家后不久,王仙芝于乾符四年(878年)二月在黄梅(今湖北黄梅西北)战死。

黄巢则带着二千部众引兵回山东,于乾符三年(877年)三月破郓州、沂州杀天平节度使薛崇,后来又转战亳州。王仙芝战死后,其部大多都投奔了黄巢,黄巢代王仙芝自立为冲天大将军,改元王霸。

唐帝国的军队又一次向黄巢逼来,黄巢感到难以招架,于是又想到投降朝廷。长安方面的意见是可以封他做右卫将军之职,但前提是必须解散军队。

黄巢明白,没有兵权,什么官都不顶用,拒绝了朝廷的要求,摆脱唐军追击,率部南下,进入江淮地区。