中国“网”事——中国概念震动美国的背后

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导读: 华尔街,金钱永不眠。北美时间2011年5月4日上午,华尔街11号著名的纽约证券交易所,早早地在大楼外墙挂出了蓝白色的旗帜和横幅,那上面的“人人网”中英文标志显得格外鲜明。9点30分,人人网CEO陈一舟郑重地敲响了纽交所5月4日的上市钟,此起彼伏的掌声响彻整个交易大厅。人人网股价当日报收于18.01美元,较发行价上涨28.64%。按照首日收盘价计算,人人网的市值超过70亿美元,蹿升为仅次于腾讯、百度、阿里巴巴、新浪的中国互联网公司。 不过,这点涨幅相对于优酷网来说,实在是小巫见大巫。去年12月8日,优酷

华尔街,金钱永不眠。北美时间2011年5月4日上午,华尔街11号著名的纽约证券交易所,早早地在大楼外墙挂出了蓝白色的旗帜和横幅,那上面的“人人网”中英文标志显得格外鲜明。9点30分,人人网CEO陈一舟郑重地敲响了纽交所5月4日的上市钟,此起彼伏的掌声响彻整个交易大厅。人人网股价当日报收于18.01美元,较发行价上涨28.64%。按照首日收盘价计算,人人网的市值超过70亿美元,蹿升为仅次于腾讯、百度、阿里巴巴、新浪的中国互联网公司。

不过,这点涨幅相对于优酷网来说,实在是小巫见大巫。去年12月8日,优酷网CEO古永锵同样敲响了纽交所当日的开市钟,优酷网股价首日大涨161.25%,创下美国近五年来上市首日涨幅之最,整个华尔街为之沸腾。

看见一到大洋彼岸就身价暴涨的古永锵和陈一舟,在大洋此岸的同行们也摩拳擦掌,准备登陆美国。据悉,网秦、世纪佳缘、凤凰网、土豆网、淘米网、迅雷等众多中国互联网企业已经或计划在今年5月赴美上市,算上去年10月登陆纳斯达克的麦考林、与优酷网同天上市的当当网、今年3月惊艳纽交所的奇虎360等企业,不少人都在感慨:中国互联网企业不是已经在美国上市,就是正在去美国上市的路上。

然而,遥想十几年前的中国,没几个人知道互联网为何物,那时管这个“新生事物”叫做因特网,“因你们而特别的网”——当时的广告很给力。而今,中国的互联网企业正在引领最新一次的上市潮流,甚至引发是否是第二次互联网泡沫征兆的全民大讨论。

短短十几年间,互联网在中国从无到有、进而轰动世界,一路狂飙,也曾大起大落。

昨天篇:互联网的中国之路

“越过长城,走向世界”

“中国人离信息高速公路有多远——向北1500米”。1996年的深冬,北京市中关村白颐路南端街角处竖起一块巨型广告牌。当时,普通中国人对“信息高速公路”这个概念几乎一无所知。向北1500米,其实是一个名叫瀛海威的公司的科教馆,是对互联网知识进行科普的地方。瀛海威是中国互联网发展史上一个绕不开的名字,这块广告牌则被认为是中国互联网产业的里程碑事件。

不过,中国互联网故事的缘起还得往前回溯几年。1987年9月14日,王运丰教授和他的同事,以及来自德国卡尔斯鲁厄大学的教授措恩,坐在中国兵器工业计算机应用技术研究所一间办公室里,郑重地在计算机上敲下了一份电子邮件:“Across the Great Wall we can reach every corner in the world(越过长城,走向世界)。”但由于系统小漏洞,这封邮件一直到六天后的9月20日才成功发出,邮件首先到达德国卡尔斯鲁厄大学,随后到了美国和爱尔兰。“越过长城,走向世界”这句话光荣地载入中国史册,因为它是中国人通过在互联网上建立的电子邮件节点,向世界发出的第一封电子邮件。

中国互联网协会理事长胡启恒曾说:互联网进入中国,不是八抬大轿抬进来的,是羊肠小道走出来的。在1980年代,互联网在国际上已经渐成气候。在海外工作过的中国科学家们立刻意识到,通过互联网与海外交流,显然比传统的长途电话和传真更便宜、更快捷。然而,当时一些发达国家对中国实行禁运,中国无法购买到包括超级计算机在内的高端设备,而且美国还借口安全问题,不同意中国互联网接入美国的骨干网。1990年,王运丰在措恩教授的帮助下,注册了中国的顶级域名:.cn。由于中国尚未实现与国际互联网的全功能连接,这个域名服务器便暂时放在德国卡尔斯鲁厄大学的机房里。

与此同时,一群科学家正在中科院的高能物理研究所“捣腾”中国的第一条互联网专线。这条线路,从美国的斯坦福SLAC计算中心(即美国能源部的国家线性加速器中心)出发,通过地面光缆到达旧金山市,再租用美国电报电话公司的卫星专线到达北京三元桥的国际通信局,再*缆到达离高能所最近的五棵松电话局。不过,从五棵松电话局到高能所并没有光缆,只好用一对电话线来解决。为了向电话局解释什么叫互联网,科学家们费尽了口舌。当然,除了技术问题,科学家们还得一遍遍地跑手续批准问题,折腾了整整18个月。就在大家都快要丧失信心的时候,1993年3月2日,线路突然通了。当这条专线和美国接通的时候,着实把美国人吓了一大跳。在承诺中国专线只能进入美国能源科学网,并且不得在网上散布病毒和用于军事及商业目的后,中国部分连入国际互联网的第一条专线终于开通!

随后,高能所又增加了15条电话线和设备,一千多名科学家成了中国最早一批的互联网用户。

与此同时,在中国科学界的努力以及国外同行的帮助下,中国与美国就联通互联网的谈判也取得了进展。1994年初,正值中美双边科技联合会议召开之际,时任中国科学院副院长的胡启恒率中国科学家代表团来到美国,向当时主管互联网骨干网的美国自然科学基金会重申了加入互联网的要求。这一次,中国人终于得到了认可。4月20日,在中科院计算机网络信息中心,中国实现了与国际互联网的全功能连接,成为国际互联网大家庭的第77个成员。又过了一个月,中国互联网的顶级域名服务器从德国移交到了中国。

1995年,按照中国邮电部电信总局与美国商务部签订的协议,从北京和上海接入国际互联网的两条64K专线正式开通,并且开始向全社会提供互联网的接入服务。这一年,美国的微软公司发布了Windows 95;这一年,美国的网景公司上市,股价一路飙升,引起无数人对互联网公司的种种商业猜想;这一年,中国打开了通往互联网时代的大门。

但也就是从1995年开始,中国内部掀起了一场是否要互联网的激辩。1997年,国务院信息化工作领导小组组织的全国信息化工作会议在深圳召开,现任中国社科院信息化研究中心秘书长的姜奇平曾在国务院信息办工作,他回忆说,“争论非常激烈”。争论的焦点就是:互联网到底是一次骗局还是一次挑战?有些人认为它是美国人的骗局,就像当年美国人用“星球大战”计划拖垮了苏联一样,现在美国也想用互联网把中国拖进去。还有人认为,搞信息业是超前的,中国应该以发展工农业为主。当然,这一场争论的结果是,主张应该大力发展中国信息业的观点占了上风。因为实现四个现代化,哪一化都离不开信息化。

而在民间,也是从1995年开始,致力于ISP(互联网接入业务)的公司风起云涌,其中最著名的代表者就是瀛海威。1995年,32岁的东北女人张树新创办了瀛海威,在全国范围内做起了ISP。此外,张树新在北京开办了中国首家民营科教馆,所有人都可以在这里免费使用瀛海威网络,免费学习网络知识,她还在各大媒体开设专栏,普及网络知识,传播网络文化……到1998年,瀛海威是除邮电系统之外中国最大的一家电信网络公司,虽然后来瀛海威慢慢淡出了人们的视线,但瀛海威三个字对中国互联网的意义已经远远超过公司自身,许多中国人正是伴随着瀛海威走进互联网世界的。

狂欢开始了

历史总是以其奇妙的方式进行着。1996年7月,一个名叫胡泳的记者,为海南出版社挑选了一本外版书——《数字化生存》。这本由麻省理工学院教授尼葛洛庞帝写的书,描述了信息技术的相关知识和数字时代的宏伟蓝图,以及对人类生活的影响和价值,堪称20世纪信息技术及理念发展的“圣经”。胡泳和范海燕翻译的中译本在出版时,封面上有这样一句话:计算不再与计算机有关,它决定我们的生存。姜奇平甚至将这本书在某种意义上比为严复翻译的《天演论》。

为推广此书,出版社找到了国务院信息办的高红冰。同样深受这本书吸引的高红冰找到了美国信息产业办驻华办事处,询问有没有途径找到作者尼葛洛庞帝,对方告知,尼葛洛庞帝有一个学生就在北京,叫张朝阳。

1996年下半年,回国不到一年的张朝阳成立了爱特信公司,就在他为资金问题头疼之际,幸运女神找上门了。当时恰逢尼葛洛庞帝到东南亚地区做讲演,被张朝阳“顺路”拉到了北京,“学生带着老师来玩玩,他没想到是发动了一次革命。”姜奇平日后对媒体回忆说。1997年2月28日,尼葛洛庞帝正式访华,出席了专门为他组织的报告会,张朝阳做翻译。这场报告会的规格很高,政府官员、研究人员、媒体悉数到场,将数字化冲击波推向高潮。张朝阳凭借尼氏学生的身份大出风头,引起了投资人的注意,很快获得一笔220万美元的海外风险投资,投资者包括英特尔、道琼斯、IDG,哪一家说起来都叱咤风云。

1998年,不少中国人还在讨论如何走出东南亚金融危机的阴霾,而中国的互联网行业则大放异彩。成功融资后,张朝阳推出了中国人自己的搜索引擎——搜狐。当年10月,张朝阳入选美国《时代》周刊评选的全球50位“数字英雄”的行列,成为了继杨致远之后的又一位中国互联网传奇人物。与此同时,搜狐未来的另外两家强大对手——王志东的新浪和丁磊的网易已经诞生,马化腾在深圳一栋小楼里成立了腾讯,周鸿祎决定做一个名叫3721的网站。

因得到风险投资而建功立业、一夜暴富的“网络神话”传遍中国。风险投资对于高新科技产业的意义不言自明。1998年10月,美国国际数据公司(IDG)与中国科学技术部签署备忘录,IDG将在七年内向中国高科技企业投资十亿美元。现如今,在搜狐、腾讯、百度等一大批中国互联网企业的背后,几乎都能找到IDG的名字。正如有人所说的,一部风险投资在华史就是一部中国互联网史。

紧随风险投资而来的是“我为网狂”的狂欢时代。

1999年7月13日,***在纳斯达克上市,一炮打红,为随后中国概念网络股的接踵而至打响了头炮。这一年,中国上网的计算机猛增到146万台,网民人数飙升至400万。一切都充满着欣欣向荣的新气象。李彦宏、陈一舟、沈南鹏等“海龟”们怀揣着互联网梦想纷纷杀回中国,马云、陈天桥、李国庆、朱骏这些“山药蛋”们也开始了互联网领域的追逐。

从***成功登陆纳斯达克的那一天起,融资、上市特别是在美国上市,似乎成为众多网络公司的终极目标,颠覆着传统经济的游戏规则。大量的海外风险投资蜂拥而至,拨动着每一个创业者的豪情。相隔不到半年时间,新浪网连续两次宣布获得大规模海外风险投资,其中一笔高达2500万美元。这年10月,当新浪将招股说明书递交到美国证监会手中时,两大世界顶级投行——摩根士丹利和高盛甚至为此打了一架。最后,摩根士丹利成为新浪上市的承销商。或许在这些人的眼里,已经预见了硅谷神话的中国版本。

1999年英特尔公司总裁克瑞格·贝瑞特来华,他说:“全世界都在发展这项新技术(电子商务),如果中国不能跟上潮流,就会落伍,并可能会在世界市场上失去竞争力。”然而此时,在中国还没人知道电子商务是什么。当年9月,被称为“中国电子商务领头羊”的8848网站精心策划了一场“72小时网络生存测试”,12名选手被关进几乎空无一物的封闭房间,只通过一台电脑、一根网线和外界联系,通过网络取得生存必需品。在这场轰动大江南北的商业秀中,很多人记住了这个与珠穆朗玛峰高度齐名的互联网新秀——8848。而当时很多人还不知道,一个在日后成为业界传奇的年轻人——马云,先是辞去公职,创办了中国第一家网上中文商业信息站点“中国黄页”,1999年从北京回到杭州老家后建立了阿里巴巴电子商务网站。除此之外,上海的邵亦波创办了中国第一个C2C电子商务网站——易趣网,李国庆则创建了中国第一家网上书店——当当网。

无论是门户网站,还是电子商务,抑或垂直网站,都犹如雨后春笋般出现在中国大地上,互联网经济是当时最时髦最火爆的名词,1999年也因此成为中国互联网发展初期最为灿烂、最为辉煌的年份。在国际上,与此遥相呼应的是纳斯达克腾飞的股价。在纳斯达克综合指数中占一半以上的电脑和网络股,这一年的上升幅度高达103.8%。一家媒体当年这样评说:“争先恐后地掏钱买一只不盈利公司的股票,只为看好它的未来,倒真有点‘我拿金钱赌明天’的勇气。只是不知道瞬息万变的明天又是什么样。”的确,在生机盎然的背后,危机正在悄悄地酝酿之中。


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