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北魏大军一路南下,连过刘宋青、冀、兖、徐、南兖等州,孤军深入,军资缺乏,粮草供应困难,而一路重镇不克,自己的部队已是强弩之末。对面的长江天堑更让拓跋焘意识到,消灭刘宋是他暂时不可能完成的任务。

拓跋焘与群臣在建康对面的瓜步山上过完他最有意义的一个除夕之夜后,于451年正月初一率大军北返,以胜利者的姿态结束了魏、宋间最大规模的攻防战。

此役之后,魏大军南下,烧杀抢掠,从江淮自清、济,杀伤不可计数,村井空荒,赤地无余,刘宋国力大损最为人称道的南朝元嘉之治至此结束。北魏方则开始了进入了政治稳定期。南北朝的政治格局,至此走上了南弱北强的轨道。


战争人物命运走向

刘义隆:

刘义隆是在刘宋宫廷内乱中登上王位的,并由此开创了刘宋的元嘉之治。但对于刘宋王朝来说,其实最大的敌人并不是北方的鲜卑人,而是他身边的亲人,刘裕作为武将篡政,对他身边的战友们十分忌惮,不敢过于放权。刘义隆也继承了父亲的传统,国政大权都交给了身边的刘氏宗族,其弟刘义康就曾经替其主政好几年。

家族式的帝国成为了刘宋王朝最大的政治毒瘤,而刘义隆也为此尝到了苦果,元嘉三十年(453年),刘义隆欲废太子刘劭,事泄,刘劭一不做二不休先下手为强,率东宫兵闯入皇宫,刘义隆被自己的儿子所杀。

刘义隆的帝王生涯缘起于刘宋王朝的内讧,缘尽于刘宋王朝的内讧,不知是否他的宿命。从此刘宋王朝开始陷入了以文帝诸子与明帝诸子的内讧中,无法自拔,在内讧中走向衰亡,最终被掌握了大权的武将萧道成渔翁得利,代宋立齐。


拓跋焘:

拓跋焘是北魏史上具有里程碑式的人物,一生征战,让北魏成为了第二个统一北方的少数民族政权。十四岁的拓跋焘就曾率轻骑独闯柔然大营,挑杀柔然大将于陟斤,之后他一生四处征战,百战百胜,成为了中国最具备军事才能的皇帝之一。

但一生的征战也使拓跋焘养成了暴戾残忍的性格。他的铁蹄所到之处,烧杀抢掠无所不为。对于被征服的王族,更是整族诛灭毫不手软。而对为他卖命的大臣,拓跋焘翻起脸来比变天都快,而且下手同样狠、准、毒,绝不手软。为北魏的崛起而立下汗马功劳的汉臣崔浩,就因小过而被诛九族。

拓跋焘也因此尝到了刀锋的反噬。元嘉二十七年的南征回程后,在宦官宗爱的谗言下,又大肆诛杀监国的太子拓跋晃的左右亲信,活活吓死了自己的接班人太子。事后,拓跋焘开始后悔。宗爱一看不妙,揣测拓跋焘对他起了杀意,也是先下手为强,派人暗杀了拓跋焘。

一文一武的南、北两个杰出皇帝,命运却有着惊人的相似,但他们所代表的帝国的命运却各有不同。刘义隆死后,刘宋王朝走向衰落和瓦解;而拓跋焘死后,北魏进入政治稳定、民族融合时期,北方翻开了新的一页。

拓跋焘的英年早逝,对于中国历史来说是一件好事还是坏事呢?


战争猜想:

刘宋元嘉年间的两次北伐,是否过于草率?如果精心筹措准备而后动,是否有胜算?

答案还是否定的。刘宋王朝虽然经历元嘉时期的休养,但建朝时间不长,偏安一方,经济实力和军事实力还是不能和统一了北方的北魏相比。从第一次北魏方同时和柔然、大夏、刘宋三个对手开战,却均取得胜利就可以看出,北魏、刘宋双方实力的差距是明显的。

历史大多数的时候相信实力,不相信奇迹。