1


工程师、物理学家和数学家同时接到一个任务:将一根钉子钉进一堵墙。


工程师造了一件万能打钉器,即能把任何一种可能的钉子打进任何一种可能的墙里的机器。


物理学家对于榔头、钉子和墙的强度做了一系列的测试,进而发展出一革命性的科技——超低温下超音速打钉技术。


数学家将问题推广到N维空间,考虑一个1维带扭结的钉子穿透一个N-1维超墙的问题。


很多基本定理被证明……当然啦,这个题目之深奥使得一个简单解的存在性都远非显然。


2


一位农夫请了工程师、物理学家和数学家来,想用最少的篱笆围出最大的面积。


工程师用篱笆围出一个圆,宣称这是最优设计。


物理学家将篱笆拉开成一条长长的直线,认为围起半个地球总够大了。


数学家好好嘲笑了他们一番。他用很少的篱笆把自己围起来,然后说:“我现在是在外面。”


3


物理学家和工程师乘着热气球,在大峡谷中迷失了方向。


他们高声呼救:“喂——!我们在哪儿?”


过了大约15分钟,他们听到回应在山谷中回荡:“喂——!你们在热气球里!”


物理学家道:“那家伙一定是个数学家。”


工程师不解道:“为什么?”


物理学家道:“因为他用了很长的时间,给出一个完全正确的答案,但答案一点用也没有。”


4


常函数和指数函数e的x次方走在街上,远远看到微分算子,常函数吓得慌忙躲藏,说:“被它微分一下,我就什么都没有啦!”指数函数不慌不忙道:“它可不能把我怎么样,我是e的x次方!”


指数函数与微分算子相遇。指数函数自我介绍道:“你好,我是e的x次方。”微分算子道:“你好,我是d/dy!”


5


物理学家、天文学家和数学家走在苏格兰高原上,碰巧看到一只黑色的羊。


“啊,”天文学家说道,“原来苏格兰的羊是黑色的。”


“得了吧,仅凭一次观察你可不能这么说。” 物理学家道,“你只能说那只黑色的羊是在苏格兰发现的。”


“也不对,” 数学家道,“由这次观察你只能说: 在这一时刻,这只羊,从我们观察的角度看过去,有一侧表面上是黑色的!”


6


一天,数学家觉得自己已受够了数学,于是他跑到消防队去宣布他想当消防员。


消防队长说:“您看上去不错,可是我得先给您一个测试。”


消防队长带数学家到消防队后院小巷,巷子里有一个货栈,一只消防栓和一卷软管。消防队长问:“假设货栈起火,您怎么办?”


数学家回答:“我把消防栓接到软管上,打开水龙,把火浇灭。”


消防队长说:“完全正确!最后一个问题:假设您走进小巷,而货栈没有起火,您怎么办?”


数学家疑惑地思索了半天,终于答道:“我就把货栈点着。”


消防队长大叫起来:“什么?太可怕了!您为什么要把货栈点着?”


数学家回答:“这样我就把问题化简为一个我已经解决过的问题了。”