最新研究:“流浪行星”数量超过正常行星

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导读:据美国太空网报道,日前,最新一项研究显示,天文学家现已发现一种完新类型的行星——大量的类木星质量行星穿过太空轨道,而没有任何可识别的主恒星。 [img]http://img4.itiexue.net/1302/13023112.jpg[/img] 类木星质量行星穿过太空轨道,而没有任何可识别的主恒星 科学家称,虽然一些系外行星可非常遥远地环绕一颗恒星运行,但多数系外行星很可能并不存在任何主恒星。同时,这些奇特行星并不仅仅是统计学范畴上的反常现象,它们从数量上很可能超过环绕主恒星“正

据美国太空网报道,日前,最新一项研究显示,天文学家现已发现一种完新类型的行星——大量的类木星质量行星穿过太空轨道,而没有任何可识别的主恒星。


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类木星质量行星穿过太空轨道,而没有任何可识别的主恒星



科学家称,虽然一些系外行星可非常遥远地环绕一颗恒星运行,但多数系外行星很可能并不存在任何主恒星。同时,这些奇特行星并不仅仅是统计学范畴上的反常现象,它们从数量上很可能超过环绕主恒星“正常行星”数量的一半,其数量可能是银河系主序星(main-sequence stars)数量的两倍。


长期以来,天文学家猜测存在着自由运行的“流浪系外行星”,但显然它们的数量超出了许多研究人员的预计,令他们惊奇。同时,让科学家不得不重新思考行星的来源。日本大阪大学的Takahiro Sumi是该项研究负责人,他说:“此前对于界定行星的观测研究报告诉我们,行星仅是环绕恒星轨道运行的天体。然而这项最新研究显示大量的行星具有独特的形成方式且分散分布,并未环绕主恒星运行。”


在引力透镜作用下的系外行星


Takahiro Sumi和同事使用一种叫做重力微透镜的方法发现系外行星,这种观测发生在从地球观测角度一颗**质量星体经过一颗恒星前面,邻近的天体弯曲并放大从遥远恒星释放的光线,其原理如同透镜一样。


该现象产生“光变曲线(light curve)”——随着时间的推移遥远恒星的光线出现变亮或者衰退现象,这些特征告诉天文学家大量关于前景天体大小的信息。在许多情况下,该邻近天体是一颗恒星,如果它存在任何环绕行星,它们将产生次有光变曲线。


在进行当前这项研究之前,天文学家曾使用重力微透镜技术观测发现近550颗系外行星。Takahiro Sumi和同事通过新西兰一台天文望远镜花费两年时间进行观测,期间监控银河系内5000万颗恒星,发现其中474颗恒星存在着光变曲线现象,其中10颗持续不足两年时间。


这10颗恒星光变曲线持续时间不足两年的现象表明,每颗恒星的前景天体并不是一颗恒星,很可能是一颗质量大约是木星的行星。并且其主恒星的信号并不存在。智利一台天文望远镜独立性观测支持这项发现,大约10颗行星远离其主恒星,其距离至少是地日距离的10倍,或者它们根本不存在主恒星。


普通穿越星系


重力微透镜现象非常罕见,这是由于它们要求背景恒星具有精密准直,因此不足两年时间内观测到的短暂光变曲线的10颗恒星现象表明,存在一定数量的行星远离主恒星,或者其偏远的运行轨道可穿过该星系。


Takahiro Sumi和同事计算显示,事实上这些类木星大小的“流浪行星”数量很可能是银河系主序星数量的两倍,它们的数量很可能比环绕主恒星的“正常行星”数量多50%。其它研究显示,**质量行星很罕见地以10倍地日距离环绕主恒星运行,因此研究小组多数类木星行星(至少达到75%以上)可能是真实的“流浪行星”,不受恒星的引力作用而漂浮穿越太空。


理论预测显示,像这样的流浪行星存在于整个星系之中,其它研究人员发现未受恒星引力作用的星体可能的确是孤儿行星,但这样的行星质量和体积更大,大约是木星质量的3-10倍,在其测定方面存在着大量的不确定因素。


Takahiro Sumi和同事将这项研究报告发表在5月19日出版的《自然》杂志上。

搬运工点评:系外行星、流浪行星!也许其本身就是宇宙之中的智慧生命,所谓流浪就是其日常的生活方式呢?

本文内容于 2011/5/20 9:29:40 被wgzz编辑

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