英国新航母正式放弃滑跃,弹射将成为世界主流

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英国拒绝垂直起降战机 救活新型航母


来源:凤凰军事


英国修改后的设计方案,“伊丽莎白女王”级安装了弹射器,舰载机配置和使用战术也将随之改变。

英国新航母正式放弃滑跃,弹射将成为世界主流

随着“无敌”级航母和“鹞”式战机的退役,英国曾辉煌一时的航母舰队已经进入“休克期”。目前仅存的一艘“卓越”号轻型航母,仅能搭载直升机,而且已经传出英国为节省经费,也要将“卓越”号退役的传闻。


不过,最令英国皇家海军绝望的消息,还是美国传出将取消F-35B的研制。这款垂直/短距起降战斗机,被预定为“伊丽莎白女王”级航母的舰载机。“伊丽莎白女王”级航母为节省经费,决定不采用弹射器,只使用滑跃甲板,因此垂直/短距起降战机成为必选项。一旦F-35B项目被取消,英国未来航母计划将陷入非常尴尬的局面。


面对生死抉择,英国最终决定改变“伊丽莎白女王”级设计,重新安装弹射器,使搭载F-35C舰载战斗机成为可能。这时首舰“伊丽莎白女王”号大部分主要舱段已即将建成,如果决策拖延,后果不堪设想,英国政府的这一决定可谓果断和明智。


由F-35B改为F-35C,虽然只有一个字母之差,但却令英国未来航母面貌大变,舰载机配置和作战方式也将发生质变。


F-35B作为垂直/短距起降战斗机,不需要弹射器和拦阻索,但却要求航母拥有滑跃起飞甲板。虽然采用滑跃起飞甲板可以减少航母建造费用,但F-35B的作战半径、对空对地作战能力却远远不及F-35C,而且不能起降固定翼预警机。


英国未来航母改为弹射器起飞方案后,不仅主力舰载战机改为作战半径更远、作战性能更强的F-35C,而且可以起降固定翼的E-2C预警机,无论舰队预警还是空中指挥能力都得到飞跃,远超过只能采用预警直升机的滑跃起飞方案。


当前英国面临财政危机,海军经费已节俭到了令人瞠目的地步。“伊丽莎白女王”号不要弹射器的省钱措施,险些令英国新型航母计划全盘泡汤。可见“省小钱亏大钱”的道理,在某些领域还是很灵验的。


另一方面,英国拒绝F-35B,可能令美国军方对取消F-35B项目的决心更加坚定。一旦F-35B夭折,垂直起降战斗机可能真的会变成历史名词,甚至轻型航空母舰也将消亡。(凤凰军事 防务短评 陶慕剑)


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