亲历美核潜艇出海(2):准备出发

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亲历美核潜艇出海(2):准备出发


洛山愚士



上接:《亲历美核潜艇出海(1)》



(二)出发前的准备




临近出发日期,核潜艇基地负责接待我们的M上尉连续发来几个电邮。第一个电邮要求签署一堆文件。其中一个是“生死文书”,既WAIVER AND RELEASE OF LIABILITY,签署后将放弃在发生意外后对海军起诉的权利。这类文件在美国时常见到,例如小孩随学校外出活动(field trips),校方要求家长在表格上签字,表示知晓危险,放弃追诉权利。此次出行涉及深海与核子反应堆,兹事体大。不过我毫不犹豫地就签了字。 这里面逻辑很简单,不签字就去不成,怎么温儿时的梦?据说潜艇的事故率很低,海军为了公关,也不会专找这个时候做马大哈。想当年,我们四个小学五年级的同学为打赌爬到十几米高的树梢上,以老鸦窝为桌子甩了好几把“争上游”,那风险比乘潜艇大多了。不过那时是无知,才无畏,所幸当时未从树上摔下来,不然就没有这篇博文了。




第二个电邮告知,进出潜艇需沿着垂直七八米高的梯子爬上爬下,潜艇在水下行进中将做一定角度上下左右的运动。这要求参观者的腿脚比较利索,没有严重的心脏病。电邮建议参观者穿休闲装软底鞋,另外还特别提醒女性不要穿裙子和高跟鞋,其原因显而易见。我们团的经历表明,包括一位五十多岁妇女在内的所有参观者在这些方面都没有出现状况。




第三个电邮询问参观者是否拥有双重国籍(dual citizenship)。原来美国海军规定,参观核潜艇者必须只能拥有单一美国国籍(single citizenship),而参观水面舰只(如航空母舰)可有双重国籍。对来自中国大陆的移民,这当然不成问题。但是从某些国家和地区来的移民(如以色列,希腊,台湾等地),也许就不能进入潜艇了。




M上尉还寄来了访问的行程表。总共两天时间,一天陆上,一天水下。第一天参观水面舰只基地与潜艇训练中心;第二天随一艘核潜艇出海(约九个小时)。所有参观者都住在海军指定的一所旅馆,离Point Loma核潜艇基地不远。因旅馆在基地以外,故我开车去那里无需通行证。




出发之前,我在网上做了点功课,发现美国的潜艇有三类:


(1)攻击型核潜艇(fast-attack submarines,代号SSN)


(2)弹道导弹核潜艇(ballistic missile submarines,代号SSBN)


(3)巡航导弹核潜艇(guided missile submarines,代号SSGN)


上述代号中N代表核动力,SS是submersible ship的意思。自2006年以来,美国的所有潜艇均为核子驱动。




SSN的作用是战术性的,它们在世界各地执行各项具体任务,包括打击水面舰只,反潜,实施导弹攻击,搜集情报。SSN的武器是鱼雷与常规性巡航导弹。此类潜艇以洛杉矶级(Los Angeles class)为主共有43艘现役;另外还有弗吉尼亚级(Virginia class)潜艇七艘、海狼级(Sealwolf class)潜艇三艘。海狼级是目前美国海军最先进的攻击性潜艇,由于造价昂贵,自2005年后就不再生产了。产于1972至1996年间的洛杉矶级潜艇配备MK-48型鱼雷和Tomahawk 巡航导弹,是美国潜艇部队的骨干力量。洛杉矶级潜艇将来会逐渐被弗吉尼亚级潜艇取代。




亲历美核潜艇出海(2):准备出发



洛杉矶级潜艇(SSN)




亲历美核潜艇出海(2):准备出发



海狼级潜艇(SSN)






SSBN与SSGN的作用是战略性的,因为它们都携带核弹头导弹。SSBN的唯一任务就是在必要的时候对敌方施行核打击。SSBN并不在海上频繁出没,而是潜伏起来尽量不被探测到,这样才具有威慑力量。SSGN具有战术与战略的综合功能,同时配备核导弹与相当数量的常规性巡航导弹,并拥有最先进的通讯功能。SSGN有两个作用:一是用来打击大型水面舰只,二是支持美军参与世界区域性的战事。SSBN和SSGN的吨位一般是SSN的两三倍。美国海军有14艘SSBN,四艘SSGN,均为俄亥俄级(Ohio class)潜艇。目前这四艘SSGN都是由原来的SSBN在2002到2007的五年期间改装而成,据说这样做的原因是为了省钱。




亲历美核潜艇出海(2):准备出发


俄亥俄级潜艇(SSBN与SSGN)



SSBN在美国海军俚语中称作“boomers”。按照海军规定,一艘boomer有两班人马(a BLUE crew and a GOLD crew)轮流出海执行任务,每班一次出海180天,然后回到岸上执勤180天。正因为如此,SSN的官兵常戏称boomer的官兵为“业余水手”(part-time sailors)。接待我们的M上尉就是一位“业余水手”,因为他来自“马里兰”号的SSBN。




包括所有的SSN、SSBN与SSGN,美国海军现有70多艘核潜艇。这些舰只百分之七十以上常年游弋在各个水域,形成了一支世界上最强大的水下武装力量。




我们这次参观的是一艘SSN,既攻击型核潜艇。Point Loma海军基地是下面六艘洛杉矶级核潜艇的母港:




USS Albuquerque (SSN-706)


USS San Francisco (SSN-711)


USS Topeka (SSN-754)


USS Asheville (SSN-758)


USS Jefferson City (SSN-759)


USS Hampton (SSN-767)




那么,我们将随那一艘潜艇出海呢?且听下回分解。






下接:《亲历美核潜艇出海(3)》




[洛山愚士(原创)2011年4月30日。作者保留版权,引用请注明出处。]



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