上世纪80年代中期,社会出现一股反毛思潮。针对此,薄一波撰文捍卫毛泽东思想。如《毛泽东是真理的坚定探索者》、《我们怎样纪念毛泽东》等。


1986年,薄一波赴南方调研。行程中拜谒了毛泽东、刘少奇、彭德怀故乡。拜谒目的,反击否毛思潮。第一站是彭德怀故乡彭家围子。薄一波信笔题字:“富贵不能淫,贫贱不能移,威武不能屈”,落款“薄一波敬书”。在刘少奇故乡花明楼,他提笔而就“浩气永存”,依然是“敬书”。在毛泽东休憩地滴水洞,他踌躇再三,然后搁笔,说“三天后交卷”。第三天,他交出的答卷是“永远按您诠释的实事求是的思想路线奋勇前进!”实事求是是毛泽东思想的精髓。 分析三幅题字心态,前两幅评价的是刘少奇、彭德怀风骨,对毛泽东,则是对导师未竟事业的表态。


滴水洞里,秘书问薄一波如何评价毛泽东?他沉思片刻道:“小平说得对,没有毛主席,我们党还在黑暗中摸索;无论少奇还是彭总,我们都是毛主席的学生。”薄一波预言今后毛泽东的历史地位比现在还要高。评价毛泽东功过,薄一波秉持横纵两视角,“任何时候都要将他放在民族大业,党的事业大背景下去考量;任何时候都要从党成长经历、制度及党内生活的大前提下来剖析”及“要把个人和政党区别开”。如此,他铁定毛泽东功大于过。