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美国生产商与政治家纷纷主张加大对本国稀土生产的投资,他们越来越担忧中国在这些重要金属的供应方面占据的主导地位。

稀土是元素周期表上17种元素的统称,用于生产智能手机和军事雷达。近年来,其需求和价格都出现了飙升。

这是因为中国为了满足自己内部的需求而削减了稀土出口。中国控制着全球97%的稀土供应。过去4个月,稀土的国际价格翻了一倍。

美国企业与政治家的担忧也让总部位于科罗拉多州的矿业公司莫利矿业(Molycorp Minerals)有了更加强烈的紧迫感,准备将位于加州帕斯山的稀土矿投入全面生产。这座矿山将成为美国仅有的稀土产源,以及中国境外仅有的两处稀土矿之一。

美国科罗拉多州议员迈克.科夫曼(Mike Coffman)表示:“我们必须在稀土上摆脱对中国的完全依赖。”

莫利矿业首席执行官马克.史密斯(Mark Smith)表示:“不断有财富(Fortune) 100强公司与我们接洽,它们担心未来镧、铈等元素的供应。它们希望与我们商谈建立长期、稳定、可靠的供应关系。”

格雷斯公司(WR Grace)就是其中之一。这家化学品企业需要铈和镧来制造流化裂化催化剂(fluid-cracking catalysts),帮助将重质原油裂化生产出汽油。莫利矿业表示,化工业是美国稀土消耗量最大的行业之一。

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