美国波音公司“鬼怪鳐”验证机实现首飞(图)

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导读: [img]http://img3.itiexue.net/1295/12958143.jpg[/img] 4月27日,波音公司研制的“鬼怪鳐”(Phantom Ray)验证机在位于爱德华兹空军基地的美国国家航空航空局(NASA)德莱顿飞行研究中心秘密完成了首次飞行。出于保密需要,波音公司没有邀请任何官方人员,首飞现场只有波音公司及其供应商的有关人员。而且,波音公司在完成初步试验数据分析之前,禁止任何媒体发布“鬼怪鳐”验证机完成首飞的有关信息,直到5月3日才正式公之于众。 研制背景 “鬼怪鳐
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美国波音公司“鬼怪鳐”验证机实现首飞(图)

4月27日,波音公司研制的“鬼怪鳐”(Phantom Ray)验证机在位于爱德华兹空军基地的美国国家航空航空局(NASA)德莱顿飞行研究中心秘密完成了首次飞行。出于保密需要,波音公司没有邀请任何官方人员,首飞现场只有波音公司及其供应商的有关人员。而且,波音公司在完成初步试验数据分析之前,禁止任何媒体发布“鬼怪鳐”验证机完成首飞的有关信息,直到5月3日才正式公之于众。


研制背景


“鬼怪鳐”的顺利升空标志着X-45C验证机的成功复活。早在2003年4月,美国国防部预先研究局(DARPA)就要求波音公司改进正在研制的X-45B验证机,以便同时满足美国空军和美国海军的一些作战需求。于是,波音公司将新方案命名为X-45C验证机,而此前尚处于设计阶段的X-45B方案就此终止。X-45C验证机在设计过程中吸纳了美国空军和海军的有关建议,在X-45B型基础上增大了总体尺寸,增加了续航时间。


按照联合无人空战系统(J-UCAV)计划,波音公司从2004年6月8日开始组装首架X-45C验证机。然而,由于美国空军和海军在无人战斗机(UCAV)作战需求方面存在差异,DARPA在2006年终止了J-UCAS计划。此后,波音公司仓促地考虑了一些改进措施,提出了X-45N方案,参与美国海军无人作战航空系统验证机(UCAS-D)计划的竞争,最后惜败给诺斯罗普·格鲁门公司的X-47B方案。突然间,波音公司发现自己在未来的UCAV市场上竟然没有获得任何一项非机密的研制计划。


为了在今后的战术飞机市场中占据一席之地,波音公司从2007年夏天开始酝酿一项“鬼怪鳐”项目,决定重新启用处于冻结状态的X-45C验证机,并在2008年6月开始秘密启动,直到2009年5月才向外界初步透露了一些情况。


该项目完全由波音公司下属的“鬼怪”工厂投资研制,旨在促使设计人员和工程师们掌握无人驾驶作战系统所需关键技术,以便满足五角大楼对于一些未来采购项目的要求,其中包括美国空军的无人驾驶MQ-X项目和远距攻击计划、美国海军的F/A-XX计划。


总体特点


2010年5月10日,“鬼怪鳐”验证机正式出厂。该机在总体设计上十分简洁,外表极其光滑,从前方看就如同深海中的鳐鱼,并因此而得名。从项目发展过程可以看出,“鬼怪鳐”以X-45C验证机为原型,保留了总体设计的主要特点,同时也应用了一些新技术。

“鬼怪鳐”采用了飞翼式布局,不仅可以显著降低气动阻力,在所装燃油量一定的条件下可大大增加航程,而且省去了相关的结构材料和操纵机构,使结构重量明显减轻。机翼前缘采用了大后掠角,后缘分别设计了副翼和襟翼,并在相邻的机身后部设计了机身襟翼。


值得注意的是,翼身融合体的机翼两侧分别设计了一个嵌入式控制板。从有关图片中可以看出,控制板平时关闭,首飞时略微打开,由此推测,控制板里面连接了一套高压空气系统。该系统可以根据飞行控制系统的指令,有效地控制机翼表面的气流,调整副翼和襟翼的操纵力矩,从而增强俯仰和滚转效率,改善机动性能。


“鬼怪鳐”的机长为10.9米,翼展为15.2米,总重量为16.5吨。在性能方面,“鬼怪鳐”的巡航速度为马赫数0.8,设计使用高度12100米。


“鬼怪鳐”采用了埋入式进气道和“海狸尾”式排气口。由于无需座舱及其相关系统,机身前部正上方有一个近似半圆形的进气口,空气通过S形进气道流入机身内部。机身内部装有一台经过改进的F404-GE-120D不加力式涡扇发动机。扁平的排气系统将发动机的尾喷管完全包裹在后机身内,不仅减小了雷达反射信号,还降低了红外辐射信号。从设计上看,排气系统部件似乎还可以活动,有可能在未来具备推力矢量能力。


“鬼怪鳐”承袭了X-45C验证机的武器舱设计,在尺寸上与F-35战斗机的武器舱完全相同,可以携带8枚“小直径炸弹”(SDB)。在不进行空中加油的情况下,它的往返航程超过1800千米。



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