7亿光年外相邻旋涡星系产生破坏性引力

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导读: [img]http://img3.itiexue.net/1293/12932295.jpg[/img] 这张图像中,左侧是NGC 3169,右侧是NGC 3166,它们靠得太近了,相互之间已经开始产生破坏性的引力作用 [img]http://img4.itiexue.net/1293/12932296.jpg[/img] 这是拍摄照片的欧洲南方天文台甚大望远镜,它坐落于智利的帕拉那天文台   新浪科技讯 北京时间4月26日消息,据英国《每日邮报》报道,宇宙中有无数的星系,它们虽然各


7亿光年外相邻旋涡星系产生破坏性引力

这张图像中,左侧是NGC 3169,右侧是NGC 3166,它们靠得太近了,相互之间已经开始产生破坏性的引力作用


7亿光年外相邻旋涡星系产生破坏性引力

这是拍摄照片的欧洲南方天文台甚大望远镜,它坐落于智利的帕拉那天文台



新浪科技讯 北京时间4月26日消息,据英国《每日邮报》报道,宇宙中有无数的星系,它们虽然各自相距遥远,但最近欧洲的天文学家们所观测的两个星系就靠的非常近,并由此产生了灾难性的后果。这两个相邻的旋涡星系是英国天文学家威廉·赫歇尔于1783年首先发现的。


这两个星系分别是NGC 3169和NGC 3166,距离地球超过7亿光年,位于六分仪座。它们极度靠近,其各自的引力潮汐作用已经开始对彼此的结构产生影响。


最近,欧空局的科学家们成功测量出了这两个星系之间的实际距离,仅有5万光年。虽然这看起来还是一个挺远的距离,但实际上这个距离还不到银河系直径的一半。相比之下,距离我们银河系最近的星系是仙女座大星系,其距离是250万光年。而在NGC 3169和NGC 3166的情况下,如此之近的距离将带来灾难性的影响。


旋涡星系在宇宙中非常常见,它们一般都会拥有非常整齐的恒星和旋臂的排列结构。但一旦和另一个大质量星系靠近,这种规则性就将被打破。一般来说,这是合并成一个更大质量星系的序曲。不过到目前为止,这两个星系之间的互动才刚刚开始展开。


可以注意到,星系NGC 3169充满发着蓝光的年轻恒星的旋臂已经被撕裂,许多光度很大的恒星被抛射出去。


而在NGC 3166方面,其旋臂的尘埃带已经被打乱。有一点NGC 3166和它的对手不同,它的颜色没有那么偏蓝,这意味着其内部的恒星新生活动没有那么剧烈。


NGC 3169还有另外一个与众不同之处,在其左侧靠近中心的地方可以看到在一片暗色之中有一个暗弱的黄色光点,这是2003年观测到发生在这里的一次超新星爆发的遗迹。


这种超新星被归类为Ia型。一般认为其发生于一对双星系统之中。这一系统中有一颗成员是致密的白矮星,由于其强大的引力作用,从其伴星身上抢夺物质。但随着抢夺来的越来越多的物质在白矮星上聚集,终于引发无法控制的剧烈核聚变反应,发生毁灭性爆炸,摧毁白矮星星体。


做出此项发现的观测数据来自欧洲南方天文台的甚大望远镜(VLT)HAWK-I设备。这些数据后来被伊戈尔·切卡林(Igor Chekalin)在参加欧洲南方天文台举办的2010年“隐藏的珍宝”比赛中发掘出来。这是一项旨在通过向公众开放ESO天文数据库,让普通民众来帮助发掘其中有价值信息的活动。


切卡林曾经赢得第一届比赛的优胜,而此次是他第二次从200多份参赛作品中脱颖而出,获得最高评分。(晨风)

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